viernes, 30 de diciembre de 2011

BACTERIAS Y LA INTELIGENCIA ARTIFICIAL

Simulación de una navegación colectiva bacteriana (crédito: Foto AFTAU)
La investigadora Adi Shklarsh, con la colaboración de Eshel Ben-Jacob, ambos de la Universidad de Tel Aviv, Gil Ariel de la Universidad de Bar-Ilan, y Elad Schneidman del Instituto Weizmann de Ciencia, las tres instituciones en Israel, han descubierto cómo las bacterias recopilan colectivamente información sobre su entorno y encuentran el modo óptimo de proliferar, incluso en los entornos más complejos.
Estos investigadores han desarrollado un modelo digital que explica mejor cómo las bacterias se mueven en "enjambres". Y lo más interesante,  este modelo puede ser aplicado a tecnologías desarrolladas por el Ser Humano, como ordenadores, robótica, e inteligencia artificial en general.

Estudiar los principios de la navegación de las bacterias permitirá a los investigadores diseñar una nueva generación de robots inteligentes que puedan formar enjambres inteligentes, o ayudar al desarrollo de micro robots médicos utilizables para hacer diagnósticos o para distribuir con gran precisión medicamentos en el cuerpo, entre otras aplicaciones.

Las bacterias no son los únicos organismos que viajan en grupo. Peces, abejas y aves también realizan desplazamientos colectivos coordinados. Pero como organismos simples, con receptores menos sofisticados, las bacterias no están tan bien equipadas para lidiar con grandes cantidades de información o "ruido" en los entornos complejos por los que se desplazan, como por ejemplo los tejidos del cuerpo humano. Se pensaba que las bacterias estarían en desventaja al ser comparadas con otros organismos que viajan en grupo.

No obstante, en un sorprendente descubrimiento, los investigadores han constatado que las bacterias tienen en realidad tácticas de supervivencia superiores, que les permiten encontrar "comida" y evitar ser dañadas, con una facilidad mayor que en el caso de otros grupos, como los de amebas o los de peces. Ello se debe a que se comunican de un modo diferente, a través de medios químicos, moleculares y mecánicos, y pueden evitar algunos de los errores que a menudo afectan al movimiento colectivo de otros organismos.
Compilado de SoloCiencia.Com

martes, 22 de noviembre de 2011

EL DESPERTAR DEL CANTO CORAL FLORIDIANO

Circula la siguiente invitación:

Foto: Santuario de Schoenstatt - Bellavista - La Florida

Sergio Campos Palacios, presidente de la Agrupación Cultural San Vicente de Paúl, tiene el agrado de invitar a usted y familia al evento de:

Clausura del V Ciclo de Conciertos Corales de Primavera, denominado "El Despertar del Canto Coral Floridano", evento que se enmarca en la celebración de los 100 años del Santuario original de Schoenstatt.

Este concierto estará bajo la dirección del maestro Waldo Aránguiz junto al Coro Singkreis "Arturo Junge", se realizará el Viernes 25 de Noviembre de 2011 , a las 20:45 horas, en el Santuario de Schoenstatt, ubicado en La Concepción 7626, Paradero 14 Vicuña Mackenna, comuna de La Florida.

"Nuestro caminar tendrá que dejar una huella de amor, fruto del olvido de sí y de entrega verdadera a los demás".

martes, 15 de noviembre de 2011

SE INCREMENTA LA RELIGIOSIDAD ANTE LA INSEGURIDAD ECONÓMICA


Porcentaje de población en Europa que contestó en 2005 que "Creían en la existencia de un Dios"

La siguiente entrada es una compilación del artículo de Marta Lorenzo, sobre el tema Tendencias de las Religiones ante la crisis económica que afecta a Europa.  Al igual que las crisis mundiales anteriores, la factibilidad que afecte en mayor o menor grado nuestro continente, da por seguro que la inquietud de un incierto futuro, hace que el ser humano, para resistir,  busque  apoyo en la fe que profesa.

¿Cómo podría afectar la crisis económica que sufre Europa a la religiosidad de sus ciudadanos?
Los resultados de un estudio realizado por científicos de la Universidad de Utrecht, en los Países Bajos, podrían responder a esta pregunta. Los investigadores Tim Immerzeel y Frank van Tubergen, de dicha universidad, analizaron la relación entre la inseguridad de los ciudadanos europeos y sus niveles de religiosidad, en un total de 26 países.

Este análisis fue realizado con datos relativos al periodo 2002-2008 contenidos en la llamada European Social Survey (ESS), una encuesta en la que se registran las actitudes, creencias y patrones de comportamiento de diversas poblaciones europeas

Todas las inseguridades influyen
Según explican Immerzeel y Van Tubergen en un artículo aparecido en European Sociological Review, en este análisis se extendió la “teoría de la inseguridad” al examen de la influencia de diversos tipos de inseguridades en los niveles de religiosidad, considerada ésta tanto en su dimensión pública (asistencia a servicios religiosos) como en su dimensión privada (subjetividad religiosa).
Los investigadores señalan que los resultados obtenidos respaldan la principal hipótesis de la teoría de la inseguridad, que señala que altos niveles de inseguridad están relacionados con un incremento de la religiosidad. Además, según estos resultados, todos los tipos de inseguridades jugarían un papel en dicho incremento.
Los autores del estudio constataron que, por una parte, la religiosidad aumenta entre los individuos que han vivido una guerra en su propio país o que han padecido el terrorismo, y entre aquéllos que han perdido a su pareja. Las personas divorciadas, en cambio, son menos religiosas.
Por otro lado, y según publica Epiphenom, el presente estudio ha revelado además que las personas que gozan de mejor salud son menos religiosas, aunque son más propensas a asistir a servicios religiosos (quizá porque, al estar sanas, es más fácil para ellas acceder a éstos).

