martes, 30 de agosto de 2011

MINISTERIO DE ENERGIA Y CAMBIO DE HORA

El sábado 20 de agosto, nuevamente los relojes debieron modificar su hora, adelantándolos en 60 minutos, pasando del huso horario UTC -4 horas al huso horario UTC  -3 horas .
La razón de cambiar la hora con 50 días de anticipación a como estábamos acostumbrados (2º sábado de octubre) volviendo en pleno invierno al horario de verano fue justificada por las autoridades como formula para ahorrar energía.

No se conocen estudios estadísticos  serios al respecto, en Europa, varios países que modifican la hora verano e invierno, no registran un ahorro energético sostenido. En cambio, comentan que la población no reacciona bien en su comportamiento laboral y/o familiar debido que el reloj biológico de cada ser humano como sistema capaz de generar un orden temporal en las actividades del organismo, oscila con un período regular y utiliza las oscilaciones como referencia temporal interna.
Así, por ejemplo, se ha podido establecer que el funcionamiento del reloj biológico puede resultar determinante para explicar el porqué del bajo rendimiento de los  trabajadores en sus labores diarias.
El Ministerio de Energía de Chile, que desea definir para el país  un horario definitivo desde el próximo año 2012, en su página Web abrió una encuesta  a fin de conocer el interés de la población sobre este importante tema.

Para participar, conectarse en:  debe elegir su opción,  marcando una de las preferencias propuestas. Este tipo de plebiscito, permitirá al Ministerio de Energía del Gobierno de Chile conocer el pensamiento de los ciudadanos al respecto.
Considero importante responder  esta encuesta, cooperaremos en una decisión que afectará nuestro futuro.
Enlace alternativo:

P.S: Quien tenga interés en conocer la historia de la Hora en Chile, puedo enviar reseña que he desarrollado sobre el tema.

sábado, 13 de agosto de 2011

RESISTENCIA A LOS ANTIBIÓTICOS

Enterococcus faecalis. (Foto: Olivia Chuang-Smith y Carol Wells)
Las infecciones hospitalarias derivadas del microorganismo Enterococcus faecalis han sido cada vez mayores; por lo que  el trabajo de lograr impedir que la  resistencia a los antibióticos de una bacteria a otra, ha sido un trabajo intenso en el ámbito de la investigación.
Un equipo dirigido por investigadores de la Universidad de Minnesota compuesto por microbiólogos y químicos, han estudiado los genes que regulan la transferencia de la resistencia a los antibióticos del Enterococcus faecalis, los cuales se transportan en fragmentos circulares de ADN llamados plásmidos. Una célula bacteriana que tiene un plásmido puede trasmitirlo junto con genes de resistencia a antibióticos a una célula que no lo tiene a través del proceso bacteriano conjugación. Es el interruptor genético  que interviene la interacción entre dos genes   que permite controlar y llevar a cabo el proceso de conjugación.

Fuente: SoloCiencia
http://www.solociencia.com/biologia/11081203.htm

jueves, 11 de agosto de 2011

ALERGIAS - EVENTUAL CAMINO PARA EVITAR EFECTOS SECUNDARIOS

Estructura cristalina de la  proteína del receptor H1 de la Histamina
(crédito foto ICL)

Las alergias es la hipersensibilidad a una partícula o sustancia que se inhala, ingiere o toca produciendo reacciones o síntomas característicos.
Un equipo de científicos compuesto por expertos del imperial College de Londres, el centro del sincrotrón británico DLS, el Instituto Scripps de Investigación en California y la Universidad de Tokio, Japón, entre otros, ha logrado dilucidar la estructura molecular de la proteína del receptor H1 de la histamina, y también, observar cómo interactúa  con los antihistamínicos; abriendo un camino para el desarrollo   para una nueva generación de medicamentos antihistamínicos que sean eficaces contra las diversas alergias, sin causar efectos secundarios adversos, como la somnolencia, dolor de cabeza, náuseas, etc.
Esta información  es el punto de partida para el equipo de So Iwata,  al explorar en profundidad como la histamina pone en marcha reacciones alérgicas y cómo actúan  los fármacos para impedir que estas reacciones se activen.
La proteína del receptor H1 está presente en las membranas celulares  de diferentes tejidos de los seres humanos, incluyendo los de las vías respiratorias, la de los músculos vasculares e intestinales y los del cerebro. Se enlaza la histamina, que es una parte importante del sistema inmunitario humano, pero en ciertos individuos susceptibles puede causar una reacción alérgica injustificada y excesiva ante sustancias no perjudiciales, La función de los medicamentos antihistamínicos es impedir que la histamina se una a los receptores H1

