jueves, 30 de agosto de 2012

EL HOMBRE DE LA TIERRA



Normalmente no me refiero de películas, no acostumbro recomendar debido que los gustos son diferentes y existen Blogs dedicados al cine. Como excepción me referí al film “El Concierto” (entrada del 30 de marzo de 2011) por considerarla de gran emotividad con un trasfondo social y estar basada en un hecho real.

Nuevamente hago un paréntesis por cuanto he tenido la suerte de ver el film “El Hombre de la Tierra (The Man from Earth), película independiente concebida en la década de los años 60 del pasado siglo por Jerome Bixby, cuyo guión lo completó un poco antes de su muerte ocurrida en 1998; fue dirigida por Richard Schenkman y se estrenó el 13 de noviembre del año 2007 solamente en los Estados Unidos.
Por ser independiente, muy sencilla, de bajo presupuesto, con actores casi desconocidos, sin efectos especiales, ambientada en el interior de una casa con una elaboración realmente artesanal, las cadenas de distribución omitieron presentarla al público, provocando que estuviera ausente en los circuidos comerciales.

Pero se ha ido transformando en una película de culto; las críticas o comentarios, han sido elogiosos debido que el público la comenzó a ver por Internet, situación que el productor agradeció su distribución, en especial, por ser con descarga gratuita.
 El tema de la película cuenta la historia de una cavernícola de 14.000 años de edad, que sobrevive hasta nuestra época actual (me recuerda la novela de Wilson Tucker "The Time Masters" 1953 – Los Amos del Tiempo).
Toda la película se basa únicamente en la conversación de los personajes, que mantienen una trama científica que coge al espectador, el cual se transforma en un personaje extra debido a la posición que tome. 
La fuerza del guión, logra que el espectador se enganche fuertemente al tema.

Los personajes son profesores, que despiden al protagonista, profesor John Oldman, que se retira de la docencia; en esta situación salta el tema que el aspecto físico del profesor no se condice con las de sus compañeros a los que se les nota como los años han pasado por ellos.
Ante la presión de sus amigos,  él les expone que realmente tiene una edad mucho mayor, sus amigos científicos le piden explique a que se debe; así se da inicio de una gran variedad de preguntas,  respuestas, cuestionamientos, revelaciones y reacciones de todo tipo.

¿Cómo viviría un ser de Cromagnon hoy? ¿Cómo pensaría? ¿Qué resulta de un ser al que le toca la experiencia de atravesar milenios de desarrollo histórico? Estas son sólo algunas cuestiones por las que nos pasea el film, que nos mantiene atentos y atrapados hasta el final, no sólo por los conflictos que se plantea en la pantalla, sino también por las reflexiones y cuestionamientos que se accionan entre quienes la ven.


Mi sugerencia es verla integrándose a ella mediante nuestras posiciones personales, junto a familiares o amistades, ya que incentiva la conversación, los cuestionamientos, logrando una velada en la cual cada uno exponga lo que piensa y siente.
En la actualidad, películas de esta categoría, son difíciles de encontrar, la vorágine diaria atosiga nuestros afanes, alejándonos de temas que intelectualmente nos permitan plantear situaciones que viven en nuestra mente sin lograr expresarse. 
“El Hombre de la Tierra” un film simple pero tan lleno de contenido,  nos vuelve a ése tiempo pasado, en que la conversación era amena y entretenida permitiendo que grupos familiares o de amigos se reunieran a disfrutarla.
Enlace a un trailer en Youtube: http://youtu.be/se7pks00QQ4
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domingo, 26 de agosto de 2012

NEIL ARMSTRONG (05-Agosto-1930 / 25-Agosto-2012)



En homenaje al primer humano que puso  pie en otro cuerpo celeste
Crédito: Space Weather - NASA

Ayer 25 de agosto de 2012Neil Armstrong de 82 años de edad inició su viaje sin retorno, falleció en Cincinnati, Ohio, debido a complicaciones en sus arterias coronarias.  Había nacido en Wapakoneta, Ohio el 05 de agosto de 1930

Hace 43 años,  a las 20:17:39  UTC del 20 de julio de 1969, se produjo el  alunizaje, por primera vez un ser humano superó el límite de nuestro planeta Tierra al llegar a su satélite, la Luna.
Una parte de la nave espacial Apolo 11, "El Águila", alunizó y el astronauta Neil Armstrong, se convirtió en el primer representante de la humanidad en poner pié en  suelo alienígena.
  
Mucho se ha escrito sobre el viaje a la Luna, lo cierto es que  quienes vivimos ése 20 de julio, fuimos testigos de una  principiante globalización de las noticias.
Desde ése entonces, los eventos para conocer el espacio cercano y profundo, han llevado a la humanidad  a superar fronteras que nos parecían infranqueables. 
Sondas, telescopios espaciales y otros artefactos desarrollados por humanos, hoy se adentran en el cosmos enviando información, que nos asombra ante una sobrecogedora visión que  obliga a  reconocer nuestra verdadera realidad.