Efecto de la inestabilidad económica
En lo que se refiere al ámbito económico, el estudio constató que la religiosidad es mayor entre aquellas personas con una posición insegura en sus puestos de trabajo, y también entre las personas cuyos padres están desempleados o tienen un estatus laboral bajo.
Asimismo, el grado de religiosidad es más elevado entre aquellos individuos que residen en países con escasa asistencia social pública o con altas tasas de desempleo.
En estos últimos, lo que se ha constatado es una mayor religiosidad pública entre los ciudadanos, es decir, una mayor tasa de asistencia a servicios religiosos.
Los resultados de este estudio coinciden en parte con los arrojados por una investigación previa realizada en 2009 por el propio Frank van Tubergen, en este caso en colaboración con otro investigador llamado Stijn Ruiter, del Instituto de los Países Bajos para el estudio del crimen y el cumplimiento de la ley (NARCIS),

No depende de la educación
Según publicó al respecto la revista ncr.nl ese mismo año, entonces se constató que, a pesar de lo que se cree, la educación no tiene efecto en el grado de religiosidad de los individuos sino que es la inseguridad social y personal de cada persona lo que más influye en este sentido.
El estudio analizó en este caso la situación de 60 países incluidos en la World Values Survey, y evaluó exclusivamente la religiosidad pública (asistencia de los ciudadanos a servicios religiosos) y su relación con la inseguridad.

Según explicó en 2009 Van Tubergen, se suele pensar que “las personas más educadas confían en otros factores y tienen menos fe en aquellas creencias que no pueden ser validadas o falseadas. Al menos ésa es la teoría. Pero la verdad que no es eso lo que hemos encontrado en nuestro estudio”.
El científico añadió: “La incertidumbre económica tiene un impacto enorme en la asistencia a los servicios religiosos”. De hecho, “en países con una gran desigualdad socio-económica, incluso los ricos acuden a menudo a la iglesia porque saben que podrían perderlo todo en cualquier momento”.
Ésta no es la primera investigación que revela una relación entre la inestabilidad económica y la religiosidad. De hecho, en 2010, otro estudio llevado a cabo en Estados Unidos por dos sociólogos, señaló que los problemas económicos que atraviesa Occidente podrían potenciar un aumento de la religiosidad en nuestras sociedades.
Fuente: Tendencias 21
Enlace:

sábado, 5 de noviembre de 2011

HOSTILIDAD HACIA LA RELIGION EN EL MUNDO


Mapa mundial de 1883, dividido por colores que representan a cristianos, budistas, hindúes, musulmanes y fetichistas (que otorgan atributos sobrenaturales a objetos o “fetiches”). Fuente: Wikimedia Commons

Un informe de Pew Research Center’s Forum on Religion & Public Life, titulado “Rising Restrictions on Religion” ha puesto en relieve que el control gubernamental sobre las religiones incrementa la vulnerabilidad de las minorías religiosas.
En nuestro planeta, alrededor  de un tercio de la población (unos 2.300 millones de personas)  viven en países en que las restricciones de gobierno hacia la religión, han aumentado las hostilidades desde 2006 hasta mediados de 2009.
Estas restricciones gubernamentales, contemplan leyes, políticas y acciones a nivel de los Estados, en relación a las religiones de cada país, en los cuales se cuentan hostilidades sociales con algún tipo de agresión a individuos, organizaciones o grupos sociales por su religión.
Las restricciones a las creencias y prácticas religiosas aumentaron en 23 de los 198 países del planeta (12%), se redujeron  en 12 países (6%) y sin cambio permanecieron 163 países (82%).
Entre los 25 países más poblados del mundo, cuya población representa el 75% de la población total de la Tierra, las restricciones a la religión se incrementaron mucho en ocho naciones, y no decrecieron sustancialmente en ninguna.
En China, Nigeria, Rusia, Tailandia, el Reino Unido y Vietnam, el incremento de dichas restricciones se debió principalmente al aumento de los niveles sociales de hostilidad vinculada a la religión. En Egipto y Francia, este incremento fue, por el contrario, principalmente una consecuencia de restricciones gubernamentales.
Estos resultados sugieren que se estaría produciendo una polarización gradual: los países con altas restricciones religiosas se estarían volviendo más restrictivos, mientras que aquéllos con restricciones relativamente bajas son menos restrictivos.
Egipto, concretamente, está muy alto en el ranking, tanto por las restricciones gubernamentales como por las hostilidades sociales hacia la religión.  Europa, por su parte, presentó la mayor proporción de países en los que las hostilidades sociales relacionadas con la religión fueron en aumento desde 2006 hasta 2009. De hecho, cinco de cada 10 países en los que se dio esta situación son de Europa: Bulgaria, Dinamarca, Rusia; Suecia y Reino Unido. Las hostilidades sociales relacionadas con la religión también aumentaron en Asia, sobre todo en China, Tailandia y Vietnam.
Los seguidores de los dos grupos religiosos principales del mundo cristiano y musulmán, que juntos constituyen más de la mitad de la población global, fueron hostigados en el mayor número de países.
Concretamente, durante el periodo de tiempo analizado, se registraron incidentes de hostigamiento gubernamental o social hacia los cristianos en 130 países (66%) y hacia los musulmanes en 117 países (59%).
Los budistas y los hindúes, que juntos conforman un quinto de la población mundial y cuya ubicación se encuentra más concentrada geográficamente que la de los cristianos y musulmanes, afrontaron hostigamientos en menos lugares: se registraron ataques contra budistas en 16 países (8%), y contra hindúes en 27 países (14%).
Algunos grupos religiosos se enfrentaron a un hostigamiento especialmente extendido. Aunque los judíos comprenden menos del 1% de la población mundial, el hostigamiento social o gubernamental contra ellos fue registrado en 75 países (38%).
Fuente: Compilado de Tendencias 21 (Marta Lorenzo)
Leer más:

domingo, 30 de octubre de 2011

LA ASTRONOMIA Y HALLOWEEN

Lo que realmente se recuerda  el 31 de octubre, tiene que ver con las estaciones: Halloween es una fecha de "cruce de cuartos".
Se puede considerar que es aproximadamente la mitad del camino entre un equinoccio y un solsticio.
Hay cuatro fechas de cruces de cuartos en el año, y cada una es un día festivo secundario: el 2 de febrero es Groundhog Day (día de la Marmota), el 1 de mayo es  Primero de Mayo, el 1 de agosto es día de Lammas y el 31 de octubre es Halloween; por lo tanto, Halloween es un día festivo astronómico.
John Mosley del Observatorio Griffith en Los Angeles ha comentado: “Hace tiempo los Celtas de las Islas Británicas usaron los días de cruces de cuartos para marcar el comienzo de las estaciones, el invierno empezaba en Halloween, [ellos lo llamaban, Samhain], marcaba la transición entre el verano y el invierno -- luz y oscuridadvida y muerte.
En esa noche, de acuerdo con el folklore, aquellos que habían muerto durante el año anterior, regresaban a sus antiguos hogares para una visita final. La gente ponía comida y encendía fuegos para ayudarles en su viaje —pero permanecían en guardia por si los espíritus hacían alguna travesura."

Así, de algo astronómico se pasó a lo espeluznante que el comercio activa fuertemente utilizando a los niños para darle carácter de travesura, incentivándolos  a personificar vampiros, brujas y diferentes tipos de monstruos.
Al mismo tiempo, se incorpora el acercamiento de Marte que debido a su órbita excéntrica y color rojizo, cada 15 años se produce una oposición que le hace responsable de fatalistas predicciones.

En Chile, se legisló y aprobó que el 31 de octubre, sea el día nacional de las Iglesias Evangélicas y Protestantes. Es posible, que el legislador sin  quererlo, asignó un día de oración versus a un día de celebraciones negativas de carácter  esotérico, dejando de lado su verdadero origen astronómico.
Fuente: NASA News – 2005 /ReijardNews

jueves, 27 de octubre de 2011

EL PLANETARIO INVITA A OBSERVAR JÚPITER

CIRCULA LA SIGUIENTE INVITACIÓN DEL "PLANETARIO USACH" RELACIONADA CON LA OPOSICIÓN DE JÚPITER


ESPECTACULAR Y BRILLANTE PLANETA JÚPITER SERÁ VISIBLE DESDE EL PLANETARIO USACH

Viernes 28 de octubre “Observación de Júpiter en el Planetario”, de 19 a 22 hrs. Alameda 3349, metro Estación Central. ENTRADA LIBERADA

Me comunico de manera urgente con ustedes porque tengo dos informaciones importantes que darles para el día de mañana, con respecto la actividad de la observación de Júpiter y otros astros desde las 19 hrs. en Planetario:
 1) Para este evento, NO SE HACEN RESERVAS como pasa en las charlas, es POR ORDEN DE LLEGADA, y los cupos son reservados (150 es el número establecido)
 2) Si tienen telescopios u otros artefactos que hagan posible una mejor visión de esta observación astronómica, se agradece infinitamente que los traigan, pues si tenemos un flujo mayoritario de gente, podemos colaborar para que todos vean de forma óptima durante la actividad, junto con enseñar sus respectivos conocimientos del tema.
Esperamos su comprensión y apoyo.
Andrés Muñoz Jefe de Comunicaciones Planetario USACH
Júpiter, el planeta más grande del Sistema Solar, aparecerá en el cielo nocturno con un brillo y tamaño mayor al observado en el último año, pues este fin de semana estará en oposición al Sol. 
El atractivo fenómeno astronómico podrá ser seguido con telescopios desde el Planetario de la USACH que realizará una jornada de observación única y gratuita (cupos limitados) para toda la familia, con proyección de documentales, una charla didáctica al aire libre y el sorteo de tres de atractivos premios relacionados a la astronomía, todo durante este viernes 28 de octubre, entre las 19:00 y 22:00 horas. 
 El cuerpo celeste más imponente de nuestro barrio galáctico aparecerá alrededor de las 19:30 horas sobre la Cordillera de los Andes y mantendrá durante gran parte de la noche una magnitud estimada de -2,8. En palabras simples, será visto 10 veces más brillante que Sirio, la estrella más luminosa del firmamento terrestre. Además, el coloso aparecerá acompañado de Calisto, Europa y Ganímedes, tres de las cuatro lunas descubiertas por Galileo Galilei.
 El espectáculo que protagonizará Júpiter en Planetario, será complementado con la observación de los cráteres de la Luna (en fase creciente), las Nubes de Magallanes con su respectivo cúmulo globular 47 Tucán, la constelación de Sagitario en cuya dirección se advierte el centro de nuestra galaxia y el planeta Venus, entre otros.
 La combinatoria de astros durante la noche del viernes promete una jornada de excepción para los amantes de la astronomía. Quienes pierdan esta oportunidad deberán esperar hasta el próximo 03 de diciembre de 2012 para presenciar de nuevo a un Júpiter más brillante y cercano de lo habitual.
 Se recuerda además que durante este fin de semana Planetario estará abierto los días sábado 30 y domingo 31 de octubre; y lunes 1 de noviembre. Teniendo su ticket de entrada a sólo $ 1000 para todo el público visitante el día domingo 31.
 Fuente: Jefe de Comunicaciones Planetario USACH
Imagen y crédito : Planetario USACH

lunes, 24 de octubre de 2011

DIA INTERNACIONAL DE LAS PERSONAS DE EDAD


No sé si algún seguidor tenía conocimiento del "Día Internacional de las Personas de Edad"; considerando toda  la propaganda comercial que nos atosiga con días como "Halloween" a fin del presente mes y otros por todos conocidos, me llamó la atención que el día de las personas de edad no está en la lista del mercado. Creo entender la razón, quienes tenemos una edad  en que solo se nos mira como un eventual aspirante a iniciar el último viaje, no somos rentable.

