lunes, 28 de enero de 2013

CELAC-EU Y LA CIENCIA



Entre el 22 al 28 de enero, se llevó a efecto en Chile, la Cumbre de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños y la Unión Europea - CELAC-EU, esta cumbre, la mayor de su tipo organizada hasta el momento en Chile, fue una excelente oportunidad para mostrar también el desarrollo de la ciencia, para lo cual ESO participó mostrando el Observatorio Paranal en el norte de Chile.
Varias delegaciones de alto nivel, visitaron el Observatorio y fue un excelente oportunidad para mostrar sus trabajos y facilidades de los estados miembros.
También se mostraron  algunos resultados; en el Palacio Riesco; las propias estrellas estaban presentes en el logotipo de la cumbre, basado en el conocido trabajo del escultor chileno Mario Irarrázabal, en el cual se destacaban las estrellas representando los cielos australes de Chile.


La Exposición “Awesome Universe” de ESO, creada para el 50ª Aniversario de ESO en 2012, fue elegida para decorar el espacio; al mismo tiempo, las imágenes de ESO de objetos astronómicos observados por los telescopios de ESO, adornan el Palacio Presidencial en Santiago.

Entre quienes visitaron el Observatorio Paranal de la ESO en el desierto de Atacama, estuvieron José Manuel Barroso y Herman Van Rompuy. Ambos visitaron el observatorio guiados por Tim de Zeeuw, Director General de ESO, donde pudieron admirar los cuatro telescopios de 8,2 metros que componen el VLT (Very Large Telescope), el telescopio óptico-infrarrojo más avanzado del mundo. También visitaron el galardonado edificio de la Residencia Paranal, los alojamientos del observatorio y el edificio de oficinas. Durante su visita, Herman Van Rompuy declaró: “Los extraordinarios telescopios que se encuentran aquí son un tributo a la industria y a los científicos europeos, pero también un homenaje a la eficiencia del trabajo en común que llevan a cabo en ESO, tanto en colaboración con otros países miembros como con Chile, el país anfitrión. Paranal es un poderoso símbolo de la búsqueda de conocimiento por parte de la humanidad y de la cooperación internacional”. 
José Manuel Barroso expresó su gratitud por la oportunidad de poder visitar el Observatorio Paranal de ESO: “Ha sido una magnífica oportunidad poder visitar este lugar tan espectacular y ver de primera mano los frutos de la colaboración de muchos países europeos en el campo de la astronomía. Es primordial que exploremos las fronteras de la ciencia y profundicemos en nuestro conocimiento del Universo. Como europeo, estoy orgulloso de ver que mantenemos este ambicioso objetivo".
Tim de Zeeuw, Director General de ESO, añadió: “Para nosotros es un honor recibir en Paranal tanto a los líderes de la Unión Europea como a los representantes de países europeos y mostrarles nuestro trabajo. ESO es un gran ejemplo de cómo personas de muchos países diferentes y con culturas muy diversas se han unido para llevar la astronomía de nuestros países miembros y de la nación anfitriona de Chile a la vanguardia de la investigación astronómica mundial.
Crédito de la foto: ESO-Paranal

sábado, 26 de enero de 2013

ALMACENAMIENTO DE INFORMACIÓN EN ADN SINTETIZADO



Nick Goldman del Laboratorio Europeo de Biología Molecular observa datos de ADN - Foto cortesía del Laboratorio Europeo de Biología Molec

Los avances tecnológicos son cada vez más fantásticos. Muchos de ellos parecen ser ciencia ficción, pero la realidad se nos acerca a pasos de gigante, poniendo a los seres humanos en disyuntivas tan importantes, como que debemos entender  que no podemos dejar de estar atentos cada día, a la investigación y el desarrollo de la ciencia.
El solo almacenar información en DVD o discos duros, podría quedar obsoleto en un futuro más próximo de lo que imaginamos. Científicos del Reino Unido han logrado almacenar, sobre la valoración de un megabyte de texto, imágenes y voz en una pequeña porción de ADN, y luego, recuperar los datos casi en forma impecable.
Nick Goldman y sus colegas del Instituto Europeo de Bioinformática cercano a Cambridge ha almacenado la información digital mediante la codificación en las cuatro bases que componen el ADN. La técnica de almacenamiento no ofrece la comodidad de acceso aleatorio o ser regrabable, pero tiene un par de importantes ventajas. Una de ellas es su alta densidad como resultado de la información almacenada en el nivel atómico y el otro, es su durabilidad.
El grupo de investigación, utilizó ADN que se  produjo en el laboratorio en vez del que se obtiene desde el interior de los organismos vivos. Ya que éste último es vulnerable a la mutación y por lo tanto, a la pérdida de datos. En la elección de este enfoque, los científicos tuvieron que superar un par de significativos obstáculos. Uno de ellos era que con la tecnología actual, solo es posible hacer o sintetizar el ADN en cadenas cortas y la más corta de una cadena menor es la que tiene la capacidad de transportar información. Para obviar este problemas, Goldman y su equipo desarrollaron un esquema de codificación, en el que se reserva una fracción de cada cadena para fines de indexación, que especifica que el archivo pertenece a la cadena y en que punto en el archivo pertenece a la cadena y que punto del archivo se encuentra, permitiendo que un solo archivo se componga de muchas cadenas.
El trabajo completo se encuentra en la Revista Nature.
Fuente: Physics World – Edwin Cartlidge (escritor de ciencia)

lunes, 21 de enero de 2013

ACÚFENOS O TINNITUS



 Vídeo: Este vídeo fue desarrollado por el Centro Nacional para la Investigación de Rehabilitación Auditiva en Portland VA Medical Center, y fue financiado por el Fondo Conjunto de Incentivos (JIF)

