sábado, 21 de diciembre de 2013

NUEVA FUENTE DE PROTEÍNAS, LOS INSECTOS


Son verdaderas bombas de energía, tiene una serie de cualidades positivas, podrían tener en el futuro una gran preponderancia en la alimentación humana 
Crédito © fotolia / Friedberg

La población mundial supera los 7.100 millones de habitantes,  y cada año incrementará porcentajes que podrían significar una población que superará nuestra imaginación  a fines del presente siglo XXI.

¿La Tierra podrá alimentarnos?
Ante esta pregunta, es posible que ya estemos en los inicios de un problema alimenticio naciente. Es así como se detecta que el suministro de proteína se ha transformado en un problema que nos podrá afectar en el corto plazo.
La población mundial  demanda alimentos, según cálculos de las Naciones Unidas, la sola producción de trigo debe ser aumentada en un 60% de aquí al año 2050.

El consumo de carne  y pescado cada día es mayor, en especial, en los países en desarrollo constante, pero los animales también tienen que comer, y para lograrlo deben ingerir proteínas que por el momento se centraliza en la soya y harina de pescado.
Tan grande es en la actualidad el hambre de carne, que la producción mundial de soja de 210 millones de toneladas, un 85% termina en concentrados y 20 millones de toneladas de peces termina como harina de pescado concentrada, la cual va direccionada  a la alimentación de aves y cerdos destinados a la alimentación humana.
Otros problemas que se deben agregar, es la disminución de las áreas de terrenos fértiles debido al cambio climático y a la urbanización progresivamente sostenida, ante la expansión de las ciudades y a la sobre explotación de los mares. Las consecuencias de los últimos años ha sido el incremento de los precios del trigo, la soja y de la harina de pescado.

Y es en este contexto, cuando aparece la cría de insectos como una brillante solución, por cuanto estos pequeños seres,  no solo son proteínas valiosas sino que en muchos casos, se alimentan de los residuos, un recurso prácticamente infinito si consideramos que sólo en la Unión Europea, se tiran 90 millones de toneladas de alimentos.

En la actualidad, la Agencia de Investigaciones de Alimentos FERA de Inglaterra liderado por Elaine Fitches, coordina el Proyecto INSECTO que es promovido por la Unión Europea, la cual aportó para este proyecto tres millones de euros. 
Fitches dice: “Queremos demostrar que las proteínas obtenidas de insectos, son una fuente de alimento segura, sostenible y económica; estas proteínas, a partir de las larvas de moscas,  son de una calidad mucho mejor que la soja y es comparable a las de los peces”.
Elaine y sus colegas investigan, entre otras cosas, la producción masiva automatizada de insectos, ella comenta: “Para criar insectos, parece sonar simple, pero para hacerlo económicamente en escala industrial, todavía se necesita un poco de trabajo”.

Los investigadores están perfeccionando factores tales como la temperatura, la luz, la humedad y en especial, la textura de los alimentos.
¿Cómo deben estar compuestos los residuos?  ¿Qué humedad deben tener? ¿Cómo se superponen? Y así sucesivamente.
Los riesgos potenciales  de la producción de proteínas que esta examinando  el equipo de Fitches, es la eventual contaminación con productos químicos o gérmenes.

En el Instituto de Investigaciones para la Agricultura Orgánica en Suiza, el grupo que lidera Andreas Stamer ya ha logrado tener práctica en este aspecto; ellos Investigaron en un proyecto de tres años hasta que punto la comida derivada de gusanos, puede complementar la harina de pescado convencional en la cría de truchas. El resultado obtenido fue: Hasta el 50% de la harina de pescado se pudo sustituir por los de gusanos, las truchas crecieron bien como lo hacían  habitualmente al consumir el anterior alimento. Por consiguiente, se espera que en 2014 una planta piloto pueda producir entre 1.000 a 3.000 toneladas/año de este nuevo tipo de harina.

Sin embargo, en Europa y Suiza todavía está prohibido alimentar mediante harina de insectos a los vertebrados, anteriormente las proteínas provenientes de insectos solo se podían utilizar en piensos. Los expertos  anticipan que en 2014 se aprobará este nuevo tipo de harina como alimento para  animales; al mismo tiempo, se tiene que especificar los requisitos que deben cumplir los residuos orgánicos que alimentarán a los insectos.

En la actualidad hay empresas que están desarrollando alternativas entre los insectos, en Vancouver se encuentra Enterra, que  desarrolla pruebas en la reproducción de mosquitos automatizando la cría de moscas.
En Sudáfrica, la compañía Agriprotein, ha estado trabajando en la optimización de la cría de moscas y moscardones, por cuanto comen mejor la sangre, frutas y verduras. Con la colaboración de la Universidad de Stellenbosch, la empresa sudafricana ha realizado variaos estudios comparativo de proteínas.

Como se puede apreciar, el futuro de la alimentación humana podría paulatinamente ir dependiendo  de los insectos, los cuales proporcionarían, como harina, el alimento básico para los animales, aves y peces que los seres humanos consumirán como alimento cotidiano.

¿Porque hemos llegado a esta opción? Creo que no hemos sido lo suficientemente responsables para entender que lo que se siembra, tendremos que cosecharlo. Hemos tratado mal a nuestro planeta, seguimos sin comprender que el cambio climático ha comenzado, que seguimos  aniquilando los  bosques y selvas, cada día ensuciamos más los océanos; si queremos vivir debemos cuidar el único hogar que hoy tenemos: La Tierra.
Fuente: Spektrum.de / Wageningen ur 



domingo, 15 de diciembre de 2013

NUEVO AGENTE PATÓGENO DE LA GRIPE AVIAR – VIRUS H7N9

Resfriada

La gripe aviar o influenza aviar es altamente patógena, es causada por algunos subtipos [H5 y H7] del tipo A del virus de la influenza, perteneciente a la familia Orthomyxoviridae que afecta a la mayoria de las especies  aviares.
Es una enfermedad infecciosa de las aves, causadas por virus; la mayoría de ellos no infectan a los seres humanos, pero algunos, como el virus H5N1, causan graves infecciones humanas.

