miércoles, 28 de noviembre de 2012

ESTUDIO DE LA HUMEDAD TERRESTRE Y SALINIDAD DE LOS OCÉANOS


ESA, sus investigaciones terrestres y espaciales - Boletín 152


Vivir en uno de los ambientes más extremos del mundo crea una oportunidad ideal para estudiar la adaptación de la psicología y la fisiología humanas en condiciones similares a las de los vuelos espaciales de larga duración.

Concordia un conjunto franco-italiano, es una estación de investigación en la Antártica ubicada en un lugar extremo. En invierno no se ve la luz del Sol durante casi 4 meses; el equipo de unas 12 a 15 personas, vive en  total aislamiento; en cambio en verano, el Sol permanece sobre el horizonte, es cuando llegan a la base más de 50 científicos.
Se ubica en una meseta a más de 3.200 metros sobre el nível del mar, ubicación que ofrece a los investigadores de disciplinas tan diversas como la astronomía, sismología, fisiología humana y glaciología, un único laboratorio para sus estudios.
En invierno, no hay transporte debido a la oscuridad permanente y temperaturas  a  menos de ochenta grados Celsius (-80ºC), temperatura que congela el combustible, líquidos de frenos, etc. Impidiendo llegar a la base.
Cada año se organiza un programa de investigación coordinado por la ESA y los socios de Concordia.
ESA ha patrocinado al doctor en medicina Alex Kumar, quién ha estado viviendo allí desde enero de 2012, para el estudio de los efectos del aislamiento, el encierro y la falta de luz solar en la tripulación de invierno de más de 13 científicos y técnicos europeos. 
La Antártida es sólo una de varios sectores del planeta análogos al espacio, entornos que se pueden utilizar para imitar en la Tierra, situaciones similares a las de un vuelo espacial, la ESA utiliza estos medios para preparar a sus astronautas que deben en algún momento, enfrentar la realidad.

ESTEC - Investigación Espacial Europea y el Centro de Tecnología - el mayor centro espacial en Europa, está ubicado al lado de las dunas de Noordwijk, en la costa de los Países Bajos Mar del Norte. Pero ¿sabía usted que la decisión de ubicar ESTEC en Holanda se hizo hace medio siglo en abril de 1962?

 Imagen de ESTEC de la ESA, la cual  tiene sedes en varios países europeos, pero la Investigación Espacial Europea y el Centro de Tecnología (ESTEC) en Noordwijk, Países Bajos, es el más grande. ESTEC es su corazón técnico - la incubadora del esfuerzo espacial europeo.  Crédito de la imagen: ESA/ESTEC

Al celebrar ESA sus 50 años dando vida a las misiones espaciales, 'ESTEC: Técnico de la ESA Heart' mira la planificación y desarrollo de la propia instalación, que comenzó en serio el 1 de enero de 1963. Desde los diseños elaborados en un jardín de la casa en Delft hace medio siglo, se ha convertido ESTEC de la ESA en no solo un cubo espacial, sino también donde han nacido la mayoría de los proyectos de la ESA y son guiados a través de las distintas fases de su desarrollo; son, en parte esenciales para la economía local, el conocimiento holandés y la infraestructura de la innovación.
ESA celebra también una de sus misiones científicas más exitosas, la denominada "Diez Años de Integrales en el espacio’.

Imagen del observatorio de Rayos Gamma Integral, capaz de detectar los mas energéticos fenómenos del Universo, como son las explosiones de rayos gamma – Crédito de la imagen: ESA/Medialab

Integral fue lanzado el 17 de octubre de 2002 y seguirá funcionando durante la próxima década. Las operaciones científicas de esta misión, están aprobadas hasta finales de 2014, existiendo una solicitud para prorrogar esta misión por dos años más, llegando hasta finales de 2016, la cual se encuentra en revisión. Considera un observatorio operativo de RayosX/Soft de rayos gamma en un futuro previsible.
Integral [International Gamma Ray Astrophysics Laboratory], es un observatorio orbital de rayos gamma [la radiación más energética], que se destaca por sel el observatorio que puede observar simultáneamente un objeto en los rangos de rayos gamma, rayos X y luz visible; lo que ayuda a detectar las fuentes de rayos gamma. La misión integral, fue desarrollada por la ESA en colaboración con la NASA y la Agencia Federal Espacial Rusa. Fue lanzado desde el cosmódromo de Baikonur el 17 de octubre de 2002; tiene una excéntrica órbita que lo lleva a una vuelta a la Tierra cada 72 horas.

