sábado, 29 de septiembre de 2012

LOGRAN DETENER ENVEJECIMIENTO CON FÁRMACO COMÚN


Músculos posteriores - Crédito: saludalia.com
Un equipo internacional de científicos, integrado por investigadores del Kings College de Londres, la Universidad de Harvard y el Hospital General de Massachusetts, ha publicado en la revista “Nature” que, por primera vez, ha identificado un factor clave responsable de la disminución en la reparación muscular durante el envejecimiento, y ha descubierto la manera de detener el proceso en ratones utilizando un fármaco común.
Los resultados de la investigación proporcionan pistas sobre cómo los músculos pierden masa con el paso de los años. El estudio, en el que participaron investigadores del King’s College de Londres, la Universidad de Harvard y el Hospital General de Massachusetts, se centró en las células madre reparadoras que se encuentran en el interior de los músculos para averiguar por qué su capacidad se regeneración disminuye con la edad.
En cada músculo, sea ligamento o tendón, existe un latente depósito de células madre listo para activarse durante los ejercicios y reparar cualquier daños.

Estas células se dividen en cientos de nuevas fibras musculares cuando es necesario reparar un músculo.  Al finalizar el proceso de reparación, algunas de estas células también reponen la reserva de células madres latentes que fueron utilizadas, con el propósito que el músculo mantenga su capacidad  de repararse a si mismo una y otra vez.
 El equipo de investigación que llevaron el estudio en ratones de edad avanzada, observaron que el número de células madres latentes se reduce con la edad, lo que puede explicar la disminución de la capacidad del músculo a repararse y regenerarse a medida que envejece.

Analizando los músculos de los ratones, encontraron altos niveles de FGF2, la proteína clave que tiene la capacidad de estimular la división de las células; al mismo tiempo, podía despertar la reserva latente de células madre. Esta activación continua, agota las reservas de células madres latentes, así que cuando el músculo las necesita no pueden responder adecuadamente.
Ante este hallazgo, los científicos trataron de inhibir FGF2 mediante la administración de un fármaco común, el cual fue capaz de frenar la disminución de células madre en los ratones.
El coautor y profesor en el King College de Londres Albert Basson ha dicho que:”este estudio ha revelado, por primera vez, un proceso que podría ser responsable de la pérdida de masa muscular debido al envejecimiento; además, el hallazgo abre la posibilidad que algún día podamos desarrollar tratamientos para hacer que los músculos viejos sean jóvenes de nuevo”.
Andrew Brack, otro autor del estudio, de la Universidad de Harvard comenta que: “de manera análoga a la importancia de la recuperación de los atletas que entrenan para un evento deportivo, ahora sabemos que es esencial que las células madre adultas descansen entre cada serie de gasto muscular”.
El siguiente paso que queda, será analizar el envejecimiento muscular para comprobar si el mismo mecanismo en ratones podría ser responsable del agotamiento de las células madre en las fibras musculares de los seres humanos.
Fuente: Infomed Medicina Regenerativa / EFE / Europa Press-Salud 27.Sept.2012


domingo, 23 de septiembre de 2012

PREMIOS NOBEL 2012




 Desde 1901, La Academia Sueca de Ciencias, en Estocolmo, cada año galardona con el Premio Nóbel a quienes se han distinguidos en Medicina, Física, Química, Paz, Literatura y Economía.

En el presente año, Thompson Reuters Citation Laureates ha  sugerido en los principales campos de la Medicina, Física, Química y Economía, por sus logros científicos, a investigadores que han demostrado que son de la clase Nobel.

El lunes 8 de octubre de 2012, se anunciará el de MEDICINA o FISIOLOGÍA.
Sugeridos:
Adhesión celular.
Los sugeridos son Richard O. Hynes (MIT, EEUU) y Erkki Ruoslahti (Inst. Investig. Médica Sanford-Burnham, EEUU) descubrieron de forma independiente la fibronectina, una proteína muy importante en la adhesión celular (con una función importante en la coagulación de la sangre, la cicatrización y la fagocitosis). Masatoshi Takeichi (Centro Biología Desarrollo RIKEN, Japón) descubrió la relación entre la fibronectina y las integrinas, gracias a canales de calcio, lo que permitió entender la función bioquímica de las primeras.
Control y señalización celular
Está sugerido Anthony “Tony” R. Hunter (Univ. California San Diego, EEUU) descubrió la fosforilación de la tirosina, fundamental para la señalización celular, y Anthony “Tony” J. Pawson (Univ. Toronto, Canadá), descubrió el dominio SH2, común a la mayoría de las proteínas que intervienen en las rutas de señalización, que se conecta a los receptores de la señal fosforilada*
(* La fosforilación es la adición de un grupo fosfato inorgánico a cualquier otra molécula)
Regulación genética
Se sugiere el trabajo de C. David Allis (Univ. Rockefeller, EEUU) y Michael Grunstein (Univ. California Los Angeles, EEUU) que clarificaron el papel de las histonas* (responsables del empaquetamiento del ADN en el núcleo de las células) en que es fundamental la regulación de la expresión de los genes.
 *(Las histonas son proteínas básicas de baja masa molecular muy conservadas entre las eucariotas y algunas procariotas. Forman la cromatina junto con el ADN)