El 14 de diciembre de 1990, la Asamblea General de las Naciones Unidas, designa el 1° de octubre Día Internacional de las Personas de Edad.

Para el año 2011, el tema de la conmemoración ha sido: "Puesta en marcha de Madrid + 10: crecientes oportunidades y retos del envejecimiento mundial". La razón; se cumplen nueve años de la celebración en 2002 de la Segunda Asamblea Mundial sobre el Envejecimiento en Madrid (España).

Según datos de la ONU, se estima que 737 millones de personas tenían 60 años o más en 2009 y casi dos terceras partes de ellos vivían en países en desarrollo. Se prevé que su número aumente hasta los 2.000 millones en 2050, fecha en la que las personas de edad superarán en número a los niños (personas de 0 a 14 años de edad).

El impacto de los cambios demográficos ha sido reconocido como uno de los desafíos más importantes que tendrán que afrontar las instituciones de seguridad social en el futuro.
Al reconocer el valor de la prolongación de la vida humana, se destaca el emerger de  las personas viejas como nuevos y cada vez más numerosos actores y autores sociales que buscan contribuir al logro de sociedades inclusivas, que realmente sean para todas las edades.  En concordancia con  esta realidad, las personas adultas mayores, la sociedad civil y las organizaciones  de gobierno y no gubernamentales  debieran trabajar por reconocer los Derechos Humanos de la Tercera Edad y trabajar por políticas que permitan un trato digno para quienes con su esfuerzo aportaron, en el ámbito que les tocó trabajar, al  engrandecieron del país que los vió nacer. 
Puede que esta entrada no sea de interés de la mayoría, porque precede a la nececidad de una relativa minoría; minoría que de acuerdo a las estadísticas,  es más creciente y  no está dispuesta a renunciar a los derechos y dignidad que le corresponde.
Fuente : Centro de noticias de las Naciones Unidas/ ONU Feb. 2011 / b
Enlaces: http://www.gerontogeriatria.org/index.php?option=com_content&view=article&catid=58:noticias&id=1489:boletin-mensual-rlg
http://www.tercera-edad.org/cultura-ocio/actividades-nietos.asp
http://www.espaciologopedico.com/tienda/detalle.php?Id_articulo=12 http://espiritualidadcristica.blogspot.com/335

viernes, 21 de octubre de 2011

LA TIERRA DONDE VIVIMOS


Un Puntito Azul Pálido - Carl Sagan from Hipatia on Vimeo.

Un punto de luz a 6.000 millones de kilómetros, la Tierra, nuestro hogar, imagen tomada por el Voyager 2 en 1990, más allá de Neptuno.

La Voyager 2 exploró Urano y Neptuno, luego siguó rumbo al espacio interestelar. Se estima   que dentro de unos 296.000 años terrestres, pasará a 4,3 años luz de la estrella Sirio de la constelación del Can Mayor.
De acuerdo a la información de la NASA al día 21 de octubre de 2011, la sonda se encuentra a 14.487.850.000 millones de kilómetros de la Tierra (96,85 UA) y en aumento. Desde ésa distancia, podríamos decir que la Tierra no existe.
En la actualidad, la Voyager 2,  transformada en sonda interestelar, se encuentra fuera de la influencia del Sol, en un viaje hacía donde ningún ser humano ha llegado antes.
¿Será encontrada por alguna  inteligencia que también se pregunte: existirá vida en algún lugar del universo?
Enlace: http://voyager.jpl.nasa.gov/mission/interstellar.html

miércoles, 12 de octubre de 2011

RE-DESCUBRIMIENTO DE AMÉRICA



Los pueblos americanos recuerdan hoy 12 de octubre, el descubrimiento de América por Cristóbal Colón . ¿Realmente, Colón descubrió América?
En realidad es el viaje de Colón, por cuenta de los Reyes de España,  para lograr  una nueva ruta a  China, navegando hacia el oeste, lo que le permitió en su primer viaje, llegar a Centroamérica, redescubriendo las nuevas tierras.

Existe información que en el año 600 a.C., una galera Fenicia, sobreviviendo a una fuerte tormenta, se encontró en un lugar que para los navegantes fue desconocido, no concordaban las estrellas que con las que se guiaban con las estrellas observadas en la nueva zona. Tocaron tierra en una zona que ellos bautizaron “Huy Brazl” que, en lengua Fenicia, significa el “hierro en piedra”,“rocas oxidadas” o algo similar. Varios meses más adelante los fenicios, arreglado su barco, navegan de vuelta a su hogar, donde sorprendieron a sus familias con cuentos de una tierra maravillosa más allá del mar.
Es factible que lo que hoy conocemos como Brasil, es el lugar que los fenicios descubrieron por accidente hace 2600 años a la fecha y que denominaron Huy Brazl.

En el año 1.000 d.C., Leif Erikson, hijo de Erik El Rojo llegó a América del Norte  Desembarcó en Terranova, América del Norte.(“Helluland” -Islas Baffin-, “Markland” -Labrador- y “Vinland” – sin identificarlo con precisión, era probablemente Newfoundland-) Le acompañaron Bjarni Herjulfsson, Thorvald Erikson (su hermano) y Thorfinn Karlsefni Thordarson. Las colonias no prosperaron. Existen vestigios de su estadía enTerranova.