Imagen  Satélite SMOS, radiómetro de Microondas empleando Síntesis de Apertura (MIRAS), que se lleva a cabo en una plataforma genérica denominada PROTEUS – Crédito: ESA/AOES Medialab

El satélite SMOS, acrónimo ingles de Soil Moisture and Ocean Salinity satellite o en español "Satélite de Humedad terrestre y Salinidad en los Océanos" fue lanzado en 2009, y se creo para proveer desde el espacio, datos más precisos sobre la humedad terrestre y salinidad de los océanos terrestres. Observaciones de estos elementos que son claves dentro del ciclo de agua de la Tierra. SMOS es el segundo satélite explorador de la Misión Opportunity Tierra desarrollado como parte del Living Planet Programme de la ESA. Después de tres años en el espacio, SMOS está en muy buena forma y el número y la variedad de aplicaciones de esta misión han superado las expectativas. En 'SMOS sobre tierra ", se han fijado una buena cantidad de nuevos datos que abrieron la puerta a nuevas aplicaciones.

El Boletín de ESA se publica cuatro veces al año para informar al público interesado en el espacio y la Tierra, de las actividades de la ESA. Además de una amplia gama de artículos, cada número presenta un panorama general de la situación de los grandes proyectos espaciales de la ESA.
Fuente: ESA /Publicaciones de la ESA Boletín 152

sábado, 24 de noviembre de 2012

ENDOSCOPIO DE UNA FIBRA ÓPTICA QUE VA DONDE NINGÚN ENDOSCOPIO HA IDO ANTES



Vista de una fibra después de ser corregida para la dispersión - crédito Physics World