Los brotes de  gripe aviar en las aves de corral, es motivo de preocupación para la salud pública mundial por su efecto en otras aves de corral, pudiendo tener graves consecuencias en la economía local y mundial; al mismo tiempo, existe la posibilidad de que causen enfermedades a nivel humano con un potencial pandémico.
 Para reducir el riesgo, se tiene que  efectuar un control exhaustivo como primera medida, que permita  disminuir el riesgo en el ser humano.

Modelo del virus de la gripe - credito: Spektrum.de

En la actualidad, la preocupación se debe que a partir de marzo de 2013, China informó de infecciones en seres humanos y en aves con una nueva cepa del virus H7N9, que es diferente de los virus H7N9 observados anteriormente.

Hay 16 tipos de hemaglutinimas y 9 subtipos diferentes de neuroaminidasa, lo que proporciona 144 combinaciones diferentes de H y N. Todos los subtipos son capaces de infectar a las aves, pero no de provocar la enfermedad. Hasta el momento todos los brotes de la forma hiperpatógena, han sido causados únicamente  por los subtipos H5 y H7 dotados con las variantes 5 y 7 de la hemaglutinima.

El hemisferio norte,  está en otoño, se  prepara  para recibir el invierno con todos los eventos extraordinarios que ello conlleva.
En este momento, su preocupación radica en la resistencia de la Gripe Aviar, que presenta el nuevo agente patógeno H7N9 que durante la primavera, mató en Asia a varias personas antes de que las autoridades tomaran conciencia del riesgo de infección y procedieran a  incorporar  rigurosos controles, como ser el cierre de los mercados avícolas a nivel regional. Al mismo tiempo, al conocer la información emanada desde China, los países vecinos tomaron los resguardos necesarios para evitar una eventual epidemia, fácil de trasmitir en la actualidad debido a los vuelos internacionales.

Investigadores de la Escuela de Icahn  de Medicina de Mount Sinai, liderados por la Dra. Nicole Bouvier han descubierto un remedio contra la gripe, mediante una vacuna inhibidora de la neuraminidasa oseltamivir, cepa resistente de H7N9, que podría ser un fármaco eficaz contra la gripe.
La resistencia a los inhibidores de la neuraminidasa ya ha sido observada en los diferentes virus de influenza; los cuales  ha menudo se basan en una mutación, que reemplaza con un aminoácido la proteína viral neuraminidasa.

Los investigadores especulan que este resistente virus ha sido capaz de compensar las desventajas de la mutación por otros cambios, quizáz a través de un cambio en su hemaglutinina [HA]. Esta proteína HA del virus de la gripe, reconoce el acoplamiento del virus a las células, en el tracto respiratorio del huésped.
Bouvier y sus colegas comentan: “La aptitud de un tipo de virus de influenza A, depende de varias mutaciones genéticas y en ocaciones es bastante impredecible”.

Las fluctuaciones de la influenza derivada de la gripe aviar, se han notado desde sus inicios, debido a sus diferencias entre un año y otro. Las autoridades de salud, tienen que considerar estas variables, a fin de tomar las providencias que sean necesarias, a fin de mitigar su efecto en la población, especialmente considerando que desarrollar una vacuna, necesita un tiempo determinado, aprobándose su utilización cuando ya está  desarrollada una nueva mutación.
Preparémonos para nuestro invierno 2014 oportunamente
Fuente: © Spektrum.de / Wikipedia / Fox News / et al.
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martes, 10 de diciembre de 2013

PLUTONIO -238 Y LA SONDA CHINA EN VIAJE A LA LUNA


Una muestra de Pu-238  brillando por su propio calor - crédito: Wikipedia

En mi entrada del 02 de diciembre titulada “China envía una sonda a la Luna, la cual lleva un vehículo de exploración o Rover bautizado “YUTU”, adquiere relevancia el tema del combustible del rover, una batería nuclear que utiliza plutonio-238 que le permitirá su accionar durante los próximos 30 años.

Se habla bastante acerca de los radioisótopos de plutonio-238, debido al continuo uso en satélites y sondas espaciales, tanto por  Norteamericanos como Soviéticos, y ahora China, abriéndose una polémica sobre la eventual contaminación de zonas en que el ser humano recién está llegando mediante sus naves espaciales, como es la Luna y Marte.

Trataré de explicar que es el Plutonio-238 también conocido como Pu-238 o 238Pu.
Es un isótopo radioactivo de plutonio que tiene una vida media de 87,7 años y que es un potente emisor de partículas alfa, pero que a diferencia  de otros isótopos de plutonio, no emite cantidades significativas de otra radiación más penetrante y que pudiera ser más problemática.
Es lo que permite que el isótopo de plutonio-238 sea apto para el uso en generadores termoeléctricos de radioisótopos [RTG] y unidades del calentador de radioisótopo, un gramo de plutonio-238 genera aproximadamente 0,5 vatios de potencia térmica.

El plutonio -238 fue el primer isótopo de plutonio en ser descubierto; fue sintetizado por Glenn Seaborg y sus colaboradores en 1941 bombardeando uranio-238 con deuterones, creando el neptunio-238 que luego se descompone para formar el plutonio-238 o Pu-238.
El plutonio -238 decae en uranio -234 y  más adelante decae en la serie de radio de plomo-206

Los Estados Unidos dejó de producirlo en 1988 y a partir de 1993, todo el plutonio-238 utilizado en las naves espaciales estadounidenses, ha sido comprado a Rusia. Se compraron un total de 16,5 kilos pero  según información, Rusia ya no lo produce y su stock estaría agotándose.
En la actualidad, el Pu-238 no se está produciendo en gran cantidad, hay cierta producción  a partir del neptunio-237 por la captura de neutrones, esta reacción también se puede utilizar con el neptunio purificado para producir Pu-238, relativamente libre de otros isótopos de plutonio para ser utilizado en los generadores termoeléctricos de radioisótopos y en las naves espaciales.
   

 RTG - crédito Wikipedia Commons


Su principal  aplicación, es como fuente de calor en los Generadores Termoeléctricos de Radioisótopos [RTG].
Esta tecnología RTG fue desarrollada entre 1960 y 1970 por el Laboratorio Nacional de Los Álamos, permitiendo proporcionar  la potencia del generador termoeléctrico de radioisótopos para los marcapasos cardíacos.
La misma tecnología RTG, ha sido utilizada en las naves espaciales como el Voyager 1 y Voyager 2, Cassini-Huygens, New Horizons y el MSL o Mars Science Laboratory  cuyo Rover en Marte cuenta con energía nuclear  para mantenerlo activo durante su trabajo investigativo.
En la Tierra, la Unión Soviética ha utilizado RTG como fuente de energía para sus faros en el Circulo Polar Ártico.
Por los datos obtenidos,  el plutonio-238 es utilizado en una forma amplia; los estados que lo ocupan, lo han direccionado  como combustible de sus naves espaciales y no como eventual armamento nuclear.