No hay conocimiento si estos antecedentes fueron conocidos por Cristóbal  Colón; si él los conocía, fueron su apoyo para emprender el viaje haciendo realidad una vía al nuevo mundo. El destino quiso que fuera Américo Vespuccio se diera cuenta que correspondian a un nuevo continente, es la razón por la cual, en su homenaje,  fue bautizado América.

viernes, 23 de septiembre de 2011

LA SARCOPENIA – DEBILITAMIENTO MUSCULAR EN EL TIEMPO

Neuronas motoras están conectadas a las fibras de los músculos voluntarios y las señales de transmisión desde el cerebro hasta la fibra muscular, provocando que los músculos se contraigan. Crédito: Kiyoshi Takahase Segundo


La Sarcopenia se define como la pérdida “normal” de masa, velocidad y fuerza muscular por envejecimiento (en forma diplomática se dice: por desgaste natural del cuerpo).
Empieza alrededor de los 25 años de edad, aún cuando la persona puede ser físicamente activa, pierde aproximadamente un -0.5% de masa muscular entre los 25 y 60 años de edad; acelerándose después de los 75 años, siendo una causa importante de discapacidad de los seres humanos.
El ejercicio físico ayuda contrarrestar los efectos de la pérdida de masa, siendo el único tratamiento que hasta el momento, se tiene con suficiente certeza de que funciona.

Investigadores del Centro Médico de la Universidad de Columbia, en Estados Unidos, han efectuado un nuevo estudio en ratones, que les permite determinar las causas exactas de que los músculos se debiliten al envejecer.
La sarcopenia aparece cuando cierto grupo de proteínas en las células musculares pierde calcio. Estas fugas de calcio activan luego una cadena de eventos que finalmente limita la capacidad para contraerse de las fibras musculares.
Los receptores de la rianodina, que son canales de calcio presentes en la mayoría de los tejidos del cuerpo, han sido objeto de investigación por el Dr. Andrew R. Marks desde 1989. Después de clonar el gen del receptor de la rianodina, Marks descubrió, en estudios con ratones, que los receptores de la rianodina que pierden calcio están implicados en el desarrollo de arritmias e insuficiencia cardíaca.
En el año 2009 mostró que las fugas en dichos canales contribuyen también a la distrofia muscular de Duchenne, trastorno genético caracterizado por un debilitamiento muscular progresivamente rápido que lleva a una muerte prematura.
Como la distrofia muscular y la sarcopenia tienen cosas en común, el Dr. Marks sospechó que la fuga en los receptores de la rianodina también podía estar implicada en el deterioro muscular asociado al envejecimiento, lo cual ha sido confirmado por el estudio actual.
Un nuevo estudio, en el que el decisivo trabajo del Dr. Daniel C. Andersson, sugiere una posible terapia para la sarcopenia: un fármaco experimental llamado S107, desarrollado por el Dr. Marks y sus colegas. El fármaco actúa estabilizando una proteína que se enlaza a los receptores de la rianodina  evitando la fuga de calcio.
El diagnostico clínico de sarcopenia es difícil, por cuanto no hay un nivel absoluto de pérdida de masa muscular comparativa, ni hay una aceptada prueba clínica de diagnosis de sarcopenia. El escaneo CT del abdomen para verificar masa muscular y el uso de la absorbimetría de rayo X se están probando científicamente
Fuente: SoloCiencia / Wikipedia

miércoles, 21 de septiembre de 2011

NANOPARTÍCULAS Y SU INFLUENCIA EN EL RITMO CARDIACO

Foto: Corazón de Langendorff. (Crédito: Andreas Stampfl / ACSnano, American Chemical Society)


Ante la creciente demanda de nanopartículas artificiales por la medicina y la industria, es importante asegurarse de conocer bien cómo influyen estas partículas en las funciones corporales y en qué mecanismos intervienen, preguntas para las cuales todavía no hay respuestas detalladas.
Aunque los estudios sobre pacientes con problemas cardiacos han demostrado durante décadas que los materiales particulados tienen un efecto negativo en el sistema cardiovascular, todavía resultaba poco claro, hasta un estudio reciente, si las nanopartículas hacían daño directa o indirectamente, por ejemplo a través de procesos metabólicos o de reacciones inflamatorias. Las reacciones corporales son demasiado complejas para averiguar de modo fácil cuáles son los efectos exactos.

Usando lo que se conoce como Corazón de Langendorff (un corazón de roedor aislado, y con una solución nutritiva en lugar de sangre) unos científicos del Centro Helmholtz de Múnich y de la Universidad Técnica de la misma ciudad alemana, se han convertido en los primeros capaces de demostrar que las nanopartículas tienen un efecto claramente medible en el corazón. Cuando éste está expuesto a las nanopartículas artificiales de uso más común, reacciona a las de ciertas clases con un aumento de su ritmo, una arritmia cardiaca y valores de electrocardiograma (ECG) alterados, que son típicos de las enfermedades del corazón.
Enlace video: Latidos del Corazón  http://youtu.be/JpxuZL7U6wE
Los investigadores usaron su modelo de corazón para comprobar los efectos en éste de las nanopartículas de dióxido de titanio y nanopartículas de otros tipos.
Las nanopartículas de dióxido de titanio acarreaban un aumento en el ritmo de los latidos del corazón de hasta un 15 por ciento, con valores de ECG alterados que no se normalizaron, ni siquiera después de que finalizó la exposición a las nanopartículas. Otros materiales produjeron resultados parecidos