El Tinnitus es un ruido permanente que muchas personas sufren de por vida. Quienes no lo padecen, les es difícil conocer el ruido permanente en uno o los dos oídos. El vídeo de esta entrada, se  inicia con una muy buena reproducción del permanente sonido que escuchamos quienes lo sufrimos.
He tocado anteriormente, tres veces este tema –  Acúfenoso Tinnitus Parte 1 y Acufenoso Tinnitus parte 2 y Tinitus o Acúfenos - por considerarlo que es importante incentivar el conocimiento de quienes padecemos de Tinnitus, cualquier información relacionada despierta nuestro interés.
ATA [American Tinnitus Association] informa que durante el próximo mes de febrero de 2013, Tinnitus Practitioners Association será el anfitrión de la Primera Conferencia Anual Internacional Misophonia, direccionada a los profesionales y público en general. Dos eventos simultáneos que brindarán la oportunidad de aprender más acerca de esta condición relacionada con la sensibilidad al sonido y obtener la información que podrán entregar profesionales y pacientes.

También comenta que Starkey Hearing Technologies, presentó su nueva solución de tratamiento de tinnitus, agregando dos nuevos miembros a su familia de inalámbricos. Bajo la marca Starkey Xino Tinnitus combina avanzada tecnología en audífonos diseñados para proporcionar alivio a quienes padecen de acúfenos o tinnitus.
En Chile, GAES ofrece una alternativa personalizada que permite enmascarar el sonido del tinnitus; superando el costo del equipo, puede ser una opción que alivie el padecimiento de esta enfermedad.

Crédito de la imagen: Picsearch.es

Existen alternativas naturales, entre ellas, auriculopuntura, homeopatía, hierbas, hipnosis, lTambién agrava el Tinnitus los ruidos intensos, fuertes y constante, en especial, la música estridente; el uso indiscriminado del teléfono, del alcohol, la cafeína, nicotina, aspirina, algunos fármacos, la sal,  edulcorantes artificiales,etc., el stress y la tensión.
Por lo tanto, ATA aconseja que para manejar el tinnitus, hay que evitar entrar en pánico, porque no suele ser una enfermedad grave; comprobar si los sonidos que escucha, podrían ser sonidos normales del cuerpo humano, comprobar si es hipertenso, consultar con un especialista – otorrinolaringólogo; revisar los medicamentos que se esta tomando, mantenerse al día de las investigaciones sobre el tinnitus.
Examinar la vida que uno lleva, evitar tensiones, el stress hace que el tinnitus empeore. La cura aún se vislumbra lejana, pero los investigadores afirman comprender mejor que nunca los mecanismos fisiológicos y psicológicos responsables de los acúfenos o tinnitus; como resultado, los nuevos tratamientos que se investigan, prometen ayudar a  quienes lo padecemos (siseo, tintineo o golpeteo). La meta, es mejorar nuestra calidad de vida, evitando tomar medidas drásticas que no solucionan el problema.
Fuente ATA / et al.

¿EL CÁNCER ES PERSONAL?




A diferencia de las células no cancerosas, las células con cáncer evitan la muerte celular, llamadaapoptosis.
Crédito: Wikipedia


El 09 de enero El Huffington Post, publicó un trabajo de María A. Blasco, Directora del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) España, relacionado con el cáncer y que tituló “El cáncer juega a los Dados”.
La compilación es la que sigue:

Uno de los descubrimientos más importantes de los últimos años en la investigación oncológica ha sido el de que no hay dos pacientes de cáncer iguales, cada paciente es único. Y esto es así porque sus tumores son diferentes desde el punto de vista molecular. Este descubrimiento ha sido posible gracias a la secuenciación del genoma del cáncer, que permite leer cada uno de los entre 20.000 y 23.000 genes (además de todo el ADN que no contiene genes) incluidos en nuestro genoma en el cáncer de un individuo en concreto. Se ha visto que tumores idénticos según los criterios patológicos usados en los hospitales, tienen sin embargo identidades genéticas muy diferentes. Los tumores presentan una media de entre 50 y 100 genes alterados. Sorprendentemente, la identidad de los genes mutados (y las permutaciones de estos) son distintas en cada paciente. Además, cada tumor es heterogéneo y puede contener distintas subpoblaciones de células, según su patrón de alteraciones genéticas. Es importante aclarar que el hecho de que una célula tenga 100 genes mutados no quiere decir que sea tumoral, para ello las mutaciones tienen además que afectar a genes que cuando se alteran, favorecen el crecimiento tumoral.
Esta diversidad de combinaciones genéticas del cáncer es de transcendencia para entender por qué se produce el cáncer, pero también nos podría desvelar claves para disminuir su incidencia y para combatirlo. Pero vayamos paso por paso.
Gracias a los últimos 40 años de investigación en oncología, se han descubierto oncogenes y genes supresores de tumores que se encuentran alterados en muchos tipos de tumores distintos. Se pensó que la mutación de estos genes podría ser suficiente para iniciar y sostener el crecimiento de los tumores, abriendo la posibilidad de diseñar fármacos contra estos genes que podrían ser específicos y efectivos en el tratamiento de muchos tipos de tumores distintos. Esta hipótesis se ha confirmado en el caso de algunos tumores que son adictos a un determinado oncogen. En estos casos, los fármacos anti-oncogen han supuesto respuestas positivas e incluso curaciones en algunos cánceres antes incurables, como en el cáncer de pulmón con mutaciones en el EGFR, el cáncer de mama con mutaciones en el oncogen HER2, o más recientemente, en pacientes de melanoma con mutaciones en bRaf. Sin duda, los fármacos anti-oncogen son una vía de ataque al cáncer que hay que seguir explorando.
Sin embargo, sabemos que el cáncer puede ser mucho más complejo.
Por un lado, la generación de modelos de ratón que mimetizan las mutaciones encontradas en humanos nos indican que estas mutaciones frecuentemente no producen el mismo repertorio de tumores que en humanos. Necesitan de factores adicionales, como el paso del tiempo (el envejecimiento) o la existencia de patologías como la inflamación, para que las mutaciones resulten en cáncer. De hecho, uno de los últimos descubrimientos fundamentales de la oncología ha sido que muchos oncogenes producen un fenómeno opuesto al cáncer, que se denomina senescencia, y que sólo cuando ésta se esquiva se produce el cáncer avanzado. Descubrimiento que, por cierto, ha tenido entre sus protagonistas al investigador español Manuel Serrano, que trabaja en el CNIO.
Por otro lado, sabemos que sólo un pequeño porcentaje de los pacientes con cáncer responden a los fármacos anti-oncogen. Esto hace que sea muy importante determinar cuáles se van a beneficiar de estos fármacos y cuales, por el contrario, se podrían beneficiar de otros tratamientos.
Considerando lo que sabemos ahora sobre el genoma del cáncer, la idea de fabricar una sola bala mágica para matar a un enemigo que sabemos que puede tener millones de identidades genéticas es, cuando menos, optimista. Nadie ha calculado aún cuántos posibles genomas del cáncer diferentes existen o pueden existir, pero podemos imaginar las posibles permutaciones de entre 50 y 100 genes alterados de un total de 20.000 genes. Por ello, los tratamientos que aún son más eficientes para matar a las células tumorales son aquellos que están basados en matar a cualquier célula que se divida (la quimioterapia clásica), con los nefastos efectos secundarios que esta inespecificidad conlleva.
Albert Einstein acuñó la famosa frase de "Dios no juega a los dados", contrapuesta a las teorías de la mecánica cuántica que implican un papel muy importante del azar para explicar procesos físicos. Algo parecido parece estar ocurriendo en el caso del cáncer. Contrario a la idea de que el cáncer tiene una lógica, es decir, que los individuos que desarrollan cáncer es porque han nacido con una mala combinación de genes o bien porque sus hábitos de vida han sido totalmente deterministas en la aparición de la enfermedad, lo que nos indican los datos de la secuenciación del genoma del cáncer es que el cáncer es un fenómeno del azar. Con ello no quiero decir que no se pueda hacer nada para disminuir las probabilidades de tener cáncer, pero es claro que el azar juega un papel importante en el origen del cáncer.
El análisis del patrón de mutaciones de los genomas del cáncer indica que éstas ocurren de manera aleatoria a lo largo del genoma humano, muy posiblemente, como consecuencia de errores en el proceso de copia del material genético que ocurre cada vez que una célula se divide para dar lugar a dos células hijas. Cada vez que haya que regenerar órganos, curar heridas o luchar contra una infección, aumentará el número de veces que se dividen nuestras células y que se tiene que copiar nuestro genoma, y por lo tanto, aumentará la probabilidad de errores. Hay que tener en cuenta que algunos de nuestros órganos tienen altísimas tasas de renovación y, por lo tanto, de división celular, como es el caso de la piel, el intestino o el sistema inmunitario, así como que otros órganos, como el pulmón, están en contacto directo con sustancias que pueden producir daños en el ADN, como el tabaco, etc.
Como estos errores ocurren de manera aleatoria en el genoma, el tener una combinación de genes mutados perdedora (que favorezca la aparición del cáncer) es cuestión del azar y del número de veces que se hayan replicado nuestras células. A más ciclos de replicación, mayor es la probabilidad. El número de divisiones que acumulan nuestras células aumenta con la edad. Esto explica que el mayor factor de riesgo para desarrollar cáncer es la edad. Es a partir de los 40 a 50 años cuando la incidencia de todos los tipos de cáncer aumenta muy notablemente.
Esto lleva a la idea de que es el proceso de envejecimiento (o de acumulación de errores en nuestro material genético) lo que determina el riesgo de padecer cáncer y, por lo tanto, también lo que nos ofrece nuevas posibilidades para prevenirlo. Determinados hábitos de vida aceleran la velocidad de acumulación de errores en nuestro material genético y también el proceso de envejecimiento celular, entre ellos, fumar, beber alcohol, la falta de ejercicio físico o la obesidad. ¿Sería posible, por lo tanto, averiguar qué personas pueden tener riesgo de cáncer mirando su velocidad de envejecimiento celular? Hay evidencias recientes de que esto podría ser así.
El grupo de investigación de Javier Benítez en el CNIO hizo un descubrimiento clave en 2010. Vio que entre las mujeres que portaban la misma mutación en el gen BRCA1, que favorece el cáncer de mama, no todas desarrollan el cáncer o bien no lo desarrollan a la misma edad. Vio además que aquellas que desarrollaban el cáncer a una edad cronológica más joven, eran aquellas que tenían una edad biológica (calculada según la longitud de sus telómeros) más avanzada.
Lo que aplica para el cáncer, aplica para otras enfermedades humanas, como por ejemplo la enfermedad cardiovascular o las enfermedades degenerativas, que son todo caras de la misma moneda.
Si consideramos que a pesar de la mejora de los tratamientos, cada día hay más casos de cáncer, debido al envejecimiento de la población, es importante incidir en la prevención del cáncer, a la vez que se avanza en nuevos tratamientos con fármacos inteligentes, y ello pasa necesariamente por una medicina preventiva molecular. Es decir, por tener marcadores moleculares que nos permitan saber si estamos en riesgo para así ser capaces de evitar la enfermedad, con medidas preventivas, o bien de detectarla en un estadio temprano que aún sea curable.
Paralelamente, el científico Francis Román Villatoro, publicó en su blog "El Cáncer es Único y Diferente en cada Paciente" que complementa el tema expuesto por María A.Blasco.
Fuente: El Huffington Post / Wikipedia