El Premio Nóbel de FÍSICA, será anunciado el 09 de octubre de 2012.
Temas:
Luz Lenta
Está sugerido Lene V. Hau (Univ. Harvard, EEUU) que logró en 1999 ralentizar pulsos de luz a solo 17 m/s, unos 61 km/h, mientras atravesaban un condensado de Bose-Einstein (BEC)* ultrafrío, y en 2001 llegó incluso a parar la luz durante unas milésimas de segundo. Su secreto fue un fenómeno físico de los BEC llamado transparencia inducida electromagnéticamente, que fue descubierto por Stephen E. Harris (Univ. Stanford, EEUU).
(*Los BEC – Bose Einstein Condensates – es un grupo de unos cuantos millones de átomos que se unen para formar una sola onda de materia de aproximadamente de un  milímetro de diámetro)
Fotoluminiscencia del silicio poroso
Se sugiere el trabajo de Leigh T. Canham (Univ. Birmingham, GB) que  descubrió en 1990 que el silicio poroso es fotoluminiscente y puede hacerlo, de hecho, también es electroluminiscente. La gran ventaja del silicio poroso es que permite desarrollar aplicaciones nanotecnológicas compatibles con las tecnologías microelectrónicas actuales.
El teletransporte cuántico
El teletransporte cuántico es el único protocolo cuántico capaz de copiar información cuántica de un sistema a otro (con el requisito previo inexcusable de que hayan estado previamente entrelazados entre sí). El descubrimiento en 1984  del protocolo de cifrado cuántico (también llamado criptografía cuántica) por Charles H. Bennett (IBM Corporation, EEUU) y Gilles Brassard (Univ. Montreal, Canadá), les llevó a proponer, junto a William K. Wootters (Williams College, EEUU) la idea del teletransporte cuántico como único mecanismo de copia de la información cuántica. En 1993, se publicó el diseño del primer experimento para demostrarlo (C. H. Bennett, G. Brassard, C. Crépeau, R. Jozsa, A. Peres y W.K. Wootters). 
En el presente año (2012), se ha logrado en las Islas Canarias, un récord de teletransporte cuántico en una distancia de 143 km..

En QUÍMICA el anuncio será el miércoles 10 de octubre, las opciones  conocidas son:
Puntos Cuánticos
Se sugiere los puntos cuánticos* (quantum dots) que son nanocristales semiconductores que fueron descubiertos por el químico Louis E. Brus (Univ. Columbia, EEUU) cuando trabajaba en los Laboratorios Bell de AT&T en 1983. En la actualidad muchas aplicaciones nanotecnológicas se basan en estos dispositivos, cuya papel más importante en nanofotónica (nanodispositivos tipo LED capaces de emitir luz).
[*Un punto cuántico generalmente es  una nanoestructura semi conductora que confina el movimiento, en las 3 dimensiones espaciales, de los electrones de la banda de conducción, los huecos de la banda de valencia o excitones (pares de enlaces de electrones de conducción de banda y huecos de banda de valencia)].

Fotocatalisis y superhidrofugosidad del dioxido de titanio
En 1972 se publicó en Nature la tesis doctoral de Akira Fujishima (Univ. Tokio, Japón), quien junto a su director de tesis, Kenichi Honda  descubrió que el dióxido de titanio puede ser utilizado para obtener hidrógeno por fotodisociación (fotolisis) del agua. En los 1990, Fujishima descubrió que el dióxido de titanio era superhidrófugo al ser irradiado con luz ultravioleta. El efecto fotocatalítico de Fujishima-Honda y la superhidrofugosidad de Fujishima han conducido a gran número de aplicaciones en sistemas de auto limpiado, como espejos para automóviles, y en sistemas para el tratamiento de la polución ambiental.

Nano partículas de oro
El oro es ideal para las joyas por su baja reactividad, lo que les permite "durar para siempre," sin embargo, en 1985 Masatake Haruta (Univ. Metropolitana de Tokio, Japón) descubrió que nanopartículas de oro en un coloide eran un excelente catalizador de ciertas reacciones químicas, sobre todo las que involucran el oxígeno (como la oxidación de CO a muy baja temperatura, descubierta por Haruto en 1987). La catálisis basada en el oro fue llevada a su situación actual en la década de los 2000 gracias a los trabajos de Graham J. Hutchings (Univ. Cardiff University, GB), por ello también lo han incluido como candidato al Nobel en ScienceWatch.
  