El plutonio [Pu] a secas, es un elemento químico de número atómico 94, es un metal plateado, reactivo, de la serie de los actínidos [grupo de elementos que forman parte del periodo 7 de la Tabla Periódica]; ha sido descrito a veces como la sustancia más tóxica conocida por los seres humanos, a pesar que existe el acuerdo general entre los expertos, que esta apreciación es incorrecta, porque hasta el año 2003 no había registro de alguna muerte humana atribuida a la exposición del plutonio. En cambio, el radio natural, es alrededor de 200 veces más radiotóxico que el plutonio. La radiación alfa que emite, no penetra la piel humana, pero si es inhalado o ingerido, puede irradiarse hacia los órganos internos. Por ejemplo, partículas extremadamente pequeñas,  de ser inhaladas, puede ocasionar cáncer al pulmón.
La referencia es relacionada con el plutonio, su variable Pu-238  sería menos peligrosa, lo que no significa que ante tan larga duración, los residuos radioactivos puedan contaminar áreas tan sensibles como nuestro satélite o un planeta,  si es que ellos no tienen dentro de su composición, a este elemento; de tenerlo,  es un tema más a considerar ante una eventual llegada en el futuro próximo, de  exploradores  humanos a la Luna o Marte.
Fuente: Wikipedia / DanV /   Lentech / et al
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lunes, 9 de diciembre de 2013

DETECCIÓN DE NANOPARTÍCULAS PELIGROSAS EN LOS ALIMENTOS

Peras
 Crédito: Wikipedia Commons

Los últimos años se han caracterizado por el incremento de tecnologías en desarrollo, utilizadas en todo ámbito, y en especial, el uso de NANOPARTÍCULAS en los tratamientos de agua,  en el envasado de alimentos, en los pesticidas, en los cosméticos, etc.

Investigadores de la Universidad de Missouri  han planteado, por ejemplo,  como los agricultores han utilizados las nanopartículas de plata, como pesticidas debido a su capacidad en la eliminación del desarrollo de organismos nocivos. Sin embargo,  existe la creciente preocupación de que estas partículas puedan llegar a suponer un riesgo para la salud de los seres humanos y el medio ambiente.

Los Investigadores desarrollaron un método fiable para detectar las nanopartículas  plata en productos frescos y otros productos alimenticios. Mengshi Lin, profesor asociado de ciencias de la Alimentación de la Facultad de Agricultura Alimentación y Recursos Naturales de la Universidad de Missouri ha señalado que: “Más de 1.000 productos presentes en el mercado, están basados en la nanotecnología; esto es preocupante porque no conocemos la toxicidad de las nanopartículas. Nuestro objetivo es detectar, identificar y cuantificar estas nanopartículas en los alimentos y los productos alimenticios, y estudiar su toxicidad tan pronto como sea posible”.

Lin y sus colegas, entre los que se encuentran los científicos Azlin Mustapha y Bongkosh Vardhanabhuti también de la Universidad de Missouri, han estudiados los residuos y la penetración de las nanopartículas de plata en la piel de las peras.

En primer lugar, los científicos sumergieron las peras en una disolución de nanopartículas de plata similar a la aplicación de pesticidas; luego, las peras se lavaron y aclararon varias veces. Los resultados mostraron que, cuatro días después del tratamiento y lavado, las nanopartículas de plata todavía se encontraban en la piel y que las partículas más pequeñas eran capaces de entrar en la piel y alcanzar la pulpa de las peras.
“La penetración de las nanopartículas de plata es peligrosa para los consumidores, porque tienen la capacidad de reubicarse en el cuerpo humano después de la digestión” señala Lin, “Por lo tanto, las nanopartículas más pequeñas pueden ser perjudiciales para los consumidores que sus similares de mayor tamaño”.
Cuando estas nanopartículas se ingieren, pasan a la sangre y al sistema linfático, circulando a través del cuerpo humano alcanzando lugares potencialmente sensibles, como el bazo, el cerebro, el hígado y el corazón.

En la actualidad existe la creciente tendencia a utilizar otros tipos de nanopartículas, situación que ha revolucionado la industria de los alimentos, mejorando sabores y la administración de suplementos, manteniendo en esta forma durante más tiempo, los alimentos frescos y dando más brillo a los colores de los alimentos; sin embargo, a los investigadores les preocupa que el uso de las nanopartículas de plata pueda dañar el cuerpo humano.
Lin señala: “Este estudio ofrece un enfoque prometedor para la detección de la contaminación por nanopartículas de plata en los cultivos de alimentos y otros productos agrícolas”.

Este interesante tema, hace pensar que controles existen en nuestro país, de los alimentos externos, especialmente en los meses que su producción local decae y los stocks se mantienen importando frutas, vegetales y otros alimentos. ¿Es considerada la nanotecnología en sus controles?
Se hace necesario estar alerta ante eventuales y posibles consecuencias negativas en la población, derivado del consumo de alimentos tanto locales como externos, que por dar un mejor aspecto de ellos, mantención por más largo tiempo o un mejor sabor,  pueda existir un factor perjudicial, que pasa desapercibido en sus orígenes y más adelante nos encontremos con nuevos tipos de enfermedades.
Fuente: Medical News ToDay / Nanotecnología Euroresidentes
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jueves, 5 de diciembre de 2013

ADIOS BAFANA


Nelson Rolihlahla  Mandela, expresidente de Sudáfrica y activista a favor de los derechos humanos que luchó contra el apartheid, murió en su país hoy 05 de diciembre de 2013, confirmó este jueves el presidente sudafricano, Jacob Zuma.