jueves, 17 de enero de 2013

TERAPIA DE PROTONES CON PULSOS DE LÁSERES


Imagen: Distribución lateral de una dosis de radiación en la posición de la muestra de células, medidas con película radiochromic. La escala de color está un unidades grises en la barra de escala horizontal y es de un mm. Crédito: Applied Physics Lettgers 101 243 701 copyright 2012 Instituto Americano de Física.

Un acelerador de protones de sobremesa para ser utilizado en tratamientos médicos podría ser un paso más cerca logrado gracias al trabajo realizado por los físicos en Alemania. El sistema del equipo se basa en un compacto de Ti: zafiro láser, que dispara pulsos ultracortos de luz en una hoja de diamante para producir racimos de protones con energías de alrededor de 5 MeV.
El equipo ha demostrado que su dispositivo proporciona dosis de radiación a las células biológicas que son similares a los creados por dosis mucho más grandes convencionales de terapia de protones sistemas. Los investigadores dicen que la técnica también podría ser utilizada para estudiar los procesos ultrarrápidos en la biología y la química.

Entrega exacta

- Los protones y otros iones más pesados ​​como el carbono - tienen gran potencial para la terapia de radiación, porque cuando dispararon al tejido vivo, depositan la mayor parte de su energía a una profundidad muy específica que depende de su energía inicial. Esto hace la diferencia con los rayos X y electrones, que tienden a depositar energía en regiones mucho más grandes del tejido. Como resultado, los protones pueden ser utilizados para destruir tumores, dejando el tejido sano circundante ileso.
La desventaja de la terapia de protones es que requiere el uso de un gran y costoso acelerador y solamente se puede hacer en alrededor de 30 instalaciones en todo el mundo.
Con el objetivo de ofrecer la terapia de protones a más personas, físicos médicos están estudiando cómo los láseres compactos se podrían utilizar para crear pequeñas y menos costosas fuentes de protones. La idea básica es disparar pulsos cortos de un intenso láser a un blanco fino, que libera protones o iones y los acelera a través de distancias tan pequeñas como unos pocos micrómetros. Los investigadores ya han demostrado láseres con velocidades en femtosegundos con energías de pulso en joules, que crearon varios haces de protones con energías de hasta 40 MeV.

Efectividad biológica

Pero antes que los láseres impulsados ​​por haces de iones se puedan utilizar en pacientes, es necesario estudiar cómo los pulsos de protones interaccionan con las células vivas. Particularmente, los científicos deben comparar la eficacia de haces de iones ultra-pulsados con el de vigas continuas de los aceleradores convencionales.
Con este objetivo, Jan Wilkens, de la Universidad Técnica de Munich y sus colegas han utilizado una potencia alta láser para generar racimos de protones en nanosegundos, que ofrecen una dosis en un  solo disparo para las células vivas. Esto es equivalente a una tasa de dosis máxima de 79 Gy / s en un intervalo de 1 ns, y dichas dosis son suficientes para la terapia de radiación.

Sistema de puesta a punto

Los investigadores utilizaron el láser ATLAS - a Ti mesa-top: láser de zafiro que ofrece 30 pulsos Fs - en el Instituto Max Planck de Óptica Cuántica, cerca de Munich. Los pulsos láser con 0,4 J de energía se han centrado en un punto m 3, dando una intensidad máxima de 8 × 1019  W / cm 2 . Este haz se utilizó para irradiar carbono tipo diamante (DLC) mediante  hojas con espesores de 20 y 40 nm.
"El nanómetro frustra habilitado cien veces mayor [protones] luminosidad en comparación con [Estándar] micrones de espesor objetivos", explica Jörg Schreiber, de la Universidad Ludwig-Maximilian de Munich, que fue uno de los equipos. "Hemos sido pioneros en la aplicación de láminas DLC nanómetros y que ha dado sus frutos."
La línea de luz incluye una lente magnético cuadripolar doble en miniatura insertado detrás de la lámina de DLC  para enfocar los protones a una distancia de 1,2 m. Una abertura circular se coloca 810 mm de la diana, en frente de un imán dipolo que desvía los protones hacia abajo. Esto evita la irradiación de las células por los rayos X se crean cuando el pulso de láser choca contra el objetivo. La línea de luz se evacua y para irradiar células vivas, el manojo de protones deja el vacío a través de una ventana de Kapton y entra en un soporte de celda personalizado.