En ECONOMÍA, que se anunciará el 15 de octubre, tiene las siguientes sugerencias

Teoría de precios de Arbitraje
Stephen A. Ross está sugerido por su Teoría de los precios de arbitraje y otras contribuciones fundamentales a la financiación.
La Teoría dice que el rendimiento esperado de un activo financiero, puede ser determinado por una combinación de índices de mercado y otros factores macroeconómicos independientes.
Ingresos y Resultados
Están sugeridos Sir Anthony B. Atkinson y Angus Deaton S. por la investigación sobre el consumo, la renta, el ahorro, la pobreza, la salud y el bienestar.
Lo que une a los dos juntos y sugiere un premio - split mitad para cada uno - es su preocupación con mediciones precisas de los ingresos y su relación con los resultados económicos y sociales de todo tipo. Esta es un área que no ha sido reconocido por los comités del Premio Nobel de economía en bastante tiempo (el más reciente Premio a la investigación algo relacionado con el trabajo de Atkinson y Deaton sería que se da a Amartya Sen en 1998 por sus contribuciones al bienestar economía).

Entender volatibilidad del mercado
Robert J. Shiller se le ha sugerido por sus contribuciones pioneras a la volatibilidad del mercado financiero y la dinámica de los precios de los activos.
 -.-
La Real Academia Sueca de Ciencias, decide sobre los premios Nóbel de Física, Química y Literatura; el Instituto Karolinska decide  en los de Fisiología o Medicina; el Comité Nóbel del Parlamento Noruego decide el de la Paz y el Banco de Suecia el de Economía.
Fuente: Nobel Prize / Science Watch / Wikipedia / Glosario de astrofísica soca 2010 / E Mule(th) /Thompson Reuters


viernes, 21 de septiembre de 2012

BIOCHIPS PARA DETERMINAR EVENTUAL METÁSTASIS EN ENFERMOS DE CÁNCER


Un biochip es un dispositivo a pequeña escala, análogo a un circuito integrado, ensamblado o usado para analizar moléculas orgánicas asociadas con los organismos vivientes. Fuente: Wikimedia Commons

Científicos investigadores de la Unidad de Oncología Molecular del CIEMAT (Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas) liderados por el Dr. Jesús M. Paramio han desarrollados métodos altamente precisos para saber si pacientes con adenocarcinoma de pulmón o con cáncer de mamas desarrollaran metástasis o no, lo que puede determinar la sobrevivencia del paciente.
Dichos métodos están basados en análisis genético de los tumores, que podría realizarse en un corto periodo de tiempo tras la extracción del tumor.
Estos hallazgos en el cual participaron especialistas del campo de oncología española, Instituto Catalán de Oncología (Barcelona), Hospital Gregorio Marañon (Madrid), Hospital 12 de Octubre (Madrid) han sido publicado en la Revista Científica Estadounidense Plos One

Estos métodos de predicción han sido obtenidos mediante tecnologías de última generación; se trata de “Biochips” a partir de los cuales es posible analizar, en un único experimento, una gran parte de información genética – codificada en alrededor de 22.000 genes -, lo que representa en la practica la totalidad del genoma del tumor.
El valor añadido de los métodos de predicción ha sido la utilización de estos biochips  en cánceres que los investigadores inducieron mediante modificación genética en ratones de laboratorio.

La comparación entre los cánceres de mama y de pulmón de pacientes y los cánceres de los ratones, revelaron un gran parecido, el cual fue aprovechado para que mediante análisis matemáticos y estadísticos, se pudieran obtener los métodos de predicción en tumores humanos.
El objetivo principal es su utilización en los hospitales, permitiendo un tratamiento más eficiente de los pacientes de cáncer, evitándoles en muchos casos, la administración de quimioterapia a pacientes con perfil benigno. La quimioterapia ha salvado vidas, pero existen casos en los que el beneficio de este tratamiento tras la cirugía es mínimo.
Hoy en día existen pruebas similares para cáncer de mama, pero no existe ninguna similar para el adenocarcinoma de pulmón.