Las alergias, aún cuando recrudecen en primavera/verano, siempre están presentes en la vida humana; lograr un producto sin efectos secundarios, será un gran paso que permitirá el alivio en quienes padezcan de alergias.
Fuente:SoloCiencia /

LA MEMORIA


Hay diversos factores que en el tiempo comienzan afectar la memoria de los seres humanos; la tensión, el estrés, la edad, muchas veces contribuyen en el olvido de cosas, situaciones, textos, etc., que se transforman en un serio problema, tanto a nivel personal, familiar, y en el entorno que rodea al individuo.
En el centro de Neurocirugía y Departamento de Psicología de la Universidad de California en  Davis, el equipo de investigación de Charan Ranganath, ha comprobado que los niveles de actividad cerebral, están correlacionados  antes de  intentar  recordar algo, con el éxito o el fracaso del intento.
Los investigadores  midieron  ciertos patrones  de ondas cerebrales en una especial frecuencia, que se conocen como oscilaciones theta, en cerebros de voluntarios durante una prueba de memoria.
Las ondas theta son típicas de un cerebro que está  concentrado de manera activa en algo. En la prueba, los voluntarios memorizaron una serie de palabras con un contexto relacionado y luego debieron recordar si las palabras las habían visto y el contexto en el cual las vieron
El equipo de investigación constató una clara correlación entre el patrón de ondas theta y la eficacia de los sujetos al recordar. Quienes presentaban una elevada actividad de ondas theta inmediatamente antes de ser invitados a recordar una palabra, eran quienes lograban recordarla.
Los resultados de esta investigación reducen la importancia del estímulo externo como detonante del acto de recordar algo que sólo hemos memorizado precariamente.
No está claro si las personas podemos, de manera voluntaria, poner a nuestro cerebro en un estado idóneo para recordar algo. Ranganath y sus colaboradores están ahora investigando esa posibilidad, con la esperanza de que pueda conducir al desarrollo de mejores tratamientos para la pérdida de memoria.


En el video adjunto, corresponde a una entrevista a la Dra. Mariela Quirinali, neuróloga, al dar una charla relacionada con enfermedades que afectan la memoria, y la importancia de una prevención e importancia del diagnóstico precoz.  La idea es preocuparse oportunamente cuando episodios de olvido comienzan a ser detectados.
Considerando que el tratamiento curativo no existe, hay que preocuparse cuando olvidamos y no recuperamos la información.
Fuente:SoloCiencia / Charla en el Consejo de la Mujer – 2011 YouTube

viernes, 5 de agosto de 2011

EL CEREBRO Y LAS MATEMÁTICAS

(*) Imagen: Representación abstracta  de la serie Fibonacci, encarnada en la arquitectura del nautilo

En la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford, el equipo de investigación liderado por el profesor de psiquiatría, ciencias del comportamiento y neurología  Vinod Menon profundizando en los entresijos de cómo los niños desarrollan sus habilidades  en resolver problemas, hallaron que aprendiendo matemáticas durante un año, cambia de notable manera el funcionamiento del cerebro.
Este estudio ha sido el primero en  tocar un tema de cómo en un año de clases de matemáticas elementales, cambió el funcionamiento del cerebro en varios aspectos de manera significativa.
La investigación demostró que después del tercer curso, enfrentarse a los problemas matemáticos requiere de inesperados nuevos patrones de comunicación neuronal entre regiones del cerebro implicadas en el pensamiento numérico y la memoria de trabajo.
El período escogido  permitió en parte el hallazgo, por cuanto el estudio  estuvo centrado en los cambios cerebrales que se produjeron durante un año, entre el segundo y tercer curso, en vez de de orientarse a analizar los cambios que se producen  desde la etapa infantil hasta la adolescencia, o desde ésta a la edad adulta como es lo habitual en investigaciones de desarrollo mental.
A pesar de las muchas diferencias individuales, un año de escolarización tiene, como promedio, el impacto principal, o uno de los principales, sobre las habilidades mentales y el funcionamiento del cerebro.
El estudio revela que existen diferencias, respecto al modo de trabajar del cerebro, de un año al siguiente. No se trata tanto de cambios estructurales, sino de cambios en el modo en que las diferentes regiones del cerebro responden ante tareas aritméticas simples o complejas.
Fuente: Copilado de  SoloCiencia