Irradiar las células cancerosas

Los investigadores expusieron a una sola capa de células humanas de cáncer de cuello uterino a los protones generados en un solo disparo. La distribución de la dosis resultante se midió usando película radiochromic detrás de las celdas. Una rejilla microestructurada en el soporte de la celda activa el registro de la distribución de la dosis con una incertidumbre espacial de 21 m. El equipo confirmó que las células fueron dañadas por los protones usando un ensayo químico que detecta la presencia de hebras rotas de ADN.
Usando estos datos, el equipo calculó la eficacia biológica relativa (RBE) de la dosis y pareció ser similar a la de los haces de protones a energías convencionales comparables.
Los investigadores dicen que este trabajo demuestra el potencial de los pequeños y de la alta frecuencia de repetición de los láseres para la creación de protones con intensos impulsos que son casi monoenergéticos y contienen cantidades relativamente pequeñas de radiación de fondo.

Más allá de la terapia de protones, los investigadores dicen que la fuente de protones podría usarse para la ciencia básica: "El rayo láser impulsado podría tener un impacto como herramienta en rápidos procesos biológicos o químicos de especial interés es la disponibilidad de otro láser sincronizados temporalmente de motor. fuentes para llevar a cabo experimentos de la bomba de la sonda ", señalan.

El equipo ahora está tratando de crear haces de iones con energías más altas. "Esto requiere láseres más potentes, que se están construyendo actualmente en nuestro laboratorio y en otros lugares" explican Wilkens y Schreiber. La investigación fue publicada en AppliedPhysics Letters .
Fuente: Physics World – Tami Freeman  autor
Enlaces:

Sobre el autor

Tami Freeman es editor de medicalphysicsweb

miércoles, 16 de enero de 2013

MODOS DE CRIANZA ACTUALES IMPIDEN UN BUEN DESARROLLO DEL CEREBRO DE LOS NIÑOS




La profesora de psicología de la Universidad de Notre Dame Darcia Narváez, que se especializa en el desarrollo moral de los niños, ha planteado como las experiencias tempranas de la vida, pueden influir en el desarrollo del cerebro;  dice “Los resultados de vida para los jóvenes estadounidenses están empeorando, sobre todo en comparación a 50 años atrás.”
Las practicas sociales y creencias culturales de la vida moderna, impiden un desarrollo emocional saludable del cerebro de los niños, fue el planteamiento reciente de un cuerpo interdisciplinario de investigación presentados en un simposio en la Universidad de Notre Dame. La profesora Narváez continúa: “Desacertadas prácticas y creencias se han convertido en algo común en nuestra cultura, tales como el uso de la leche de fórmula infantil, el aislamiento de los niños en sus habitaciones o en la creencia que una respuesta apresurada de sus llantos pueden volverlos consentidos”. Por el contrario, otras prácticas de crianza común en las sociedades cazadoras-recolectoras, dan como resultado adultos emocionalmente más sanos, algo que ha llevado a muchos expertos a replantearse algunas de las normas aplicadas a la educación de los hijos más extendidas en la actualidad. 
Según Narváez, “Amamantar a los bebés, ser sensibles a su llanto, tocarlos casi constantemente y el hecho de que haya muchos adultos cuidándolos son algunas de las prácticas ancestrales de crianza que han demostrado un impacto positivo en el desarrollo del cerebro, que no solo conforma la personalidad sino que también ayuda al desarrollo moral y potencia la salud física de los pequeños”. 

Estudios realizados han demostrado que atender las necesidades de los pequeños (por ejemplo, no dejándolos que lloren hasta gritar) influye en el desarrollo de la conciencia; que el contacto físico positivo afecta a la reactividad de los niños al estrés e impulsa el control y la empatía; que el juego libre en la naturaleza influye en las capacidades sociales y en la agresividad; y que un conjunto de cuidadores (aparte de la madre) predice el cociente intelectual, así como los niveles de resistencia IQ, el ego y la  empatía infantil. 

Pero la experta alerta de que, al menos en Estados Unidos, estas prácticas se están perdiendo. En la actualidad, los niños pasan mucho más tiempo en cochecitos y parques; solo el 15% de las madres amamantan a sus bebés hasta los 12 meses; y las familias extensas han desaparecido. Asimismo, el juego libre permitido por los progenitores se ha reducido drásticamente desde 1970. 
Ya sea por esta razón o por otras causas, se está produciendo una epidemia de ansiedad y depresión en niños de todas las edades, incluidos los más pequeños; han aumentado las tasas de comportamiento agresivo y delincuencia infantiles; y se ha reducido la empatía – base del comportamiento compasivo y moral - entre los estudiantes universitarios, han demostrado estudios. 