Los autores continuarán su trabajo en colaboración con otros grupos internacionales y empresas del sector biotecnológico en España, para el desarrollo final de estos métodos.
Fuente: Tendencias 21 / Wikipedia
Leer más:

Glosario: Un  Biochip es un dispositivo a escala pequeña, análogos a un circuito integrado, utilizados para analizar moléculas orgánicas asociadas con los organismos vivientes.
En teoría, es un pequeño mecanismo construído de grandes moléculas orgánicas, como las proteínas, capaz de desempeñar las funciones de una computadora al poder almacenar datos y procesamiento.
Existe otro tipo de Biochip, que es un pequeño aparato capaz de realizar rápidas reacciones bioquímicas en escala reducida, con el propósito de identificar secuencias genéticas, agentes contaminantes, toxinas aerotransportables u otros elementos bioquímicos.

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lunes, 17 de septiembre de 2012

ACEITE DE OLIVA Y PUNTERO LÁSER VERDE




Quienes dentro de los aceites, tienen preferencias por el Aceite de Oliva y al mismo tiempo, debido a su trabajo utilizan punteros láser  verde, se les presenta una opción que su puntero puedan utilizarlo para confirmar si el aceite de oliva que han comprado es o no es Extra Virgen.
Transcribo  lo que informa hoy  Francis (Ph) en su página científica:
Los aficionados a la astronomía suelen disponer de un láser verde, pero pocos habrán pasado el haz de dicho láser a través de aceite de oliva. Quienes lo hayan hecho habrán observado que un haz de color amarillo, que es debido a la fluorescencia: las moléculas de aceite de oliva, absorben los fotones de luz verde de alta energía y los reemiten como fotones de luz amarilla de menor energía.
Lo más curioso es que si el aceite de oliva es extra virgen, el haz adquiere un color rojo (o anaranjado). El aceite de oliva tiene un índice de refracción de 1,47 mientras que el agua solo tiene 1,33. Cuanto menos refinado esté (o más virgen sea) el aceite de oliva, más rojizo será el haz. Me he enterado gracias a  Gordon R. Gore, "Fun with fluorescence in olive oil," Phys. Teach. 50: 377-378, 2012.”
Fuente:Francis (Th) The Mule News

POSIBILIDAD QUE EL AUTISMO SEA REVERSIBLE



Conecciones sinapticas en el cerebro de una modelo de ratón para el autismo – crédito de la foto: Stephane Baudouin
Los profesores Peter Vogt Scheiffele y Kaspar del Biozentrum de la Universidad de Basilea, Suiza, han identificado una disfunción específica en los circuitos neuronales que es causada por el autismo. El trabajo efectuado por estos científicos que informaron  mediante publicación en la revista “Nature”, también informan de su éxito  en revertir estos cambios neuronales, que son una paso importante en el desarrollo de fármacos para el tratamiento del autismo.

Según las estimaciones actuales, alrededor de un 1%  de todos los niños tienen la factibilidad de  desarrollar un trastorno del espectro autista, que se centraliza en que pueden mostrar  un comportamiento social limitado con patrones rígidos y limitado desarrollo del habla.
El autismo es un trastorno hereditario en el desarrollo del cerebro. Un factor de riesgo esencial para el desarrollo del autismo, son las numerosas mutaciones en más de 300 genes, incluyendo el gen neuroligin-3, que está implicado en la formación de sinapsis, la unión del contacto entre las células nerviosas.
Las consecuencias de la pérdida de neuroligin-3 puede ser estudiado en modelos animales. Los ratones que carecen del gen para neuroligin-3 desarrollan patrones de comportamiento que reflejan aspectos importantes que se observan en el autismo. En colaboración con Roche, los investigadores de la Biozentrum de la Universidad de Basilea han identificado un defecto en la transmisión de la señal sináptica en estos ratones que interfiere con la función y plasticidad de los circuitos neuronales. Stephane Baudouin, el primer autor de este estudio, comenta que se podría rastrear de nuevo el efecto negativo al aumento de la producción de un receptor de glutamato neuronal específico, que modula la transmisión de señales entre las neuronas. Un exceso de estos receptores inhibe la adaptación de la transmisión de la señal sináptica durante el proceso de aprendizaje, rompiendo así el desarrollo y función del cerebro en el largo plazo.
De gran importancia es el hallazgo de que el retraso en el desarrollo del circuito neuronal en el cerebro es reversible. Cuando los científicos reactivaron la producción de neuroligin-3 en los ratones, las células nerviosas redujeron la producción de los receptores de glutamato a un nivel normal,  desapareciendo  los defectos estructurales en el cerebro típico del autismo. Por lo tanto, estos receptores de glutamato podría ser una alerta farmacológica adecuada con el fin de  detener el desarrollo del trastorno del autismo o incluso revertir.
 El autismo en la actualidad no tiene cura, sólo los síntomas de la enfermedad se pueden aliviar con terapia conductual u otro tratamiento. Los resultados de este estudio ha permitido un nuevo enfoque en su tratamiento; la Unión Europea apoya proyectos de la UE-AIMS, los grupos de investigación de la Biozentrum están trabajando en colaboración con Roche y otros socios de la industria en la aplicación de los antagonistas del receptor de glutamato en el tratamiento del autismo.
Fuente: Universität Basel
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jueves, 13 de septiembre de 2012