Según el equipo de Reinhard Niessner y Andreas Stampfl, es muy probable que un neurotransmisor, concretamente la noradrenalina, sea el mecanismo por el cual las nanopartículas aceleran el ritmo cardiaco. La noradrenalina es liberada por terminaciones nerviosas en la pared interna del corazón. Incrementa el ritmo cardiaco y también desempeña una función importante en el sistema nervioso central. Esto último hace temer que las nanopartículas también puedan tener efectos perjudiciales en el sistema nervioso central.
Copilado de: M. Luque SoloCiencia

miércoles, 14 de septiembre de 2011

DIODO ACÚSTICO - SONIDO EN UNA DIRECCIÓN

Esferas utilizadas en el dispositivo. (Foto: Georgios Theocharis / Caltech)

Investigadores del Instituto Tecnológico de California (Caltech) han creado un dispositivo ajustable (al que llaman diodo acústico) que permite que la información acústica viaje sólo en una dirección y con frecuencias controlables.
El diodo acústico se parece, en concepto, al diodo de la electrónica (de ahí que se le llame así). El diodo acústico permite que una corriente, en este caso una onda sonora, pase en una dirección, mientras se la bloquea en la dirección opuesta.
Valiéndose de experimentos, simulaciones y predicciones analíticas, el equipo de Chiara Daraio, profesora de aeronáutica y física aplicada en el Caltech, ha demostrado por primera vez la transmisión unidireccional del sonido en un rango de frecuencias audibles
Este nuevo mecanismo es un paso importante en el progreso hacia lo que sería el aislamiento acústico perfecto. Imaginemos dos salas etiquetadas como sala A y sala B. Esta nueva tecnología permitiría, por ejemplo, que desde la sala A se escuchasen los sonidos procedentes de la sala B, pero los sonidos de la misma clase generados en la sala A no se escucharían en la sala B.
El sistema se basa en un conjunto de singulares esferas elásticas, esencialmente cristales granulares que transmiten las vibraciones sonoras de una manera peculiar. Son configurables de varios modos, ajustables y, adaptables para operar dentro de una amplia gama de frecuencias. De hecho, podrían tener aplicaciones prácticas más allá de la insonorización.
Copilado de SoloCiencia
Video sonido direccional en línea de cajas: http://youtu.be/c2tSK3cwu0M

jueves, 8 de septiembre de 2011

PAPAS FRITAS - RICAS PERO...

De acuerdo a una investigación de la Escuela Pública de Harvard (USA), que analizó a personas adultas que tienden a ganar peso con los años, comprobaron que las papas fritas son el enemigo público número uno en impedir un peso ideal; junto a las papas fritas se agregan los refrescos azucarados, carnes rojas y cereales refinados. En conjunto los resultados sugieren que el aumento de peso no se debe sólo a la cantidad de calorías que en las papas fritas y otros alimentos, sino sobre todo, a la calidad de los carbohidratos que contienen.
.Dariush Mozaffarian, primer autor del estudio, comenta que “los almidones y los carbohidratos refinados tienen efectos similares a los azúcares en el organismo. Estos son absorbidos rápidamente, provocando un pick de glucosa e insulina en la sangre y no inducen las señales de saciedad de manera tan eficaz como otros alimentos, por to ello, incitan a comer más en la siguiente comida”.
La principal recomendación de los investigadores, es mejorar la calidad de los carbohidratos de la dieta. No se trata de evitarlos,  ellos deben aportar el 55% de la energía de la dieta; pero si se incrementa el consumo de cereales integrales y se modera el consumo de azúcares, almidones y cereales refinados (pan blanco, arroz no integral o cereales bajos en fibra).

Estudios anteriores que analizaron la relación entre dieta y peso se habían centrado en personas con sobrepeso u obesidad. Pero las causas del aumento de peso en el largo plazo en personas que inicialmente tenían un peso normal, apena se han investigado. El aumento es tan gradual y repartido a lo largo de los años, que se hace difícil para los investigadores y para los propios afectados, entender cuales son los factores responsables. Es la razón por lo cual el equipos de Harvard, analizó a más de 120.000 personas que habían participado en tres grandes estudios de salud pública en EE.UU.
Dos de los estudios fueron realizados en enfermeras y  un estudio en hombres que trabajaban en el sector sanitario.
Los investigadores restringieron el análisis a personas que, al iniciarse la recogida de antecedentes, no tenían obesidad ni ningún otro trastorno de salud importante. Han estudiado múltiples variables sobre la dieta y estilo de vida, intuida la evolución del peso, a lo largo de un período que varía entre doce a veinte años.

Los resultados, presentados en junio en la revista The New England Journal of Medicine, confirman que los participantes en el estudio han ganado una media de 380 gramos al año. Aunque es una cifra modesta, "corresponde a un aumento de 7,6 kilos en veinte años", advierte Mozaffarian. Tras esta media, añade, se ocultan grandes diferencias de unas personas a otras.

Al estudiar de qué depende que una persona engorde más o menos peso con los años, los investigadores han identificado tanto factores que favorecen el aumento de peso como factores que lo previenen. Lo que más lo favorece es el consumo asiduo de papas fritas, que comportan un aumento medio de peso de 380 gramos anuales. Combinadas con un consumo asiduo de carnes procesadas y bebidas azucaradas –el típico menú de hamburguesería–, el aumento de peso se eleva a 600 gramos anuales. O doce kilos en veinte años.

Esto no significa que una ración ocasional de papas fritas, o un menú con carnes procesadas o bebidas azucaradas, haga engordar. En el estudio de Harvard, el aumento de peso se ha observado únicamente en personas que tenían estos productos como componentes habituales de su dieta.También las papas chips están en la parte alta de la lista de los alimentos que más favorecen el aumento de peso. En cambio, las papas hervidas, al horno o en puré tienen una influencia mucho menor. En el otro extremo, lo que más ayuda a mantener un peso estable es la práctica de actividad física. De nuevo, para que el efecto sea significativo, es necesario que sea habitual y no solo esporádica.