Sin embargo, según Narváez, otros parientes o profesores pueden beneficiar a los niños, si estos se sienten a salvo en presencia de ellos. Además, los déficits tempranos pueden sanarse más tarde, asegura. “La parte derecha del cerebro, que gobierna en gran parte nuestra auto-regulación, la creatividad y la empatía, puede aumentar en cualquier momento de la vida. Esta región cerebral crece con experiencias corporales –como los juegos de pelea, el baile o la creación artística independiente-. Por tanto, en cualquier momento, un progenitor puede realizar una actividad creativa con su hijo y potenciar ese desarrollo del cerebro”, asegura.
Imagen bebé: Universidad de Notre Dame

lunes, 14 de enero de 2013

FÍSICA CUÁNTICA


A fines del pasado año,  ante la búsqueda de antecedentes para lo que se pensaba pasaría en diciembre, habían respuestas que confundían a muchas personas, debido que las explicaciones entremezclaban los conceptos de la física y la física cuántica.
El documental que abre la entrada, es una opción interesante, que permite entender  el concepto cuántico.
Enseña sus fundamentos desde sus inicios.

viernes, 11 de enero de 2013

FACTORES X - RIESGOS GLOBALES 2013


Crédito de la imagen: Revista Nature 10.enero.2013

Durante la presente semana, el Foro Económico Mundial publicó su informe de Riesgos Globales 2013 (Ver entrada del 09.enero.2013 Riesgos Globales 2013), incluyendo una sección de “Factores X”, de baja probabilidad pero si de alto impacto, principalmente riesgos resultantes de la actividad humana, que son realmente preocupaciones emergentes con consecuencias desconocidas.
Pero el mundo natural, también mantiene amenazas impredecibles. El registro geológico del planeta muestra las evidencias de excepcionales monstruosos desastres, que van desde los impactos de asteroides, violentas erupciones de súper volcanes a estallidos de rayos, demostrando que la naturaleza ha provocado eventos que rompen la vida en la Tierra.
La revista Nature, ha presentado un artículo escrito por Nicolás Jones, que tituló Planetary disasters: It could happen one night” (Desastres Planetarios: Te puede pasar esta noche), que retoma las catástrofes del pasado pero que ellas pueden volver en cualquier momento y que recuerda que en los últimos 40.000 años han ocurrido al menos diez mega-tsunamis con olas de hasta 100 metros de altura. Así lo afirma el informa de Nature para el Foro Económico Mundial 2013 y que llaman “X Factors” (Factores X). La incógnita es que puede suceder mañana o dentro de los próximos 10.000 años.
Catástrofe volcánica: Nuestro planeta esta viviendo en medio del resurgimiento de la actividad súper volcánica; según investigaciones, en los último 13,5 millones de años han sucedido a no menos 19 erupciones gigantes arrojando cada una más de 1.000 kilómetros cúbicos de roca, suficiente cantidad para cubrir un continente en unos pocos centímetros y empujar al planeta a un invierno nuclear.
Peligro por hongo: Los hongos son los mayores asesinos del planeta, de todos los patógenos investigados, los hongos han causado  más de un 70% de las extinciones registradas a nivel mundial y regional; y ahora amenazan a los anfibios, los murciélagos y las abejas. A nivel vegetal, el tizón de la papa sigue siendo una amenaza. 13 A2, una cepa muy agresiva de P.Infestans esta en la actualidad muy extendida en Europa y Africa del Norte. Otros cultivos básicos más importantes se enfrentan a amenazas similares, como el estudio sobre el añublo del arroz (Magnaporthe Oryzae, carbón del maíz (Ustilago Maydis), roya de la soya (Phakopsora Pachyrhiz), y otras.
La moderna agricultura exacerba la vulnerabilidad de las sociedades, alentando a los agricultores a plantar las mismas cepas de cultivos de alto rendimiento, limitando la variadad de genes resistentes entre las plantas.
De los millones  de especies de hongos en el mundo, los investigadores solo han identificado unos 100.000; informes de los nuevos tipos de infecciones por hongos en plantas y animales han aumentado casi 10 veces desde el año 1999. Existe la sugerente que el cambio climático podría ser un culpable.
El peligro del agua: Ocho mil años atrás, los sedimentos que cubren un área submarina del tamaño de Escocia se deslizó de sus amarras en la costa oeste de Noruega y corrió a lo largo del fondo del mar. La diapositiva Storegga provocó un tsunami que corrió 20 metros como mínimo hasta las cercanas islas de Shetland, y probablemente acabó con algunas tribus de la costa, ya que castigó las costas por el norte de Europa. La cicatriz que queda en el fondo del océano se extiende casi 300 kilómetros. "Es absolutamente enorme, y no voy a usar la palabra  enorme a la ligera", dice Peter Talling, un sedimentólogo en la Universidad de Southampton, Reino Unido, quien lidera un proyecto para evaluar el riesgo país. En 1998, un relativo pequeño terremoto (magnitud-7) provocó un deslizamiento submarino que puso en marcha un tsunami de 15 metros de altura, en Papua Nueva Guinea, matando a 2.200 personas.
Peligro desde arriba: Los cielos se almacenan una gran cantidad de amenazas. El sol de vez en cuando lanza descomunales erupciones solares (CME), que las redes eléctricas al fallar generó intensas corrientes en los cables. La mega tormenta solar más reciente, en 1859, provocó incendios en oficinas de telégrafos, hoy, una tormenta de tamaño similar puede quemar a los satélites y las redes de energía, apagándolas durante meses o más. Eso podría causar miles de millones de dólares en daños económicos.
Una llamarada solar unas 20 veces más grande que podría haber afectado a la Tierra en el año 774, según Adrian Melott, cosmólogo de la Universidad de Kansas en Lawrence, y Brian Thomas, un astrofísico de la Universidad de Washburn en Topeka, Kansas. "Eso no es un evento de extinción", dice Melott, "pero para la civilización tecnológica, podría matar a cientos de millones de personas y nos remonta a 150 años". Afortunadamente, hay maneras de mitigar este escenario, en el peor de los casos, si se producen, los ingenieros pueden proteger la red con mecanismos de seguridad o apagándolos si la ráfaga entrante afectará directamente el sector. En la escala de magnitud de desastres un gran cometa o asteroide sería el siguiente peligro. Hace unos sesenta y cinco millones de años, un asteroide de 10 kilómetros de ancho y provocó la extinción masiva del Cretácico final. Un objeto de menor tamaño, se cree que sería capaz de causar extinciones a una escala más pequeña en el planeta, estimándose una vez o dos veces cada millón de años. Los astrónomos están trabajando duro en el seguimiento de asteroides  vecinos de la Tierra, y los científicos están investigando la manera de desviar las verdaderas amenazas que podrían materializarse.
Fuente: Revista Nature 493 154-156 10.enero.2013
Leer texto completo:
Leer informe del Foro