La Tierra vista desde el Apolo 11 - crédito NASA - misión Apolo 11

lunes, 20 de agosto de 2012

XXVIII ASAMBLEA DE LA UAI




Desde hoy 20 y hasta el  31 de agosto de 2012 se efectuará en Beijing – China – la XXVIII  Asamblea de la Unión Astronómica Internacional – UAI – (IAU en inglés).
La astronomía China, con un desarrollo de más de 4.000 años  ha vivido largos períodos de gran prosperidad astronómica. Nos ha dejado un legado invaluable como una fuente disponible de registros que han servido para la investigación astronómica moderna.
Los avances han sido sorprendentes, según registros de la última década  han logrado tener 1.000 astrónomos activos y 500 jóvenes doctores, cifras que siguen incrementándose.
Paralelamente, han construido instalaciones terrestres y planificaron el primer satélite chino dedicado a la astronomía espacial, aparte de la Estación Espacial China (ISS) “Tiangong” (Palacio Celestial) que está en construcción desde 1998 y que actualmente es el objeto artificial más grande orbitando la Tierra a unos 400 km., de altura.
La astrofísica,  es una de las zonas más dinámicas de la actividad de los seres humanos y los astrónomos de todo el mundo se reúnen para discutir y debatir los recientes descubrimientos sobre el universo.
Para esta asamblea,  existió una cantidad limitada de becas IAU que permitirán la asistencia de jóvenes astrónomos.

Los temas a tratar en la XXVIII Asamblea abarcan  la astrofísica de la antártica (ambiente antártico – ventajas y desventajas, estaciones antárticas y sus observatorios), el análogo ártico,  Radiación Cósmica del Fondo de Microondas, Los neutrinos, astrofísica de altas energías, astronomía milimétrica y sub-Terahertz, astronomía óptica e infrarroja y las instalaciones del futuro.
Acreción del fenómeno AGN en  binarias de rayos X, CV, Sondeo de la Relatividad Generala través de los medios de acreción, Longitud de onda múltiple, desde radio a rayos gamma, entornos magnéticos, propiedades a gran escala de acreción, Jets y salidas, tiempo de variabilidad en todo el espectro electromagnético, instrumentos para la próxima década.
Fuente: IUA

domingo, 19 de agosto de 2012

CONTROL DE LA GLUCOSA MEDIANTE UN SENSOR DE SALIVA



Se trabaja en un nuevo sensor que pueda determinar niveles de azúcar en la sangre mediante la medición de las concentraciones de glucosa en la saliva – crédito de la imagen: Dr. Domenico Pacifici

La diabetes es una enfermedad crónica que incapacita al organismo de los seres humanos a utilizar adecuadamente los alimentos. El control  de la glucosa es de tal importancia,  que cualquier opción para obtener su medición en forma sencilla y segura, es bien recibida por quienes la padecen.
Un equipo de investigadores de la Universidad de Brown en los Estados Unidos, trabajan en un sensor que permita determinar los niveles  de azúcar en la sangre mediante la medición de las concentraciones de glucosa en la saliva. 
Esta técnica,  aprovecha los avances nanotecnológicos en la plasmónica de superficie, que permite mediante el grabado de miles de interferómetros plasmónicos en un bíochip del tamaño de una uña, medir la concentración de moléculas de glucosa presentes en una muestra de agua. Los resultados indican que este bíochip puede detectar niveles de glucosa similares a los presentes en la saliva humana.
La concentración de la glucosa en la saliva de los seres humanos, suele ser alrededor de 100 veces inferior a la de la sangre; por eso, hasta ahora, resultaba demasiado problemático intentar medirla en la saliva mediante dispositivos que fuesen prácticos y baratos.
Esta nueva investigación, está demostrando la factibilidad de usar interferómetros plasmónicos en la detección de moléculas en bajas concentraciones. Esta técnica podrá también ser utilizada para detectar otras sustancias químicas o agentes biológicos, incluyendo por ejemplo, las esporas de ántrax (carbunclo) y hacer al mismo tiempo, todas las mediciones ante posibles detecciones, usando en paralelo, un mismo chip.
El siguiente paso que el profesor Doménico Pacifici de la Universidad de Brown junto a su equipo están considerando, es construir sensores diseñados específicamente para la glucosa  y otras sustancias, a fin de realizar más pruebas sobre la capacidad de detección de estos dispositivos. 
Esta investigación, abre la posibilidad de tener una mejor calidad de vida de las personas diabéticas en el procedimiento del control de su glucosa, evitándoles  el tradicional “pinchazo” para obtener la muestra de sangre.
Fuente: Solo Ciencia (Medicina)

sábado, 18 de agosto de 2012

ILUMINACIÓN MEDIANTE EL PAPEL DE LAS PAREDES


Estructura del papel con LEDs - Crédito: Universidad de Linköping

En la Universidad de Linköping  en Suecia, el equipo formado por Gul Armin, Magnus Willander y Naved ul Hassan Alvi, consideran factible formar mediante óxido de zinc y un polímero conductor, la formación de nanoestructuras  de LEDs de luz blanca directamente sobre papel, incluyendo un tipo de papel apto para empapelar las paredes de las habitaciones.
Solicitaron una patente, que de prosperar, permitiría a esta nueva nanotecnología iniciar su fase comercial, permitiendo  la iluminación de salas por luz emergente de sus propias paredes.