Otros dos hábitos de vida que ayudan a mantener un peso estable es moderar el consumo de televisión y dormir un mínimo de seis horas diarias. En el caso de la televisión, los investigadores apuntan que favorece el consumo de alimentos incluso cuando no se tiene hambre y en cambio no favorece la práctica de actividad física. En el caso de las horas de sueño, estudios anteriores han mostrado que dormir poco altera las hormonas que regulan el apetito como la leptina y la grelina, lo que propicia una mayor sensación de hambre. Además, se ha observado que la falta de sueño induce una preferencia por alimentos densos en calorías y ricos en carbohidratos refinados. Según el nuevo estudio de Harvard, las personas que duermen menos de seis horas diarias ganan un 31% más de peso al año de media que las personas que duermen entre seis y ocho horas.

En cuanto a los alimentos que ayudan a mantener la línea, destacan los cereales integrales, las frutas y hortalizas y, sobre todo, el yogur. La investigación muestra cómo aumentar el consumo de yogur, en lugar de hacer ganar peso, ayuda a perderlo. La relación entre yogur y peso estable se observa tanto en hombres como en mujeres y por igual en los tres estudios de salud pública analizados. "Los mecanismos por los que esto ocurre no están claros", escriben los investigadores en The New England Journal of Medicine. Pero "hay pruebas que sugieren que cambios en las bacterias del colon podrían influir".
"Nuestros resultados muestran que un pequeño desequilibrio entre el consumo y el gasto de calorías, inferior a 100 kilocalorías diarias, es suficiente para causar el aumento de peso gradual observado en muchos adultos", señala Mozaffarian. Pero, al mismo tiempo, también demuestran que "pequeños cambios en la dieta y el estilo de vida pueden suponer una gran diferencia, ya que son suficientes para revertir este aumento de peso".
En lugar de fijarse en las calorías que se consumen, Mozaffarian recomienda fijarse en el tipo de alimentos que predominan en la dieta, procurando consumir productos ricos en fibra y poco procesados. Recomienda asimismo moderar el consumo de bebidas azucaradas, dulces y cereales refinados. Y no abusar de las patatas fritas "si se quiere moderar el aumento de peso".

De todas maneras, esta tentación irresistible de comer papas fritas para muchas personas, que cada vez que prueban una, es difícil no seguir comiendo, no tiene un efecto sólo psicológico, sino que también se debe a un componente bioquímico inesperado. En la Universidad de California en Irvine, el equipo de Daniele Piomelli y Nicholas DiPatrizio, descubrió que las grasas de estos alimentos activan un mecanismo biológico sorprendente que probablemente es el principal responsable de que adoptemos una conducta glotona ante el primer bocado de patatas fritas. Los presuntos culpables son sustancias químicas naturales del cuerpo llamadas endocannabinoides.

Los endocannabinoides movilizados por las papas fritas son similares a ciertas sustancias producidas por el consumo de marihuana. Esos compuestos tienen varias funciones, incluyendo la regulación de la respuesta al estrés, el estado de ánimo, el apetito y el movimiento de la comida por los intestinos. El proceso se inicia en la lengua, donde las grasas en los alimentos generan una señal que viaja primero al cerebro y luego a través del nervio vago hacia los intestinos. Allí, la señal estimula la producción de endocannabinoides, lo cual provoca un aumento de señalización celular que incita a la ingestión desmesurada de alimentos grasos, probablemente mediante la liberación de compuestos químicos que nos impulsan a comer más.
Fuente: La Vanguardia / Solo Ciencia
Enlaces

lunes, 5 de septiembre de 2011

UNA NUEVA TRISTEZA

crédito de la foto: Ricardo Abarca - La Segunda

"Hicieron el bien sin temer el sacrificio
 lucharon en la vida serenos y fuertes,
y hallaron, quienes odiaron la maldad y el vicio,
un tálamo de rosas, en la muerte"
Arreglo de una estrofa del poema "Mi Padre" del poeta Juan de Dios Peza (mexicano).

Con  nuestro más alto sentimiento de pesar, en nombre de mi esposa, hijos y mío propio, al Consejo de la Cultura, Desafío Chile , La Fuerza Aérea de Chile y a TVN este verso en homenaje ante la partida de los 21 desaparecidos;  pedimos a Dios en nuestras oraciones, derrame sobre cada familiar, compañeros de trabajo y amigos, fuerza y paz.

Y quienes seguimos en esta larga y angosta faja de tierra, entendamos que la naturaleza a punta de golpes nos trata de hacer comprender lo efímero de la vida. Ella puede hacernos volar más allá del vuelo de un halcón, superemos la contingencia diaria y aprendamos a enfrentar nuestro  futuro.

martes, 30 de agosto de 2011

MINISTERIO DE ENERGIA Y CAMBIO DE HORA

El sábado 20 de agosto, nuevamente los relojes debieron modificar su hora, adelantándolos en 60 minutos, pasando del huso horario UTC -4 horas al huso horario UTC  -3 horas .
La razón de cambiar la hora con 50 días de anticipación a como estábamos acostumbrados (2º sábado de octubre) volviendo en pleno invierno al horario de verano fue justificada por las autoridades como formula para ahorrar energía.