miércoles, 9 de enero de 2013

RIESGOS GLOBALES 2013



En un mundo interdependiente y de rápido movimiento mundial, las organizaciones se enfrentan cada vez más por los riesgos que son de naturaleza compleja y consecuencias globalizadas. Estos riesgos pueden ser difíciles de anticipar y responder, incluso para los líderes de negocios más experimentados.
El Foro Económico Mundial - Red de Respuestas a los Riesgos, proporciona a los líderes de los sectores públicos y privados, de una plataforma independiente que permite asignar, controlar y mitigar los riesgos globales
El Informe Global Anual de Riesgos, cubre el impacto y la probabilidad percibida de 50 riesgos globales prevalentes en un horizonte temporal de diez años, que son percibidos en términos de probabilidad, impacto y sus interconexiones. 
Los 50 riesgos globales se dividen en cinco categorías: económicos, medioambientales, los riesgos geopolíticos, sociales y tecnológicos.
El informe analiza como casos de estudio, las interconexiones más importantes de los riesgos globales. Los resultados de este año muestran que el mundo está más en un persistente riesgo de debilidad económica, la cual socava nuestra capacidad para hacer frente a los retos medioambientales. El informe pone de relieve las diferencias de riqueza (grave disparidad de ingresos), seguido de la deuda pública insostenible (crónicos desequilibrios fiscales) como los dos principales riesgos mundiales más prevalentes. 
En cuanto a la naturaleza, tras un año marcado por un clima extremo, los huracanes, las inundaciones en China, etc., los encuestados calificaron el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero como el tercer riesgo global más probable en general.
Los resultados de la encuesta de la FED, se centraliza en un análisis de tres casos de riesgos principales: Prueba de resistencia económica y ambiental; Los incendios forestales en un mundo hiperconectado y los peligros en la salud humana.
El informe también incluye un capítulo especial sobre la capacidad de recuperación, así como una sección de “Factores X”, preocupaciones emergentes con consecuencias desconocidas, como ser la geoingeniería y las tecnologías que alteran el cerebro.
Fuente: World Economic Forum
Descargar informe completo (en PDF)




lunes, 7 de enero de 2013

MEDICION DE LA ADIPOSIDAD EN LOS PACIENTES


La imagen muestra el índice de masa corporal en comparación con el porcentaje de grasa corporal en un gráfico de dispersión. El color rojo corresponde a las mujeres, las que caen encima de la línea roja son obesas (DXA porcentaje de grasa corporal 
> 30%). Los hombres son el color azul y los que caen sobre la línea horizontal azul son obsesos (DXA porcentaje de masa corporal > 25%). El cuadrante superior izquierdo limita con la línea roja horizontal (porcentaje de grasa corporal = 30%) y la línea vertical de color negro (IMC=30%)  demuestra que gran número de mujeres son mal clasificadas como no obesas.
En ambos casos es según los criterios de la American Society of Bariatic Médicos.

La obesidad es una enfermedad grave que se asocia con un aumento del riesgo de diabetes, hipertensión, enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y cáncer, entre otras enfermedades. En los Estados Unidos los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) estima una tasa de obesidad del 20% en los 50 estados del país, con 12 estados con tasas superiores al 30%. En la actualidad, el índice de masa corporal (IMC) es más comúnmente utilizado para determinar la adiposidad. Sin embargo, el IMC se presenta como un método de clasificación errónea de que la obesidad subestima la epidemia y contribuye al fracaso del tratamiento. En este estudio se examina la eficacia de los biomarcadores precisos, con la energía de rayos X, o absorciometría (DXA) para ayudar a diagnosticar y tratar la obesidad.