El hombre que falleció a los 95 años pasó casi tres décadas en prisión, tras ser declarado culpable de sabotaje de intentos de derrocar al gobierno, en su lucha en contra del apartheid, un sistema de segregación racial.
Quedó libre en 1990 y cuatro años más tarde se convirtió en el primer presidente negro de Sudáfrica.
En 1993 fue reconocido con el Premio Nobel de la Paz

Mandela nació en Transkei, Sudáfrica  el 18 de julio de 1918, su padre fue Hendry Mphakanyiswa de la tribu Tembu. Se ducó en el colegio de la Universidad de Fort Hare y la Universidad de Witwatersrand, donde estudió derecho.
En 1944 se unió al Congreso Nacional Africano, uniéndose a la resistencia contra las políticas del apartheid del Partido nacional que estaba en el poder; fue a juicio por traición en 1956, quedando detenido hasta 1961 fecha en que fue liberad o. Acusado posteriormente de conspirar para derrocar al gobierno, el 12 de julio de 1964 fue condenado a cadena perpetua, 26 años más tarde, el 11 de julio de 1990, fue liberado
En 1994 se convirtió en  Presidente de Sudáfrica.



sábado, 30 de noviembre de 2013

IN MEMORIA DI PETRUS



A las 17 horas 15 minutos de hoy 30 de noviembre de 2013, se cumplen 7 días de la partida de nuestro querido, recordado amigo y sobrino

Pedro - “Petrus” -  Leiva Palacios [Q.E.P.D.].

Han sido siete días,  equivalentes a 168 horas, o 10.080 minutos, o 604.800 segundos en los cuales nuestra mente ha estado vinculada al momento que Petrus  inició su  viaje sin retorno desde el lugar que él adoraba, El Cajón del Maipo, haciendo  Trekking que mucho disfrutaba - QaQ Jajvam.  

La emoción nos ha embargado ante cada testimonio que hemos conocido. El entorno que él participó,  está más allá  de nuestras fronteras. Hemos conocido los sentimientos de sus amigas y amigos, de sus compañeros de trabajo, de toda su familia.

El punto de quiebre del momento  que viajó, ha generado un horizonte de sucesos del cual no podemos marginarnos, la razón,  nuestras vidas en algún modo cambiarán al comprobar que nuestro paso por este mundo, es en un efímero lapso de limitado tiempo, del cual no podemos prever su final.

Estos momentos tan fugaces de la existencia terrena, en ellos está impresa la señal de eternidad que Dios visita, transformándolos en puertos y asilos de felicidad para el ser humano.

El ejemplo de nuestro Petrus,  que  sea   guía en el camino de quienes le conocieron y compartieron en sus encuentros grupales. Esforcémonos en superar las limitaciones propias de nuestra existencia.

El espíritu se asoma a través de la mirada de la materia, la materia revela la cara del Espíritu. Mientras el recuerdo de Petrus se mantenga, Él vivirá siempre  a nuestro lado.

Nuestro eterno agradecimiento a todos  quienes nos han acompañado y siguen acompañando. 

El recuerdo de nuestro Pepe, Petrus, Pedrito  o como lo hayan conocido esté siempre en Uds.

Que Dios los Bendiga.


Sobrino Petrus, eres un vencedor de la vida, mi  homenaje en esta canción de hoy y siempre:

“Nadie Duerma”

jueves, 21 de noviembre de 2013

ALERGIAS



Asma alérgica
¿Qué es una alergia? Sucede cuando un moho u otras sustancias generalmente inocuas, activan el sistema inmunitario, detecta peligro donde no lo hay;  reconociendo como extraña y dañina una sustancia que es inofensiva para la mayoría de las personas y que se denomina alérgeno.

Al tener un individuo una reacción que desencadena una serie de síntomas característicos, a esta situación se le conoce  como una “reacción alérgica”. El alérgeno, penetrando en el organismo de un sujeto alérgico, el sistema inmunitario de éste responde produciendo una gran cantidad de anticuerpos llamados IgE [Ig = Inmuno globulina = una de las cinco clases de isotipos]
Aun cuando ese primer contacto no produce en el individuo ningún síntoma, éste quedará “sensibilizado” de forma que ante futuros contactos con el mismo alérgeno, se van a liberar una serie de mediadores químicos responsables de los síntomas típicos de una reacción alérgica.

Imagen: Caspa de Gato
 [imagen obtenida con microscopio electrónico de barrido. Credito: Bob Sacha y  Jacob Louis Mey - AMNH]


Los animales que en casa se mantienen como mascotas, son un buen vehículo de contagio, debido que  al desprender partículas de caspa y piel pueden generar los síntomas típicos provocados por otros alérgenos ambientales como Rinitis, Conjuntivitis y Asma. Estos se manifiestan  como picor de nariz y ojos, estornudos, congestión nasal, mucosidad, lagrimeo, tos, sensación de ahogo y ruidos respiratorios. 
Entre los animales domésticos, los gatos y los perros son los que más riesgo conllevan cuando viven en estrecho contacto con los habitantes de la casa, en especial, con los niños y jóvenes que tienen por costumbre jugar con ellos. No es el pelo el principal causante de la alergia, sino las partículas de caspa y de la piel de los animales, que al ir renovándose, desprenden pequeñas escamas que pueden actuar como alérgeno.
Las reacciones alérgicas pueden comportar los clásicos síntomas respiratorios y oculares aún cuando a veces también pueden aparecer manifestaciones cutáneas, como erupciones.
Además, el contacto con el pelo del animal, la caspa o la saliva, son los que pueden provocar picor, urticaria o hinchazón en la zona de contacto, sea la piel o los párpados. Una persona tiene una mayor probabilidad de desarrollar una alergia frente a aquellos animales mascotas con los cuales tiene  mayor contacto, como perros, gatos; al igual que le pasa a un científico que trabaja con ratones en un laboratorio.
Por lo tanto, las manifestaciones alérgicas, son signos de un sistema inmunitario que no funciona de manera adecuada y que está atacando en exagerada forma a los invasores extraños que normalmente no ocasionan daño.

Entre los alérgenos en que el cuerpo puede elegir para reaccionar, se encuentra el polen, el moho, los ácaros del polvo, algunos alimentosmedicinas, el látex, las picaduras de insectos y muchas otras sustancias.
Los ácaros sabemos que existen pero son difícil de ver, la tecnología ha permitido observarlos. Son diminutos, alcanzan sólo algunos milímetros de longitud, nos rodean y convivimos con ellos; el ácaro de los folículos humanos  mide solo 0,1 mm., menos que un protozoo y los ácaros del polvo domestico miden entre 0,2 y 0,5 mm,  ambos son microscópicos.