Un endoscopio hecho de una sola fibra óptica de 200 micrones  de espesor, fue realizado por investigadores de Corea del Sur y los EE.UU. El dispositivo ofrece la posibilidad de ver  imágenes del cuerpo humano donde el endoscopio no ha llegado antes y, además, sus potentes algoritmos de procesamiento de imágenes también puede permitir que el dispositivo  tome imágenes holográficas. 
El método actual tiene varios inconvenientes, por ejemplo, no funciona si la fibra se dobla de manera
La endoscopia es un procedimiento médico ampliamente utilizado que consiste en un delgado y flexible, a menudo, tubo que se inserta en el cuerpo para obtener imágenes de tejidos internos mediante la luz que lleva la fibra.
Aunque hay varios tipos diferentes de endoscopio, todos ellos necesitan tener una opción de como iluminar el tejido que interesa y al mismo tiempo, poder transmitir la imagen fuera del cuerpo. 
En situaciones que implican tejidos muy delicados, un endoscopio  de fibra extremadamente delgada, puede ofrecer un mejor beneficio médico.
En principio, un endoscopio puede estar hecho de sólo una única fibra óptica, de modo que una fibra con un diámetro de 200 micras, por ejemplo, sería capaz de recoger y transmitir una imagen que cubra unas 200 micras de diámetro; el  problema de utilizar una única fibra,  es que algo de la luz que viaja por la fibra se dispersa por defectos y se distorsionan más allá del reconocimiento. 
Wonshik Choi y sus colegas de la Universidad de Corea en Seúl, junto con investigadores de la Universidad de Pennsylvania y el Instituto de Tecnología de Massachusetts, ya lo han hecho, al encontrar una forma de caracterizar estos procesos de dispersión y  usar  esta información para reconstruir la imagen.
Hacer un seguimiento de la dispersión
Al tener una única fibra que se utiliza como endoscopio, este tiene que ser calibrado fuera del cuerpo por el disparo de un láser en un extremo de la fibra y la medición del brillo y la fase de la luz que emerge en el otro extremo utilizando una cámara especial. Este proceso se repite en un intervalo de ángulos incidentes; los datos resultantes, se utilizan para crear una "matriz de transmisión" que describe cómo la luz se abre paso a través de la fibra.
Aunque esta matriz es suficiente para reconstruir una imagen que emerge de la fibra, el problema es cuando se utiliza el endoscopio en el interior del cuerpo y el tejido se ilumina con un haz de láser enviado por la fibra. Esta luz se dispersa, haciendo que el tejido se ilumine con un "moteado" patrón de manchas claras y oscuras. Por tanto, para asegurar que el tejido esté totalmente iluminado, el ángulo incidente de este láser también ha de  variar  en forma eficaz, para escanear el patrón  moteado a través del tejido.
Bono Holográfico
Una de las ventajas de obtener datos múltiples sobre un rango de ángulos incidentes es que la información se puede utilizar para construir una imagen holográfica del tejido, sin tener que escanear la punta de la fibra. El equipo probó el método, con el que demuestra que se puede resolver un patrón de prueba estándar que contiene una serie de formas, algunas tan pequeñas como  2,2 micras de diámetro. Los investigadores entonces utilizaron la puesta a punto para la imagen del tejido del intestino de ratas, siendo capaces de utilizar la holografía 3D para estudiar las estructuras del tejido.
Un inconveniente importante del endoscopio - de acuerdo con Choi - es que la fibra no puede ser doblada de manera significativa a partir de la forma en que se realizó la calibración. Como resultado, el endoscopio debe ser rígido, forma que es incapaz de aprovechar al máximo la flexibilidad de la fibra. Choi dijo aphysicsworld.com que el equipo está estudiando varias soluciones.
"El enfoque más prometedor, en mi opinión, es la calibración in situ  de la fibra", dice. Esto implica inyectar la fibra en el tejido permitiendo que se doble. La matriz de transmisión para esa curvatura específica entonces se obtendría por el disparo de un rayo láser a través de la fibra, que permite la  medición de la luz reflejada de vuelta hasta la punta de la fibra de la superficie interior.
Diagnóstico de la enfermedad
El equipo también está desarrollando un endoscopio rígido y Choi dice que, además de su extrema delgadez, el dispositivo puede obtener imágenes con una mayor resolución espacial que los instrumentos existentes. "Podemos alcanzar una resolución por debajo de 1 micra y con esto se facilitará en vivo el  diagnóstico de la enfermedad ", comenta.

Allard Mosk de la Universidad de Twente, en los Países Bajos, considera que una ventaja importante del endoscopio de Choi es que combina un diseño simple con el tratamiento informático. "Uso de una computadora para corregir las distorsiones ópticas es mucho más barato cuando se producen en masa, manteniendo la calidad de los endoscopios ópticos; un bajo costo de los endoscopios pueden ser un salvavidas para los países en desarrollo”  explica.
Mosk y sus colegas desarrollaron un método de obtención de imágenes a través de los materiales biológicos, que son normalmente opacos a la luz. Su técnica también implica motas de exploración de un objeto y Mosk sugiere que podría ser combinada con el endoscopio para permitir una visión aún más clara, particularmente, cuando la punta no puede ser llevada hasta el tejido que interesa y la luz pasa a través de la intervención material.
El endoscopio se describe en la revista Physical Review Letters .
Fuente:Physics World (autor -Hamish Johnston editor)

viernes, 23 de noviembre de 2012

"DOLORES DE CABEZA POR USO EXCESIVO DE MEDICACIÓN"



Según información de BBC Mundo, el Instituto Nacional para Salud y la Excelencia Clínica del Reino Unido (NICE) , informó que un grupo de científicos liderado por el Profesor Martín Underwwood del Warwick Medical School, advirtió que el uso indiscriminado de analgésicos, causa más dolor de cabeza en vez de curarlos, debido a que los pacientes entran en un circulo vicioso de ingesta de este tipo de medicamento, que finalmente provoca más malestar.
Los investigadores sostienen que el dolor de cabeza que surge cuando se utilizan fármacos en exceso, es similar al dolor por tensión o una migraña, unos de los más de 200 tipos de dolores de cabeza que existen.