ARTROSIS DE CADERA



Imagen de  radiografía de cadera obtenida antes de realizar la cirugía para implante de una prótesis. Se puede ver la artrosis de la cadera con desaparición del espacio existente en la articulación que corresponde a una pérdida del cartílago o superficie de la articulación. También se observa la superficie más blanca debido a un crecimiento excesivo del hueso junto a una deformación de la cabeza que pierde su forma esférica. (Crédito: CirugíaArticular.com)


A medida que la persona envejece, en idioma popular se dice que comienzan los “achaques” debido al desgaste natural del cuerpo humano; entre estos males uno de ellos adquiere suma importancia al provocar una dolorosa inmovilidad. Es cuando aumenta la frecuencia de la artrosis de cadera debido al desgaste del cartílago articular entre el fémur y la pelvis, produciendo roce y luego la deformación de los extremos óseos. Esta situación provoca dolor y luego limitación de la movilidad.

No sólo la edad es factor que hace aparecer la artrosis, también lo hace el uso y algunas patologías locales y generales. La cadera joven presenta un cartílago liso, grueso y de color acerado; con el uso,  disminuye de espesor, se hace opaco, pierde elasticidad, es menos brillante y adquiere un color amarillento. En una observación más detenida, se descubre un cartílago fibrilar, incluso con pequeños desprendimiento de la superficie.
Quienes padecen de artrosis a la cadera, la describen  como uno de los dolores más fuertes que puede resistir un ser humano. Una molestia que ni el descanso  es capaz de aliviar y que de forma inevitable conduce a la pérdida de la movilidad. 

La artrosis de cadera es una enfermedad degenerativa. El cartílago  articular, una capa más blanda que el hueso, recubre la superficie de la articulación; al debilitarse produce roce y luego la deformación  de los extremos óseos, ocasionando dolor, inflamación, rigidez y finaliza limitando la capacidad de moverse.
Es difícil identificar su causa, existen factores que predisponen. Muchas veces se debe a secuelas de problemas en la infancia, como displasia o pinzamiento de cadera, infecciones osteoarticulares y enfermedades reumatológicas.

La señal más convincente de la aparición de la artrosis es el dolor, en especial, al caminar trechos cortos; esta pérdida de movilidad incide en cosas  habituales que se hacen, por ejemplo, abrocharse los zapatos, ponerse calcetines, etc.
Revertir la situación es bastante difícil, los tratamientos se concentran en controlar su identificación y avance mediante la administración de analgésicos y antiinflamatorios que disminuyan la sintomatología.  Cuando la situación dolorosa lo justifica,  queda la opción de una intervención quirúrgica que consiste en la colocación de una prótesis total de cadera, mediante la cual desaparece el malestar y mejora la movilidad.

La artrosis de cadera siendo difícil de detectar anticipadamente, es bueno que cada persona ponga atención a síntomas como el dolor inguinal y lateral de la cadera, limitación al moverse, limitación de actos cotidianos, dolor de rodilla y columna (que se debe a la rigidez articular).
Como prevención, la baja de peso es importante.
Recordemos que en la actualidad no existe ningún tratamiento que pueda curar la artrosis en sus diferentes facetas (cadera, rodillas, mano, dedos) pero sí para el alivio de los síntomas y el retraso de la evolución.
Y eventualmente, en el caso de artrosis de cadera o de rodillas, si la articulación está muy desgastada, puede reemplazarse con una prótesis, 
Fuente: Revista Salud U.C. / Cirugía Articular/ Red Salud UC

lunes, 10 de septiembre de 2012

SUEÑO LÚCIDO Y ÁREAS CEREBRALES ACTIVAS



Zonas del cerebro activadas fuertemente durante el suelo lúcido 
 (Foto: © MPI of Psychiatry)

En el Instituto Max Planck de Psiquiatría de Múnich, el Instituto Max Planck de Ciencias Cognitivas y del Cerebro Humano de Leipzig y el Hospital Chanté de Berlín, todas instituciones de Alemania se ha llevado a efecto una nueva investigación por un grupo de expertos, centrada en personas que a menudo tienen sueños lúcidos, y que también son capaces hasta cierto punto de controlarlos a voluntad.
Es complicado determinar que áreas del cerebro ayudan a percibir nuestro mundo de manera autorreflexiva. Mientras estamos despiertos, siempre somos concientes de nosotros mismos, en cambio, cuando soñamos, no lo somos.
No obstante, algunas personas cuando duermen, pueden a veces darse cuenta de que están soñando sin que para ello necesiten despertar, es a esta situación que a los sueños o pesadillas se les llama sueños lúcidos.