 Ácaro  Lorryia formosa
Durante años los ácaros, debido a su tamaño,  han sido difíciles de estudiar; pero en la actualidad. Cientificos del ARS estan congelando a los ácaros en sus pistas y utilizando microscopía  electrónica han logrado observarlos en detalle. Enla presente imagen, se muestra un ácaro amarillo, el Lorryia Formosa, encontrado comúnmente en plantas cítricas y algunos hongos. La imagen está en color falso y magnificado unos 850x.

Hay personas que tienen graves alergias, como ser: al pescado,  a los mariscos, al maní,  a la soya, a los frutos secos, a los perros, a los gatos, etc. En algunos casos, son mortales, pero en su mayoría, son  tratables con antihistamínicos.
Una de las alergias que afectan fuertemente a los seres humanos, es el asma alérgica, la cual se caracteriza porque quien la padece  presenta dificultad respiratoria y ruidos torácicos agudos sibilantes, se produce debido a ácaros, pólenes, etc. Causada por exposición de la mucosa bronquial a un alérgeno transportado por el aire. Esta inflamación crónica afecta a millones de personas. A pesar de la cantidad, son pocos los que mueren  cada año. Las alergias rara vez matan, pero  afectan la calidad de vida de cada ser humano, a veces por pequeños períodos, en otras ocasiones, para siempre.
Se puede decir que las alergias son de los países industrializados, en ellos, el porcentaje de la población afectada por alergias aumenta; en cambio, hay zonas en Sud América y África  donde las alergias son virtualmente inexistentes.
Para algunas personas, el solo acto de hervir algún tipo de marisco por ejemplo: camarones), tomar o sacudir un guante de látex puede liberar suficientes alérgenos en la atmósfera como para causar anafilaxia.
La anafilaxia es una reacción inmunitaria generalizada del organismo, una de las más graves complicaciones y potencialmente mortales; con mayor frecuencia es el resultado de reacciones inmunológicas a los alimentos, medicamentos y picaduras de insectos.

Existen diversas teorías que responsabilizan a casi todo el mundo, desde las que tienen un componente hereditario (es probable que un niño con uno de los padres asmáticos, presente la enfermedad) hasta las mujeres que no amamantan a sus hijos, porque según la teoría, las que lo hacen, confieren una mayor protección a sus hijos frente a las alergias.

El aumento del número de personas con alergias esta cambiando la manera en que vivimos. Las baldosas y pisos flotantes están reemplazando alfombras y cubre pisos de tela en los hogares, a fin de evitar la acumulación de polvo; la ropa de cama en lo posible, debe ser  de color blanco y con un cambio sistemático en el corto plazo; su lavado, efectuarlo con detergentes no tóxicos, evitando en esta forma, en lo posible, los ácaros de la ropa, del polvo y de productos químicos alérgenos.
En la actualidad se comercializan flores libres de polen (girasoles), soya hipoalergénica y otras variedades de productos.  La idea es lograr vivir en un mundo más agradable, nosotros mismos tenemos la responsabilidad de que así sea, y que el desarrollo  de nuevas tecnologías alimenticias, hogareñas, etc., que minimizan o eliminen los alérgenos que combatimos hoy, mañana no sean otros nuevos los que ataquen nuestro sistema inmunitario.
Bibliografía: Mi Nuevo Hogar / National Geographic / Wikipedia / Medline Plus / La Alergia / Family Doctor-Alergia al Látex / et al.
Lectura relacionada:

lunes, 18 de noviembre de 2013

EL CONSUMO DE ANTIBIÓTICOS SE REDUCE PERO AUMENTA LA RESISTENCIA BACTERIANA



Representación de un péptido corto (verde) precursor de la pared celular de una bacteria unido al antibiótico  vancomicina (azul). El péptido en cuestión se une a la vancomicina por cinco enlaces de hidrógeno (líneas punteadas). Crédito: Wikipedia

Hoy 18 de noviembre, es el Día Europeo para el uso Prudente de los Antibióticos
que pretende aumentar la conciencia sobre la amenaza para la salud pública, de la resistencia a estos fármacos.
Un antimicrobiano es una sustancia que mata o inhibe el crecimiento de microbios, como las bacterias, hongos, parásitos o virus, entre los cuales se incluyen los antibióticos, que han disminuido sustancialmente la amenaza de enfermedades infecciosas  y son utilizados en trasplantes y la quimioterapia.; sin embargo, en los últimos años las bacterias se han hecho resistentes a los antibióticos, resistencia que se ha manifestado en infecciones nosocomiales y de las vías respiratorias, meningitis, enfermedades diarreicas e infecciones de trasmisión sexual.
Las bacterias resistentes pueden ser transferidas de los animales a los seres humanos a través de la cadena alimenticia o por contacto directo

El pasado 15 de noviembre se presentaron las últimas cifras  sobre el uso y conocimiento de los antibióticos obtenidos mediante los  resultados del Eurobarómetro 2013 sobre las resistencias antimicrobianas; en los 28 países de la UE; cuyos resultados han confirmado una disminución en el uso de los antibióticos en los seres humanos desde 2009, se detectó un marcado aumento en el continente, de bacterias Gram negativas, resistentes a múltiples fármacos.
Las bacterias denominadas Gram negativas son aquellas bacterias que NO se tiñen de azul oscuro o violeta, por la tinción de Gram y lo hacen de un color rosado tenue. Hay muchas bacterias  Gram-negativas que causan enfermedades.

Los datos revelan una creciente conciencia pública de que los antibióticos no matan los virus. Esta noticia se ve ensombrecida por los antecedentes publicados en paralelo, por el Centro Europeo para la Prevención y Control de Enfermedades [ECDC], que muestran un marcado aumento en Europa de bacterias Gram negativas resistentes a múltiples fármacos, como los carbapenems – antibióticos de última generación utilizados para el tratamiento de infecciones nosocomiales.  
Los carbapenemes son una clase de antibióticos beta lactámicos con un amplio espectro de actividad antibacteriana. Se ha utilizado para muchas enfermedades bacterianas como el E. Coli.
En cuanto a las infecciones nosocomiales, corresponden a las contraídas en un centro de salud, si esta infección está ausente de la admisión del paciente al hospital y se desarrolla por lo menos 48 horas después de su admisión.