Las pruebas de laboratorio han tenido éxito, el resultado fue la formación de LEDs blancos directamente sobre papel. Los componentes activos son nanohilos de óxido de zinc sobre una delgada capa de un polímetro conductor.
El papel, de todas maneras, debe ser previamente cubierto con una delgada capa de una resina especial repelente al agua, que lo proteja y nivele.
Hasta el momento, se considera que es la primera vez que se ha conseguido construir componentes semiconductores inorgánicos fotónicos y electrónicos, directamente sobre papel utilizando métodos químicos.
Fuente: Solo Ciencia 

jueves, 2 de agosto de 2012

PIEL ARTIFICIAL SENSIBLE

Sensor nanohairs y chinitas

Reproducir las cualidades de la piel humana en un sensor sintético adecuado, es un desafío  por las graves limitaciones de diseño en este tipo de sensores, haciéndolos extraordinariamente complejos de fabricar.
Tiene el dispositivo que  ser delgado y lo suficientemente flexible como que permita envolver zonas de alta curvatura, como por ejemplo, los dedos de manos y pies sin que estos sufran daños. Es problemático porque los materiales utilizados en electrónica como el  silicio y el germanio, en su estado a granel, son duros y quebradizos.

Usando una variedad de métodos, varios grupos de investigación han realizado progresos en electrónica ”epidérmica” . En la Universidad de Illinois en Urbana-Champaing, el grupo de John Rogers, creó monitores inalámbricos de frecuencia cardíaca que se pegan a la piel como tatuajes temporales utilizando sólo fuerzas de Van der Waals mediante un método de transferencia de impresión para cortar trocitos individuales de silicio del tamaño de micras y adjuntarlas a un sustrato flexible.  Otros grupos de investigación, han creado circuitos eléctricos flexibles con nanotubos de carbono o grafeno.


Nanohairs PDMS - diagrama

En Corea del Sur, un equipo de investigadores de la Universidad de Seúl (SNU), junto a un científico del grupo de Rogers, ha producido un simple sensor, flexible y altamente sensible, basado en las fuerzas intermoleculares entre “nanohairs” (“nanopelos”). Este dispositivo equivalente a piel humana sintética es capaz de distinguir y medir la presión, así como el esfuerzo cortante y las fuerzas de torsión.

Este  simple sensor fue creado basado en “piezoresistance” donde los cambios en la conductividad eléctrica de un semiconductor son causados por la tensión mecánica aplicada. Su diseño utiliza dos capas finas ligeramente separadas de un polímetro flexible, el polimetilsiloxano (PDMS), cada uno cubierto con una fina capa de platino para hacerlos conducir electricidad; luego se cubre la superficie interior de ambas capas de polímero con una densa alfombra de platino cubierto de “nanohairs”. Entre lo pelos entrelazados, las fuerza de Van der Waals al actuar en las dos capas de polímero dibujan juntos una especie de velcro molecular; sin embargo, la resistencia de los pelos a la flexión actúa simultáneamente para empujarlos aparte, permitiendo el equilibrio de las dos fuerzas.

Los investigadores han demostrado la sensibilidad de su dispositivo midiendo una pequeña gota de agua rebotando en un superficie súper hidrófoba y también midiendo el cambio de velocidad e intensidad del latido del corazón, después de un ejercicio vigoroso al conectar un sensor a la arteria en la muñeca; así mismo, se ha demostrado la capacidad del sensor para medir la distribución espacial de la presión, mediante el uso de una red de sensores interconectados de 64 pixeles y la colocación de dos insectos pequeños – chinitas (mariquitas) – en lugares separados en su superficie, mapeando su desplazamiento mediante la presión que hacían los insectos caminando sobre el sensor.

El principal investigador Kahp-Yang Suh ha explicado que las técnicas utilizadas en la fabricación del sensor son económicas y fácil de reproducir.
La investigación ha sido publicada en Nature Materials.


Glosario:Fuerzas de Van der Waals es la fuerza atractiva o repulsiva entre moléculas (o entre partes de la misma molécula) distintas a aquellas debido al enlace covalente o a la interacción electrostática de iones con otros o con moléculas neutras.
En ocasiones el termino se utiliza como un sinónimo para la totalidad de las fuerzas intermoleculares.  
Fuente: Physics World / Wikipedia / Crédito imágenes: Physics World
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