Un estudio transversal en los adultos con IMC, DXA, ayuno resultados de leptina e insulina se midieron desde 1998 al 2009. De los participantes, un 63% fueron mujeres y el 37% hombres;  el 75% fueron blancos con una edad promedio de 51 años. La media de IMC fue de 27,3 (SD = 5,9) y la media de porcentaje de grasa corporal fue de 31,3% (SD = 9,3).IMC caracteriza el 26% de los sujetos como obesos, mientras DXA indicó que el 64% de ellos eran obesos. 39% de los sujetos fueron clasificados como no-obesos por IMC, pero resultaron ser obesos por DXA. IMC clasificado erróneamente hombres 25% y mujeres 48%. Mientras tanto, una fuerte relación entre la grasa se demostró aumento de la leptina y el cuerpo creciente.
La leptina, también conocida como proteína OB, es una hormona producida en su mayoría, por los adipositos (células grasas) aunque también se expresa en el hipotálamo, los ovarios y la placenta.
Los resultados demuestran que la prevalencia de falsos negativos IMC, son errores de clasificación que aumentan en las mujeres de edad avanzada, y la fiabilidad de los específicos de género revisados de IMC subestima la prevalencia de la obesidad, especialmente en mujeres con altos niveles de leptina (> 30 ng / mL). Los médicos pueden utilizar la leptina revisando ​​los niveles para mejorar la precisión de las estimaciones del IMC de porcentaje de grasa corporal cuando no está disponible DXA.

Esta investigación de N.R. Shah y E.R. Braverman corresponde a uno de los trabajos  investigativos publicado por PLoS ONE más descargados durante 2012 y que puede  leerse  y ver los cuadros estadísticos completos en
Fuente: PLoS ONE 7 doi: 101371/journal – Nirav R. Shah, Eric R. Braverman (2012) Medición de la adiposidad en los pacientes: La  utilidad del índice de masa corporal (IMC) y el porcentaje de grasa corporal y la leptina / Wikipedia

jueves, 3 de enero de 2013

NUEZ DE LA INDIA Y SUS CONSECUENCIAS


Nuez de la India

A lo largo del tiempo, los seres humanos progresaron en todo sentido; uno de ellos, fue presentar una imagen atractiva, dinámica y eficiente, teniendo  gran importancia,  la esbeltez de la figura. Muchas veces la imagen corporal es discriminatoria, y es una de las razones de quienes tienen la tendencia de acumular adiposidades.
La ansiedad por presentar un cuerpo delgado, en muchos casos genera que las personas se vuelquen a seguir dietas o consumir  alimentos naturales sin tomar las debidas precauciones, poniendo en riesgo su salud a fin de lograr  bajar unos kilos. La mayoría de las personas consideran que las etiquetas son un resguardo de que el producto de origen natural es inofensivo.

En el último tiempo, se ha incrementado el consumo de la nuez de la India, fruto de un árbol originario de Indonesia, que también se está cultivando en  Brasil debido al auge  del producto como adelgazante.
En una entrevista al académico de la Universidad Andrés Bello, Gabriel León experto en biología vegetal, declaró a la UCV que no es efectivo que  sea inofensiva debido que las plantas acumulan  muchas toxinas como método de defensa y que “el caso de la Nuez de la India es justamente éste”. El peligro de esta semilla radicaría en que almacena gran cantidad de ésteres de forbol, que es una toxina que produce graves problemas intestinales y diarreas severas. “Básicamente, la gente baja de peso porque pierde agua, entonces el efecto de bajar de peso ocurre cuando estas intoxicados con éstos”, dice León, y reitera, “te estas envenenando para producir este cuadro, y es tan grave este asunto que el Ministerio de Salud de España prohibió terminantemente la venta de Nuez de la India.

La nutricionista de la Clínica Ciudad del Mar, Daisy Ruiz dice “las semillas tienen una acción purgante drástica que puede conllevar al estado de deshidratación y pérdida excesiva de electrolitos (minerales), situación que representa un importante riesgo para la salud”.
Una de las complicaciones más graves, podría presentarse a nivel cardíaco dado por las variaciones en los niveles de potasio, importante elemento en el correcto funcionamiento del corazón.
Las desventajas más comunes, son los efectos que produce durante su consumo, estos van desde meteorismo hasta un constante dolor muscular; pudiendo producir dolor de cabeza debido a la deshidratación, cansancio y fatiga pòr la pérdida de potasio y sodio e irritación intestinal por aumento de la motilidad intestinal que puede inflamar la mucosa del intestino.
El uso de la nuez también puede causar bradicardia [latidos cardíacos lentos], tensión arterial baja, desmayos, mareos, náusea y vómitos. Debe evitarse en pacientes que sufren trastorno en los riñones, hígado o corazón, mujeres embarazadas y en lactancia.
Otro efecto de gran importancia que debe considerarse, es la posible existencia de una reacción alérgica a las semillas de este árbol.

La académica de la Escuela de Química y Farmacia  de la Universidad Andrés Bello Maite Rodríguez hace notar que “En los medios de difusión se ha publicitado este producto por sus efectos para bajar de peso y contra la obesidad a través de la eliminación de la grasa del cuerpo sin necesidad de hacer ejercicios físicos. Algunos estudios plantean que tiene efectos diuréticos y laxantes, de ahí principalmente sus efectos sobre la disminución del peso corporal”.
Es importante por lo tanto, antes de iniciar cualquier tratamiento natural direccionado a eliminar grasas o regularizar cualquier otro trastorno que nos afecte, tiene que ser controlado por el especialista que corresponda, no todos los productos pueden favorecernos, debido que cada ser humano es un ente único que tiene sus propios problemas de mantenimiento, siendo necesario antes de consumir remedios naturales investigar si existe una regulación que le permita conocer los eventuales peligros que conlleva su consumo para su salud.
Enfermarse es fácil, recuperarse es lo difícil.  
Fuente: BioBio Chile/Cuidarte Mejor/La Segunda/Terra/ Publimetro