La Comisión Europea está intensificando la lucha contra la resistencia antimicrobiana a través de la financiación de 15 nuevos proyectos de investigación y la armonización de las normas sobre la recopilación de datos de dichas resistencias relacionadas con animales y alimentos.
El estudio publicado, presenta información desglosada por cada país de la Unión Europea en los cuales se puede apreciar que un 35% de los europeos han tomado antibióticos los últimos 12 meses. Este consumo se ha debido a infecciones por gripe, resfriado, dolor de garganta, bronquitis, infección de las vías urinarias.
Fuente: Agencia SINC / Wikipedia / 
Leer mas: SINC

sábado, 16 de noviembre de 2013

¿PORQUÉ LOS HABITANTES DEL SUR DE EUROPA TIENEN LA PIEL CLARA?



La piel es un órgano exclusivo e inherente a cada ser humano; en su estado normal es firme, flexible, fino, de suave tacto y es el resultado de un equilibrio entre los procesos de queratinización, descamación, secreción de sebo y otros; pero la piel experimenta importantes variaciones ante diversas circunstancias, tales como la edad, la raza, el clima, el sexo, el estado de salud, etc., Pero la característica más importante que diferencia a cada ser humano en cuanto a su tipo de piel, es el color, el cual está presente desde su nacimiento.
El color de la piel de cada persona, está determinado en gran parte, por su herencia; y se debe a dos tipos de pigmentos: La Melanina de la epidermis y la hemoglobina de los glóbulos rojos que circulan por los vasos sanguíneos situados en la dermis.  La melanina es la responsable del color moreno de la piel.  
  
En la página de Oxford Journals Molecular Biology and Evolution, aparece el trabajo del equipo liderado por Conrado Martínez-Cadena, Saioa López, Santos Alonso et al., relacionado  a que tener una piel regularmente más o menos escura y un específico color de pelo,  está determinado por el gen MC1R que regula la melanina, siendo el más diverso en la población euroasiáticas que en las africanas.

A pesar de los debates. la evidencia genética sugiere que hace un millón de años atrás, el Homo Sapiens  migró de África a Europa y Asia, modelo que en la actualidad es el que se acepta mayoritariamente; otra posición, de las varias que hay, plantea que el modelo Homo Erectus salio de África y evolucionó a Homo Sapiens simultáneamente en África, Europa y Asia. En realidad, la especia humana nació en África donde el color predominante de la piel es el color oscuro.

Entonces ¿Cuál es la ventaja  que tiene el color claro de la piel en Europa?, considerando que la radiación ultravioleta es muy peligrosa para la piel, en especial, cuando se está en la playa, que obliga  utilizar algún tipo de protector solar, a fin de evitar la aparición de melanomas.



Imagen de un melanoma, maligno tumor  de melanocitos , los cuales producen el pigmento oscuro, la melanina, responsable del color de la piel. Predominantemente se producen en la piel, pero también se encuentran en otras zonas del cuerpo, incluyendo el intestino y los los. Crédito de la foto: Wikimedia Commons
  
Pareciera que la selección natural está tras la piel blanca de los seres humanos del sur de Europa,  por estar favorecidos de una mutación genética que facilita una mejor síntesis de la vitamina D, aún cuando existe una mayor susceptibilidad al melanoma.

Según la investigación realizada sobre más de 1.000 individuos de diferentes zonas de España, dos fuerzas evolutivas parecieran estar actuando sobre el gen MC1R en los europeos del sur.  Por un lado estaría una presión selectiva tendiente a mantener la forma ancestral del gen, que es también la más común en África, es decir, tiende as ir eliminando mutaciones; y por otra parte, una de las mutaciones, la V60L, aparece en frecuencias más altas de lo esperado; es la mutación asociada con la piel clara y el pelo rubio o pelirrojo. Los investigadores han estimado la aparición de ésta mutación, entre los 30.000 a 50.000 años, o sea, después de la salida del Homo Sapiens desde África. Este cambio pudo resultar muy beneficioso en la adaptación al nuevo medio, porque la piel clara facilita la síntesis de la vitamina D, muy necesario cuando, con respecto a África, la radiación ultravioleta es más baja.

Santos Alonso explica que “Nuestros datos refuerzan esta idea, aunque se debe seguir investigando. Sin embargo, la mutación resulta estar simultáneamente asociada a una mayor susceptibilidad al melanoma, un peligroso tipo de cáncer de la piel”.
La investigadora principal del trabajo Saioa López agrega: “La vitamina D es necesaria para el crecimiento, es muy importante para una correcta mineralización de los huesos y el desarrollo del esqueleto, mientras que el melanoma es una enfermedad que aparece en la época post reproductiva. De cara a la evolución, pareciera que se está favoreciendo la despigmentación a costa de un mayor riesgo a padecer melanoma en la etapa post reproductiva; es el precio a pagar por garantizar la supervivencia de nuestra especie.”
Fuente: Oxford Journal / Agencia SINC / Wikipedia

Glosario:
Alelo o Aleloide es cada una de las formas alternativas que puede tener un gen  que se diferencian en su secuencia y que se puede manifestar en modificaciones concretas de la función del gen. Los mamíferos diploides al ser mayoría, poseen dos juegos de cromosomas, uno de ellos procedentes del padre y otro de la madre. Cada par de alelos se ubica en igual locus o lugar del cromosoma.

Leer más sobre el tema:
Sunny Days” de Laura M. Zahn

martes, 12 de noviembre de 2013

FRENTE A LA "SEQUÍA" SOCIEDADES MÁS RESILIENTES




Cataratas de Iguazú y su  escasez de agua que imperaba desde enero de 2012 - Credito: Blog Noticias del Mundo - abril 2012

Durante el presente año, el problema de la sequía se acentuó peligrosamente en nuestro país, los precios de las hortalizas fluctúan  alocadamente, traen por lógica consecuencia, el deterioro del presupuesto hogareño, haciendo entrever un futuro mucho más incierto.
La naturaleza, salvo excepciones,  no actúa de golpe, paulatinamente  va generando en el medio ambiente y queramos aceptarlo o no, el cambio climático es un una realidad que muy pronto tendrá que ser aceptada.
La gente cuyo trabajo va más allá del campo de las ideas y penetra en la realidad material, se ha dado cuenta como las zonas áridas avanzan inexorablemente.
Los recursos naturales han sido centro de disputas que en algún momento se transformaron en disputas bélicas; como ejemplo, en la actualidad tenemos el petróleo,  pero en el futuro que se aproxima, podría ser el agua el elemento polémico que puede desatar serios conflictos.