El profesor Underwood quien dirigió el panel de NICE, comenta: “Esto puede terminar convirtiéndose en un circulo vicioso, en el que el dolor empeora y tú tomas más analgésicos y entonces el dolor se vuelve aún peor  y así sucesivamente de cabeza; es una cosa tan fácil de prevenir”.

El trabajo titulado "Dolores de cabeza por uso excesivo de medicación" dice que datos del Reino Unido no hay en forma definitiva, pero los estudios en otros países sugieren un 1% al 2% de personas, están afectadas; en cambio, la OMS (Organización Mundial de la Salud) considera que la cifra es cercana al 5%.
Si bien los analgésicos son la respuesta instantánea de muchas personas, pueden estar haciendo que los enfermos se sientan peor.
La mayoría de las personas afectadas, se cree que comenzaron con cefaleas tensionales o migrañas un tanto cotidianas.
Los principales tipos de dolores de cabeza son:
Tensión - La más común y cotidiano dolor de cabeza  que la mayoría de las personas experimentan en algún momento de sus vidas; en algunos casos, hay personas que tienen dolores de cabeza tensionales casi todos los días del mes.
Migraña – Dolor de cabeza severo, que puede durar varios días. Se pone peor con la actividad y ha menudo viene con náuseas, sensibilidad a la luz y el sonido.
Cluster – Dolor extremadamente fuerte alrededor del ojo y un lado de la cara, también incluye hinchazón  y un ojo rojo acuoso. Algunas personas han reportado ocho ataques al día, que pueden durar hasta tres horas.
Medicamentos – El uso excesivo de medicamentos, se siente como un dolor de cabeza tensional o una migraña, pero se debe a que tomaron analgésicos de más.

Hay más  200 tipos de dolores de cabeza, que se ha transforma en un gran problema poblacional, debido que las personas que tiene dolor de cabeza por abuso de medicamentos, son uno en 50, lo que hace que aproximadamente un millón de personas tiene a diario dolor de cabeza derivado de los analgésicos.
El Dr. Brian Hope, comenta que “el cerebro se acostumbra a los calmantes”; las personas con antecedentes familiares de dolores de cabeza de tipo tensional o migraña, también pueden ser genéticamente más vulnerables por el uso excesivo de los medicamentos.
El panel investigador,  dijo que otras opciones para controlar los dolores de cabeza subyacentes, como tratamientos preventivos, pueden ser consideradas, entre ellos, mencionan la acupuntura.
Dentro de las drogas que causan dolores de cabeza por consumo excesivo, mencionan el paracetamol, el ácido acetilsalicílico, fármacos no esteroides anti-inflamatorios, los triptanos, opioides, ergóticos o medicamentos analgésicos combinados en por lo menos 10 días al mes.
En Inglaterra y Gales, las nuevas directrices para los médicos, aconsejan que los enfermos dejen de tomar los medicamentos, claro que esto llevará a un mes de agonía de los pacientes lidiando con sus dolores de cabeza, hasta que con el tiempo los síntomas mejoren.
El profesor Martín Underwood es el Jefe de la División de Ciencias de la Salud y Profesor de Investigación de Atención Primaria; ha trabajado como médico general de tiempo completo, inicialmente en Lusaka y luego en Manchester. Ha establecido un historial importante en la investigación y en la mejora del diagnóstico, como así mismo, en tratamientos de los trastornos músculo-esqueléticos y en especial, el dolor de  espalda y la osteoartritis.
Fuente: BBC News / Warwick UK /
Crédito de imagen: BBC