Para investigar sobre lo que sucede en el cerebro durante un sueño lúcido, se ha utilizado la tomografía por resonancia magnética (MRT) que ha permitido obtener datos que ayudarán en el avance y conocimiento científico de los fundamentos neuronales de la conciencia humana.
Comparando la actividad del cerebro durante estos sueños lúcidos con la actividad medida justo antes del sueño normal, el equipo del Instituto Max Planck de Psiquiatría liderado por Michael Czisch, consigió identificar actividades cerebrales características de la conciencia en un sueño lúcido.
Los investigadores constataron mediante una red cortical específica, integrada por la corteza prefrontal dorsolateral derecha, la corteza frontopolar y el precuneus, se activa cuando la persona dormida se percata de que está dormida y soñando.
Fuente: Solo Ciencia
Enlace a vídeo de Discovery: http://youtu.be/o2oBzP76KxQ

domingo, 9 de septiembre de 2012

RENDIMIENTO DE NIÑOS BILINGÜES ES SUPERIOR A LAS DE SUS COMPAÑEROS


crédito: 1erdirectorioescolar.com

Un equipo de investigadores sardos y escoceses ha demostrado gracias a un nuevo estudio que los niños bilingües superan en rendimiento a sus compañeros monolingües en cuanto a habilidades de resolución de problemas y pensamiento creativo.
Los investigadores, pertenecientes a la Universidad de Strathclyde (Escocia, Reino Unido) y la Universidad de Cagliari (Cerdeña, Italia), han presentado en la revista International Journal of Bilingualism sus conclusiones, tras estudiar a alumnos bilingües y monolingües de escuelas primarias ubicadas en regiones donde se hablan lenguas minoritarias. 
En Escocia, analizaron a un grupo de niños que hablaban inglés, la mitad de los cuales hablaba también gaélico escocés. 
En la isla italiana de Cerdeña, analizaron a un grupo de niños que hablaban italiano, la mitad de los cuales hablaba también sardo. Se observó que los niños bilingües de las dos regiones rendían considerablemente mejor en las tareas que se les pusieron. 

En concreto, el estudio se realizó en Dorgali (Cerdeña) y Stornoway (Escocia). Para ello se escogió una escuela de cada población que contase con cantidad suficiente de niños bilingües (que hablasen italiano y sardo e inglés y gaélico escocés) y monolingües (que hablasen sólo italiano o sólo inglés). 

Los niños, de unos nueve años de edad, realizaron ejercicios en inglés o italiano consistentes en reproducir patrones de piezas de colores, repetir oralmente una serie de números, dar definiciones claras de vocablos y solucionar mentalmente una serie de problemas aritméticos.

El bilingüismo con lenguas minoritarias también es beneficioso
“Hoy en día, el bilingüismo se considera mayoritariamente una característica beneficiosa para los niños, pero aún pervive la visión de que puede confundirles y ser perjudicial”, señala el autor principal del estudio, el Dr. Fraser Lauchlan de la Universidad de Strathclyde. 
“Nuestro estudio ha sacado a relucir que puede otorgar beneficios demostrables, no sólo para el lenguaje, sino también para la aritmética, la resolución de problemas y la capacidad de pensar con creatividad”, añade Lauchlan. 

Si bien existe un corpus de investigaciones anteriores que postulan la idea de que, para beneficiarse de las ventajas del bilingüismo, el hablante debe dominar al mismo nivel los dos idiomas, lo cierto es que pocos estudios han tenido en cuenta las ventajas cognitivas del bilingüismo cuando la segunda lengua es una de las llamadas minoritarias, como pueden ser el catalán, el vasco, el gaélico escocés o el sardo. 
La mayoría de los estudios tratan sobre hablantes de pares de idiomas con un gran reconocimiento internacional, como el francés, el inglés, el español, el italiano, el ruso o el portugués.
Cerdeña y Escocia fueron escogidas por ser una región autónoma y un país, respectivamente, donde existe una lengua minoritaria hablada por una proporción cada vez menor de la población local. 

Asimismo, los gobiernos de ambos territorios ha introducido en los últimos tiempos legislación dedicada a promover y ayudar a conservar estos idiomas: la Ley regional de Cerdeña, que consagra “La promoción y el desarrollo de la cultura y la lengua sardas”, y la Ley sobre la lengua gaélica (Escocia) de 2005, que asentó el principio de que los idiomas inglés y gaélico deben gozar del mismo respeto. 