La ecología es la ciencia que estudia a los seres vivos, su ambiente, la distribución, abundancia y como  esas propiedades son afectadas por la interacción entre los organismos y su ambiente, o sea, la biología de los ecosistemas. En el ambiente, se incluyen las propiedades físicas que pueden ser descritas como la suma de factores abióticos locales, como el clima y la geología y los demás organismos que comparten ese hábitat.
En este ambiente de estudio,  vemos como la tierra se seca, la escasez de agua se produce en las zonas rurales; en Chile, la carencia del recurso hídrico ya se refleja en el  norte del país, a la vez que su privatización generó una gran resistencia, en especial, de parte de las comunidades indígenas y de movimientos sociales en las zonas céntricas.

Ernst Haeckel, creador del término Ecología y considerado el fundador de su estudio - Cred: Wikipedia

La sequía, en realidad, causa la muerte y el desplazamiento de más personas que un terremoto, inundaciones y ciclones. La sequía está considerada como el peligro natural más destructivo del planeta.  Aún cuando se pueda prever su aumento en el futuro, en la mayor parte de los países, no hay políticas prácticas y dinámicas sostenibles a nivel nacional que permitan aumentar la resiliencia de los países propensos a sufrirla.

La FAO [Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura], la OMM [Organización Meteorológica Mundial] y la Convención de las Naciones Unidas para la Lucha contra la Desertificación, más otras organizaciones asociadas, están preocupadas por la sequía, por cuanto ésta ha sido un aspecto de la variabilidad natural del clima como resultado del Cambio Climático, que obliga a prever oportunamente los aumentos de frecuencia, intensidad y duración en diversas partes del planeta, situación que provocará pérdidas humanas y económicas.
Las sequías son predecibles, pero en un país como el nuestro, cuya agricultura está vinculada más en su zona central, debe tener políticas que permitan atenuar las consecuencias, adoptando, incorporando y aplicando políticas basadas en la mantención de estrategias de alerta temprana, preparación y en  especial, una buena gestión de riesgo. No podemos esperar, al igual que los terremotos,  que esto suceda para iniciar  una planificación mantenida que no se diluya en el tiempo.
Los costos involucrados en cada crisis, son superiores a la gestión de riesgo, y una acción temprana oportuna se hace necesario ejecutar. No esperemos que llegue la próxima sequía para actuar, Preocupémonos ahora, por cuanto la actual situación, puede ser un preámbulo de las próximas. El Cambio Climático se está haciendo sentir cada vez con más fuerza,  los investigadores piensan que está llegando y que se quedará por un largo tiempo, no actuemos cuando nos afecte una hambruna y cobre vidas humanas.
Según estadísticas de organismos internacionales, desde el decenio de 1970, la superficie de las tierras afectadas por la sequía, se han duplicado, su precio lo pagan las personas de edad, los niños y las mujeres. Actualmente se ven afectados el Gran Cuerno de África, parte de los Estados Unidos, México, el noreste de Brasil, parte de China e India, Rusia y el sureste de Europa. Los países más vulnerables son los de las zonas áridas del planeta, los efectos pueden prolongarse hasta mucho después de que vuelvan las lluvias y durante ése tiempo, los alimentos seguirán siendo escasos, caros y se agotarán los recursos hídricos, provocando la erosión del suelo, debilitándose el ganado y los conflictos sociales paulatinamente se incrementarán.

Durante junio del presente año,  se efectuó en Brasil la Conferencia sobre el Desarrollos Sostenible “Río +20”, los representantes de todo el planeta calificaron la desertificación, la degradación de las tierras y la sequía, como los mayores desafíos mundiales que los seres humanos deberán enfrentar y expresaron su compromiso de esforzarse para lograr un mundo con una degradación neutra de las tierras, lo que significa, evitar la degradación inevitable de nuevas zonas y se compense mediante la restauración, de la misma cantidad de tierras, en el mismo momento y en el mismo ecosistema.


Enlace vídeo
Podemos considerarlo fácil de decir y apoyar, pero se hace necesario que nuestro país ejecute políticas nacionales que reflejen, apoyen y amplíen dichas prácticas.  La problemática de la carencia del agua nació en 1981, cuando se privatizó este recurso; en la actualidad, se consideran más importantes los emprendimientos económicos que surtir a la población en forma adecuada y sostenida. Queda en claro que la toma de conciencia debe ser firme, pero muchas veces el accionar político hacer sentir que no se cree en el Cambio Climático, otros países si están preocupados. Nuestros agricultores tienen la percepción de que a nivel estatal, falta una preocupación real en el tema y que las autoridades de turno, sólo actúan sobre hechos consumados. La longitud de Chile le hace ser el país más largo del planeta, produciéndose muchas veces,  fenómenos atmosféricos caprichosos, en el extremo sur puede haber una alerta roja debido al desborde de un río y en la zona centro norte una sequía hace estragos.
Chile mantiene aún una de las sequías más devastadoras de los últimos años, la solución no depende del beneficio del clima, en la actualidad, el país pierde el 84% del agua de los afluentes, no hay una infraestructura que permita retener esta enorme pérdida.

Cambio Climático y sequía, van de la mano, es necesario tomar conciencia que se tiene que actuar a la brevedad en la defensa de nuestros recursos hídricos, no podemos dejar una herencia a nuestros descendientes, de un planeta desértico. Me recuerda esta situación a la novela de Frank Herbert “DUNE – Una Epopeya Ecológica”, donde el tema principal era la vida en un planeta que en su totalidad, era un desierto; sus habitantes idearon un traje que les permitía recuperar el agua de su cuerpo y evitaban llorar para no perder el agua de sus lágrimas. En ocasiones la ciencia ficción ofrece una situación  que pensamos no sucederá, en cambio,  la naturaleza nos obliga a prepararnos oportunamente al mostrarnos nuestra fragilidad.
El tiempo de la naturaleza no es el tiempo de los seres humanos, una vida humana sólo es una ínfima parte del tiempo de la Tierra, y ella nos cobija.
Bibliografía: OMM Comunicado 969 / Global Water Partnership-Chile / La Tercera TV / Informate Hoy online / Dossier GF / Embalse Puclaro / Wikipedia / et al.