PACIENTES HIPERTENSOS - DIAGNÓSTICO MEDIANTE ALGORITMO


Imagen: Proceso de remodelado arterial en la hipertensión arterial. - Crédito: Wikipedia

La enfermedad arterial coronaria es el término comúnmente usado para describir la acumulación de depósitos de grasa y tejidos fibrosos (placas) dentro de las arterias que irrigan sangre al corazón (arterias coronarias); acumulación que se denomina aterosclerosis.
La enfermedad arterial coronaria (CAD – Coronary Artery Disease), sigue siendo la principal causa de muerte, y su consecuencia es la hipertensión arterial, que es uno de los principales factores de riesgo para el desarrollo del CAD.
La hipertensión arterial (HTA) se transforma en una enfermedad crónica caracterizada por el incremento continuo de las cifras de presión sanguínea en las arterias, con tasas de morbilidad y mortalidad considerablemente elevadas, considerándose  uno de los problemas importantes de salud pública. Es una enfermedad asintomática fácil de detectar, sin embargo, cursa complicaciones graves y letales si no es tratada a tiempo.

Aún cuando no hay un umbral estricto que permita definir el límite entre riesgo y  seguridad, de acuerdo con consensos internacionales, una presión sistólica sostenida por encima de 139 mmHg o una presión diastólica sostenida mayor a 89 mmHg, están asociadas con un aumento medible del riesgo de aterosclerosis, y por lo tanto, se considera como una hipertensión clínicamente significativa.
Estudios prospectivos muestran una relación consistente entre el aumento de la presión arterial sistólica y la presión arterial diastólica (BP) y el riesgo de enfermedad coronaria, de tal manera que por cada incremento de 20 mmHg de la presión arterial sistólica o 
10 mmHg en la presión arterial diastólica, aumenta al doble el riesgo de CAD.
.
La hipertensión es un factor de riesgo importante para la enfermedad cardiovascular, incluyendo la aterosclerosis coronaria y sus manifestaciones clínicas. El diagnóstico no invasivo de la enfermedad de la arteria coronaria en la hipertensión, sin embargo, sigue siendo un reto clínico.
En la revista American Journal of Hypertension, se da a conocer la factibilidad de efectuar pruebas no invasivas en el diagnóstico para la enfermedad de la arteria coronaria en pacientes hipertensos, utilizando la potencial ventaja de una estimación de riesgo basado en el algoritmo.




Algoritmo propuesto para el diagnóstico de la enfermedad arterial coronaria. CCT, coronaria por tomografía computarizada; CMR, resonancia magnética Cardíaca, EGC, electrocardiograma, FRS, la puntuación de riesgo de Framingham, HVI hipertrofia ventricular izquierda, RNI renograma isotópico. Crédito:American Journal of Hypertension

Esto es un diagnóstico mediante algoritmo basado en la evaluación del riesgo global, tales como la puntuación de riesgo de Framinghan o SCORE para estratificar el nivel de riesgo CV, puede representar una estrategia viable para aumentar el rendimiento del diagnostico de la CA. Este enfoque podría ser más eficaz al implementarse con marcadores de daño en los órganos diana.

En este mismo tema de utilización de un algoritmo, en enero de 2012, la profesora, ingeniera Cristina Crespo, del Oregon Institute of Tecnology, creó un algoritmo que permite clasificar el tipo de hipertensión con una precisión del 97%. La monitorización ambulatoria de la presión arterial, se hizo registrando sus niveles cada 15 o 30 minutos durante uno o dos días; a partir de estos análisis, se establecieron dos categorías de pacientes: Los "dippers", los que manifiestan descenso nocturno, y los "no dippers" asociados a una mayor frecuencia de eventos cardiovasculares y de daños en los órganos diana.
El algoritmo evaluó señales de actigrafía (medición con pulsera) de 104 voluntarios de la Universidad de Vigo, logrando un 97% de aciertos respecto a las anotaciones de los participantes, datos mucho más fiables que otros algoritmos.