En cuanto al tribilingüismo, aprendizaje de tres lenguas, desde pequeños es mucho más que la suma del conocimiento de las diferentes lenguas. Comporta también una forma diferente de hablar, un desarrollo pragmático con unas peculiaridades únicas y diferenciadas, según demuestra el estudio desarrollado por la Unidad de Educación Multilingüe de la Universitat Jaume I sobre la forma en que los menores plantean las peticiones en función de su exposición a una o más lenguas.


Además potencia la atención selectiva 
En referencia a los descubrimientos realizados mediante el estudio, el Dr. Fraser Lauchlan señala: “Asimismo evaluamos el vocabulario de los escolares, centrándonos menos en la cantidad de palabras conocidas y más en su comprensión de éstas. En este aspecto también hallamos una diferencia sustancial en el grado de detalle y profusión de las descripciones realizadas por los alumnos bilingües. Además, apreciamos que estos poseían una aptitud especial para la atención selectiva, es decir, la capacidad de identificar y centrarse en la información importante y dejar a un lado lo que no lo es, lo cual podría deberse a los cambios de código que conlleva el pensar en dos lenguas distintas”. 

Curiosamente, el estudio sacó a relucir que los niños hablantes de gaélico escocés también rendían mejor que los hablantes de sardo. Esta diferencia guardaba relación con la agilidad mental necesaria para pasar de un idioma a otro, que podría promover el desarrollo de habilidades útiles en otros tipos de pensamiento. 

Este hecho podría deberse asimismo a las ventajas de las que gozan los niños hablantes de gaélico escocés con respecto a los hablantes de sardo, puesto que el idioma de los primeros se enseña formalmente y cuenta con una extensa tradición literaria. 
El sardo, en cambio, no se enseña de manera generalizada en las escuelas y su tradición es fundamentalmente oral, por lo que en la actualidad no existe una forma estandarizada de este idioma.
Compilado de: Tendencias  Sociales - Tendencias 21
Enlaces relacionados:




sábado, 8 de septiembre de 2012

VISTA DESDE EL ESPACIO DE ZONA AGRÍCOLA RUSA


LA IMAGEN DE LA SEMANA DE "ESA"
 



Un área con un amplio uso agrícola en el oeste de Rusia se representa en esta imagen de satélite ALOS de Japón, con los caminos y los ríos que atraviesan las tierras de cultivo. Esta zona está a unos 400 km en línea recta al sur de Moscú. Muchos granos se cultivan aquí, como el trigo y centeno de invierno. 

La zona es parte de la región Tierra Negra de Rusia, una franja de tierra a través de múltiples regiones que se caracteriza por su suelo negro llamado chernozem. Este suelo fértil produce un alto rendimiento agrícola.
La región de Tierra Negra es parte  mayor del cinturón de  chernozem en Eurasia, que pasa a través de partes de Serbia, Bulgaria, Rumanía, Ucrania, Rusia y Siberia. 
En las praderas canadienses hay un cinturón similar de suelo negro.
El terreno también se puede encontrar en pequeñas cantidades en otros lugares,es el tipo de terreno más fértil en la Tierra.

Esta imagen es una compilación de tres pasadas por el radar del satélite japonés de observación Advanced Land el 14 junio 2009, 14 de septiembre de 2009 y 2 de agosto 2010.
Cada imagen grabadas en  fechas  diferentes,  se asigna con un color (rojo, verde o azul) y se combinaron para producir esta representación. 
Los colores revelan cambios en la superficie entre las pasadas del satélite.
Los satélites no sólo puede detectar cambios en la superficie del planeta, también puede ser utilizado para la identificación de plantas y la predicción del rendimiento.  

La imagen de la semana se ofrece en
 la ESA Web-TV , transmitido en línea todos los viernes.
Compilado de: ESA - sept. 07-2012

STAR TREK Y SUS 46 AÑOS


Enlace al vídeo:http://youtu.be/a-13Ic19WUs

Hoy 8 de septiembre de 2012, se cumplen 46 años del estreno de la Serie “STAR TREK.” A lo largo de  más de cuatro décadas y media,  los Trekkies  recordamos la serie original, más las series   que le siguieron, “Star Trek Phase II" (la desconocía), “Star Trek  Nueva Generación”, “Abismo Espacial Nueve” y   “Voyager”.

Siguieron  las películas, iniciando el ciclo con “Star Trek I”  La Película, que utilizó algunos personajes  ideados para “Star trek” Phase II; le siguió.
“Star Trek II La Ira de Khan”,
“Star Trek III En Busca de Spock”,
“Star Trek IV Misión salvar la Tierra”,
“Star Trek V La Última Frontera”,
“Star Trek VI “Aquel país desconocido”,
“Star Trek VII La Próxima Generación última película con los personajes originales e introduciendo a la nueva tripulación dirigida por el Capitán Picard,
“Star Trek VIII Primer Contacto”,
y terminando el siglo XX (1998) se presenta “Star Trek  IX Insurrección.