Glosario: Resiliencia
Se refiere a la capacidad de las personas o comunidad, para sobreponerse a períodos de dolor emocional o traumas. Cuándo un sujeto o grupo, sea animal o humano, es capaz de hacerlo, se dice que tiene una adecuada resiliencia, pudiéndose sobreponerse a los contratiempos o incluso, salir fortalecido de ellos.

lunes, 11 de noviembre de 2013

MAYOR CONCENTRACIÓN DE GASES DE EFECTO INVERNADERO EN LA ATMÓSFERA

 

La Organización Meteorológica Mundial [OMM], publicó esta semana el Boletín anual de Gases de Efecto Invernadero, mostrando que el efecto del calentamiento global en el clima, aumentó un 32% entre los años 1990 y 2012, la razón: Una mayor concentración de gases que atrapan el calor, como el dióxido de carbono [CO2], el metano y el óxido nitroso.
El dióxido de carbono, que proviene principalmente de las emisiones relacionadas con el combustible fósil, es responsable del 80% de este incremento; el aumento del CO2 atmosférico entre 2011 y 2012 fue de 2,2 partes por millón, superior a la tasa media de crecimiento en los últimos 10 años. Este mayor máximo, sin precedentes, significa una continua y acelerada tendencia que está determinando el cambio climático, afectando el futuro de nuestro planeta durante los próximos cientos o miles de años venideros.
De acuerdo al Boletín,  desde comienzo de la era industrial en 1750, la concentración atmosférica media del CO2  se incrementó en un 41%, la del metano en un 160% y la del óxido nitroso en un 20%. Lo que está sucediendo en la atmosfera de la Tierra, forma parte de algo que tiene un alcance mucho mayor. Sólo aproximadamente la mitad del CO2 emitido por la actividad de los seres humanos, permanece en la atmósfera, el resto es absorbido por la biosfera y los océanos.
El Secretario General de la OMM, Michel Jarraud, ha declarado que: “Las observaciones de la Red de Vigilancia de la Atmósfera Global de la OMM muestran claramente de nuevo  cómo los gases debido a las actividades humanas, que atrapan el calor, alteran el natural equilibrio de la atmósfera y son una contribución importante al cambio climático”.Jarraud continúa señalando: “En su reciente 5º informe de evaluación, el Grupo Internacional de Expertos sobre el Cambio Climático [IPCC] ha hecho hincapié en que las concentraciones de dióxido de carbono, metano y óxido nitroso, han aumentado a niveles sin precedentes en los últimos 800.000 años; y como consecuencia de ello, nuestro clima está cambiando, el tiempo es más extremo, los mantos de hielo y los glaciares se están fundiendo y el nivel del mar se está elevando”.
El Sr. Jarraud señaló que: “Según el IPCC, de continuar la actual evolución en forma uniforme, a fines del presente siglo las temperaturas medias a nivel mundial podrán llegar a unos 4,6 grados superior a los niveles preindustriales, e incluso mayores en algunas partes del planeta, lo que significaría devastadoras consecuencias. Para contener el cambio climático, es necesario reducir en forma sustancial y sostenible, las emisiones de gases de efecto invernadero, se tiene que actuar ahora, de otra forma, se estará poniendo en peligro el futuro de las próximas generaciones”.
El Boletín de Gases de Efecto Invernadero de la OMM, informa sobre las concentraciones atmosféricas y no las emisiones de estos gases. Las emisiones representan el total de los que entra en la atmósfera, mientras que las concentraciones representan lo que queda en la atmósfera después del complejo sistema de interacciones entre la atmósfera, biosfera y los océanos.

Aún cuando este Boletín  pudiera parecer alarmista, la realidad, pocas veces conocida por los seres humanos, es mayor a lo que realmente se comenta. El dióxido de carbono es una consecuencia directa de la quema de combustibles fósiles y la deforestación, las cifras indican un aumento sostenido y acelerado en los últimos 10 años.
Durante el presente año, 2013, las concentraciones horarias y diarias superaron el umbral simbólico de 400 partes por millón en varias partes del planeta.
El CO2 se mantiene en la atmósfera durante cientos  e incluso miles de años, será determinante en gran medida del calentamiento global medio en superficie hacia fines del presente siglo XXI y posteriormente, pudiéndose mantener durante los siglos siguientes, aún cuando se detuvieran las emisiones inmediatamente.
El metano es el segundo gas de efecto invernadero de larga duración; el 40% de las emisiones de metano  a la atmosfera proceden de fuentes naturales, como ser los humedales y un  60% de las actividades como la ganadería, el cultivo del arroz, la explotación de combustibles fósiles, los vertederos de basura y la combustión de la biomasa.
En el año 2012 el metano atmosférico alcanzó un máximo sin precedentes, aproximadamente 1819 partes por millón de millones [ppm] debido al incremento de las emisiones procedentes de fuentes antropogénicas [por efecto de los seres humanos], para un mejor control, se requiere una mayor cobertura atmosférica con elementos más sofisticados  que en la actualidad no se encuentran disponibles.
El tercer gas es el óxido nitroso, emitido a la atmósfera procedente de fuentes naturales en un 60% y antropogénicas aproximadamente en un 40%, en particular, por los océanos, el suelo, la combustión de biomasa, el uso de fertilizantes y diversos procesos industriales. En el año 2012  la concentración atmosférica fue de 325,1 ppb significando un aumento de 0,9 ppb con respecto al año 2011.
El óxido nitroso juega también un importante papel en  la destrucción de la capa de ozono estratosférico que nos protege de los perjudiciales rayos ultravioletas del Sol.
Otros gases de efecto invernadero de larga duración son  los clorofluorocarbonos [CFC], los hidroclorofluorocarbonos [HCFC] que en el último tiempo, muestran un rápido y sostenido aumento.

Todo este conjunto de antecedentes, sólo nos lleva a pensar que de no tomar a nivel socio cultural conciencia de lo que significa un cambio climático para la raza humana, el futuro de nuestro hogar, la Tierra, está en nuestra manos. La solución es obvia. 
Fuente: Comunicado de prensa  Nº 980 - Organización Meteorológica Mundial - OMM