Los investigadores esperan que la utilización de algoritmos en el diagnostico de la CAP, sea un método no invasivo en el corto plazo. 

Fuente: Wikipedia /  American Journal of Hypertension / Salud Drenal / Jano.es / 

jueves, 1 de noviembre de 2012

FÍSICOS DETECTAN LA MALARIA UTILIZANDO LA LUZ E IMANES


Mosquito de la Malaria

Una técnica que identifica las infecciones de malaria en la sangre usando imanes baratos y un láser de bolsillo ha sido desarrollada por un equipo de científicos en Hungría. Se aprovechan de las propiedades ópticas y magnéticas de los residuos cristalinos producidos por parásitos de la malaria en el torrente sanguíneo y ofrece una alternativa económica, sensible y fiable para las herramientas de diagnóstico existentes.

La malaria es la enfermedad número uno a nivel mundial de las  transmitidas por vectores infecciosos. Cada año la contraen alrededor  de 200 millones de personas y es fatal para un millón de ellos, sin embargo, es fácil de tratar, por lo que muchas de estas muertes son  evitables.
Hasta la fecha, la ciencia médica ha llegado con sensibles equipos pesados, pruebas de diagnóstico, así como las pruebas más económicas mediante equipos portátiles pero con menor sensibilidad y precisión, lamentablemente ninguna satisface todas las necesidades para combatir eficazmente la enfermedad.
En un documento del año 2008 se describe una manera de explotar el comportamiento magneto-óptico del "haemozoin" - una sustancia cristalina excretado por parásitos de la malaria - que  llamó la atención de István Kézsmárki, de la Universidad de Budapest de Tecnología y Economía y la Academia Húngara de Ciencias. Cuando los parásitos digieren la hemoglobina, se quedan con una sustancia conocida como "hemo" que es altamente tóxica para ellos, hasta que se convierten en insolubles microcristales de haemozoin - también conocido como pigmento malaria.
Propiedades únicas
"Los cristales son bastante inusuales cuando los parásitos la envuelven en pigmentos de la hemo malaria y se convierte en algo magnético", explica Kézsmárki. "No hay otro material en la sangre humana que tenga las mismas propiedades y produzca  los mismos efectos."
Esto se debe, en parte, a las dimensiones de los cristales y la forma altamente anisotrópica que están en un nivel molecular. La orientación de un cristal regula la intensidad de la absorción o dispersión de la luz polarizada en él.
Así, la colocación de una muestra de sangre infectada en un fuerte campo magnético obliga a todos los cristales, que normalmente están térmicamente zarandeados y empujados por las moléculas circundantes, apuntar en la misma dirección. Su efecto colectivo sobre la luz polarizada apunta claramente hacia cualquier infección por malaria.
Nuevo giro
Aunque estas características ya habían marcado al haemozoin como ideal para su uso en el diagnóstico de malaria, Kézsmárki y sus colegas comentan que "hizo otro giro para que sea realmente factible para el diagnóstico diario barato".
En lugar de utilizar instrumentos graduados en la investigación, tales como los imanes superconductores y láseres altamente estables, los investigadores generaron un campo magnético uniforme mediante la disposición de un anillo estándar con imanes permanentes alrededor de la muestra. Al girar el anillo, que tienen los cristales para hacer girar, con su momento de inercia acoplado a la viscosidad del líquido, hacen que logren alinearse en el campo.

Cuando los investigadores utilizaron un láser simple a través de la muestra, los cristales actuaron como polarizadores secundarios, alternando la transmisión y dispersión de la luz a medida que gira. 
Un divisor de haz de polarización se utiliza para separar la luz que sale de sus componentes horizontales y verticales. Para la sangre no infectada, las intensidades de los dos componentes eran independientemente de la misma orientación del campo magnético. Para la sangre infectada, los dos oscilan inversamente entre sí como los hace girar de campo magnético.