El siglo XXI se inicia con el  estrenó de  la serie “Enterprice”  que explicaba  lo que había pasado desde el Primer Contacto hasta el momento que los seres humanos participaban como miembros de la Federación Unida de Planetas. La nave era comandada por el Capitán J. Archer y el oficial científico era la vulcana, T’Pol. En lo capítulos finales de la serie interactúan personajes de la serie La Nueva Generación.
Oficial Científica T'Pol - Vulcana 

Ya en el siglo XXI en 2002 se entrega la última película con la tripulación de nueva generación “Star Trek X  Némesis” (último film de la serie con la tripulación de la nueva generación).
 En 2009 J.J. Abrams dirige “Star Trek XI”  que muestra el inicio de los primeros años de la amistad entre Kirk y Spock
 En 2012, se filma “Star Trek XII Teaser (Rompecabezas)”, segundo film que dirige  J.J. Abrams, con los personajes de Star Trek 2. Esta película se estrenaría en 2013.

Entre enero de 2002 y abril de 2012, se habrían estrenado 8 capítulos de la serie “Star Trek Phase II The Lost Series” y luego se habría desistido. La idea original  parte en 1975  y se concreta con el libro en 1995.
En YouTube  se encuentra la serie;  se adjunta  parte 1 “Star Trek En Peligro”.

Para mí fue una especie de regalo de los 46 años que cumple “Star Trek”.
La Tecnología sigue avanzando,  varios instrumentos de la serie hoy son realidad (intercomunicador - hoy celulares) y otros están en desarrollo como el tricorder del doctor Mckoy. 

viernes, 7 de septiembre de 2012

PROYECTO ENCODE



Logo de ENCODE

La Enciclopedia de Elementos de ADN (ENCODE = Encyclopedia of DNA Elements) es un consorcio público de investigación, que puso en marcha la National Human Genome Research Institute (NHGRI) en septiembre de 2003 en los EE.UU.
Su objetivo, encontrar los elementos funcionales en el genoma del ser humano.
NHGRI considera que es un proyecto de lo más importante después de haber completado con éxito el Proyecto Genoma Humano.

El 5 de septiembre de 2012, los resultados iniciales del proyecto han sido liberados en un conjunto de 30 artículos publicados en revistas especializadas relacionadas con la naturaleza y la biología e investigación del genoma humano.
Estas publicaciones, se combinan para demostrar que el 80% del genoma humano es biológicamente activo, en vez de ser ADN basura como se pensaba.
En el 2001, el Proyecto Genoma Humano dio lecturas casi completas de nuestro ADN; de alguna manera los As, Gs, Cs, y Ts contenían instrucciones  completas para la fabricación de un  ser humano, pero eran  apenas una especie de libro de recetas. El genoma estaba allí pero se tenía poca idea acerca de cómo se han utilizado y controlado u organizado, y mucho menos la forma en que llevó a un ser vivo, humano.
El hallazgo más notable del presente estudio, es que el 80% del ADN contiene elementos vinculados a funciones bioquímicas, lo que destierra la idea que gran parte del ADN fuera solo “basura” evolutiva; lo que obliga a redefinir el concepto de gen como unidad mínima heredada.
Gran parte del ADN no codificante que no se expresa en proteínas, tiene funciones de regulación, por lo que pueden estar relacionados con enfermedades y ser alertar terapéuticas.
A una escala de estudios de asociación, han identificado muchas variantes no codificadas asociadas a enfermedades y rasgos, lo que demuestra que estas variantes se concentran en el ADN regulador marcado por desoxirribonucleasa I (DNasa I) sitios hipersensibles (EDS). Ochenta y ocho por ciento de estos  EDS son activos durante el desarrollo fetal enriqueciéndose en las variantes asociadas con la gestación y relacionados con la exposición de fenotipos.
Se ha demostrado además una selectividad en el enriquecimiento del tejido de variantes más débiles, asociadas a la enfermedad dentro de EDS, y la identificación de nuevos tipos de células patógenas para la enfermadad de Crohn, Esclerosis Múltiple y un detalle en  electrocardiogramas, sin conocimiento previo de los mecanismos fisiológicos.
La opción de estos nuevos estudios  deja en claro un sinnúmero de variantes en el ADN que están relacionadas con enfermedades comunes.
Un tema que recién esta en una etapa primigenia, que abre perspectivas futuras ante la factibilidad de tener una nueva posibilidad de tratamiento de las enfermedades más comunes.
Fuente:Science / FrancisThe Mule / Nature/Genome Biology