(*) Imagen: La imagen que abre esta entrada, corresponde a a un abstracto de la serie Fibonacci, una operación matemática en que cada miembro es igual a la suma de los dos precedentes (1, 1,2,3,5,8…). La razón creada al dividir cada número de la serie por el que le sigue se aproxima al valor 0,618
Más información en

miércoles, 3 de agosto de 2011

AYUDA A PACIENTES GRAVES CON PROBLEMAS CARDÍACOS MEDIANTE RETIROS ESPIRITUALES NO CONFESIONALES

Imagen: Virgen de Guadalupe - México
Participar en retiros espirituales no confesionales puede ayudar a los pacientes con problemas graves de corazón a sentirse menos deprimidos y más esperanzados sobre el futuro, según ha demostrado un estudio del University of Michigan Health System. Sus resultados se publican este mes de julio en la revista especializada 'Explore'.
Este estudio es el primer ensayo clínico randomizado que demuestra que una intervención puede aumentar la esperanza de pacientes con síndrome coronario agudo, una enfermedad que causa dolor de pecho y puede provocar ataques al corazón. Trabajos anteriores habían demostrado que la esperanza y su sentimiento opuesto, la desesperanza, tienen influencia sobre cómo los pacientes encaran su futuro. Un grupo de pacientes con enfermedad cardíaca participó en un retiro de cuatro días, en el que se practicó meditación, visualización guiada, escritura de un diario y otras actividades similares. Los investigadores midieron el bienestar físico y mental de estas personas para evaluar el éxito de programa y compararon los resultados con otros dos grupo: uno que recibió cuidados cardíacos estándar y otro que participó en un programa de cambios en el estilo de vida basados en la nutrición, el ejercicio y el manejo del estrés. El grupo del retiro espiritual fue de una puntación inicial de 12 en el 'Beck Depression Inventory' --lo que indica la presencia de una depresión leve o moderada-- a una puntación de 6 inmediatamente después, lo que supuso reducir a la mitad estos niveles. Estas mejoras se mantuvieron un año después de la intervención.
Los pacientes que cambiaron sus hábitos de vida con ejercicio y nutrición sana bajaron sus puntuaciones de 11 a 7 y se mantuvieron. Por su parte, el grupo de control comenzó en 8 y bajó sólo a 6. Estos pacientes mostraron también mejoras en la puntación de los test que medían la esperanza. Las puntuaciones en la 'State Hope Scale' pueden ir de 6 a 48. Las mayores puntuaciones indican un mayor grado de esperanza. Los tres grupos de estudio comenzaron con unas puntuaciones medias de entre 34 y 36. Tras el retiro espiritual, las puntuaciones medias de los participantes aumentaron y se mantuvieron en 40 o por encima, mientras que los pacientes de los otros dos grupos permanecían significativamente por debajo de estas puntaciones --entre los 35 y los 38 puntos-- tres y seis meses después de iniciar los programas.  Para la líder de este estudio, Sara Warber, profesora adjunta de Medicina Familiar en la U-M Medical School y directora del U-M's Integrative Medicine Program, este trabajo muestra que el retiro espiritual puede restablecer y ayudar a mantener el bienestar anímico. "Este tipo de intervenciones pueden ser de particular interés para los pacientes que no quieren tomar antidepresivos para los síntomas de depresión que con frecuencia acompañan a la enfermedad coronaria y al ataque al corazón", concluye.
Nota astronómica:
En el manto de la imagen de la Virgen de Guadalupe, se aprecian constelaciones que astronomicamente conocemos y son visibles desde el Valle Anáhuac; se pueden  encontrar Ofiucus, Centauro, Cruz del Sur, Libra, etc., tema para otra entrada 
Fuente: SoloCiencia / Wikipedia