 En esta imagen, los cilindros dentro de cada caja representan los Cristales suspendidos hemozoína. De izquierda a derecha: Los recuadros muestran los cristales When (a). No hay ningún campo magnético externo aplicado a los cristales y están orientados al azar y (b) están sin el campo magnético que se aplica, y comienzan a alinearse  perpendicularmente al campo magnético aunque estén obstaculizada su orientación  por las fluctuaciones térmicas. (c) La alineación se ha completado con el eje de cada cristal situados en el plano normal de campo al.  (d) En la lenta rotación de los campos pequeños, los cristales actúan como conductores micro-rotores magnéticos. (d) Debido a la viscosidad del fluido, los ejes en las frecuencias de alta rotación tienden a alinearse paralelamente al eje de rotación y por lo tanto, dejan de girar.
Crédito Me Kézsmárki et al.
Solución sensible
En la actualidad, basadas en puebas de labarotorio, la malaria se puede identificar mediante las concentraciones de parásitos tan bajo como 5/μL de sangre, pero es demasiada costosa y poco práctica; diagnósticos  a gran escala en zonas rurales donde la malaria es endémica es necesario efectuar pruebas rápidas de diagnóstico, las que implican no más de una gota de sangre en una tira de antígeno recubierto de plástico; esto las hace ser rápidas, portátil, económicas y sin complicaciones, pero tienen un umbral de sensibilidad de aproximadamente 100 l - demasiado alto para  detectar una etapa temprana  de infección .
El equipo de Kézsmárki encontró que podía detectar concentraciones de parásitos en una baja cantidad de sangre (25/μL de sangre), y cuando los investigadores realizaron la prueba en plasma en lugar de sangre entera, sus sensibilidad subió a niveles sin precedentes. 
Su método podría ser aplicable en la etapa más temprana de la enfermedad - durante los primeros síntomas cuando los parásitos han invadido el hígado y están produciendo haemozoin pero aún no han sido enviados en el torrente sanguíneo.
También, haemozoin es extremadamente estable - la forma exacta de la misma sustancia química se ve en restos fósiles de antiguas criaturas infectadas por la malaria - y es común en todas las mutaciones de la malaria. Esto significa que la prueba será viable en todos los lugares y nunca quedará obsoleta, a diferencia de la cepa específica de las pruebas de detección rápida, que se enfrentan en una lucha constante para mantenerse al día con un genoma de malaria rápidamente mutante.
La prueba de fuego
"El nuevo método es interesante y puede tener la capacidad de ser utilizada como una herramienta de selección rápida ", dice Stephen Karl de Walter y Eliza Hall Institute de Australia, que no participó en la investigación. Él dice que la técnica es prometedora y anticipa que "el costo  por prueba con este instrumento será muy bajo, ya que casi no se requiere material desechable".
David Bell, experto en malaria en la Fundación para Nuevos Diagnósticos Innovadores en Ginebra, es un poco más reservado."Es difícil decir en este momento", advierte, describiendo existentes rápido diagnóstico de las pruebas como "adecuado para el manejo de casos". Para lograr un impacto, siente que la nueva prueba tendrá que ser "igualmente barata, robusta, sin un montón de piezas móviles y sin necesidad de baterías. Esa es una difícil pregunta".
"La otra pregunta es si se puede determinar una especie de otra con este método, que es importante porque las diferentes especies de parásitos necesitan tratamientos diferentes", añade.
Por ahora, Kézsmárki y sus colegas están buscando para colaborar con los ingenieros, la reducción del tamaño del aparato de su actual "portátil" tamaño de hasta aproximadamente 20 cm de diámetro, y trabajan en lograr la manera más óptima para separar los glóbulos rojos y el plasma, mientras se mantiene intacta y pigmentada la malaria en el plasma. "Este es un punto crucial que hay que resolver", dice Kézsmárki. “Nuestro objetivo es encontrar un método que sea simple y no requiera de un biolab especial”
Fuente: Physics World 01.11.2012