No se conocen estudios estadísticos  serios al respecto, en Europa, varios países que modifican la hora verano e invierno, no registran un ahorro energético sostenido. En cambio, comentan que la población no reacciona bien en su comportamiento laboral y/o familiar debido que el reloj biológico de cada ser humano como sistema capaz de generar un orden temporal en las actividades del organismo, oscila con un período regular y utiliza las oscilaciones como referencia temporal interna.
Así, por ejemplo, se ha podido establecer que el funcionamiento del reloj biológico puede resultar determinante para explicar el porqué del bajo rendimiento de los  trabajadores en sus labores diarias.
El Ministerio de Energía de Chile, que desea definir para el país  un horario definitivo desde el próximo año 2012, en su página Web abrió una encuesta  a fin de conocer el interés de la población sobre este importante tema.

Para participar, conectarse en:  debe elegir su opción,  marcando una de las preferencias propuestas. Este tipo de plebiscito, permitirá al Ministerio de Energía del Gobierno de Chile conocer el pensamiento de los ciudadanos al respecto.
Considero importante responder  esta encuesta, cooperaremos en una decisión que afectará nuestro futuro.
Enlace alternativo:

P.S: Quien tenga interés en conocer la historia de la Hora en Chile, puedo enviar reseña que he desarrollado sobre el tema.

sábado, 13 de agosto de 2011

RESISTENCIA A LOS ANTIBIÓTICOS

Enterococcus faecalis. (Foto: Olivia Chuang-Smith y Carol Wells)
Las infecciones hospitalarias derivadas del microorganismo Enterococcus faecalis han sido cada vez mayores; por lo que  el trabajo de lograr impedir que la  resistencia a los antibióticos de una bacteria a otra, ha sido un trabajo intenso en el ámbito de la investigación.
Un equipo dirigido por investigadores de la Universidad de Minnesota compuesto por microbiólogos y químicos, han estudiado los genes que regulan la transferencia de la resistencia a los antibióticos del Enterococcus faecalis, los cuales se transportan en fragmentos circulares de ADN llamados plásmidos. Una célula bacteriana que tiene un plásmido puede trasmitirlo junto con genes de resistencia a antibióticos a una célula que no lo tiene a través del proceso bacteriano conjugación. Es el interruptor genético  que interviene la interacción entre dos genes   que permite controlar y llevar a cabo el proceso de conjugación.

Fuente: SoloCiencia
http://www.solociencia.com/biologia/11081203.htm

jueves, 11 de agosto de 2011

ALERGIAS - EVENTUAL CAMINO PARA EVITAR EFECTOS SECUNDARIOS

Estructura cristalina de la  proteína del receptor H1 de la Histamina
(crédito foto ICL)

Las alergias es la hipersensibilidad a una partícula o sustancia que se inhala, ingiere o toca produciendo reacciones o síntomas característicos.
Un equipo de científicos compuesto por expertos del imperial College de Londres, el centro del sincrotrón británico DLS, el Instituto Scripps de Investigación en California y la Universidad de Tokio, Japón, entre otros, ha logrado dilucidar la estructura molecular de la proteína del receptor H1 de la histamina, y también, observar cómo interactúa  con los antihistamínicos; abriendo un camino para el desarrollo   para una nueva generación de medicamentos antihistamínicos que sean eficaces contra las diversas alergias, sin causar efectos secundarios adversos, como la somnolencia, dolor de cabeza, náuseas, etc.
Esta información  es el punto de partida para el equipo de So Iwata,  al explorar en profundidad como la histamina pone en marcha reacciones alérgicas y cómo actúan  los fármacos para impedir que estas reacciones se activen.
La proteína del receptor H1 está presente en las membranas celulares  de diferentes tejidos de los seres humanos, incluyendo los de las vías respiratorias, la de los músculos vasculares e intestinales y los del cerebro. Se enlaza la histamina, que es una parte importante del sistema inmunitario humano, pero en ciertos individuos susceptibles puede causar una reacción alérgica injustificada y excesiva ante sustancias no perjudiciales, La función de los medicamentos antihistamínicos es impedir que la histamina se una a los receptores H1

Las alergias, aún cuando recrudecen en primavera/verano, siempre están presentes en la vida humana; lograr un producto sin efectos secundarios, será un gran paso que permitirá el alivio en quienes padezcan de alergias.
Fuente:SoloCiencia /

LA MEMORIA


Hay diversos factores que en el tiempo comienzan afectar la memoria de los seres humanos; la tensión, el estrés, la edad, muchas veces contribuyen en el olvido de cosas, situaciones, textos, etc., que se transforman en un serio problema, tanto a nivel personal, familiar, y en el entorno que rodea al individuo.
En el centro de Neurocirugía y Departamento de Psicología de la Universidad de California en  Davis, el equipo de investigación de Charan Ranganath, ha comprobado que los niveles de actividad cerebral, están correlacionados  antes de  intentar  recordar algo, con el éxito o el fracaso del intento.
Los investigadores  midieron  ciertos patrones  de ondas cerebrales en una especial frecuencia, que se conocen como oscilaciones theta, en cerebros de voluntarios durante una prueba de memoria.
Las ondas theta son típicas de un cerebro que está  concentrado de manera activa en algo. En la prueba, los voluntarios memorizaron una serie de palabras con un contexto relacionado y luego debieron recordar si las palabras las habían visto y el contexto en el cual las vieron
El equipo de investigación constató una clara correlación entre el patrón de ondas theta y la eficacia de los sujetos al recordar. Quienes presentaban una elevada actividad de ondas theta inmediatamente antes de ser invitados a recordar una palabra, eran quienes lograban recordarla.
Los resultados de esta investigación reducen la importancia del estímulo externo como detonante del acto de recordar algo que sólo hemos memorizado precariamente.
No está claro si las personas podemos, de manera voluntaria, poner a nuestro cerebro en un estado idóneo para recordar algo. Ranganath y sus colaboradores están ahora investigando esa posibilidad, con la esperanza de que pueda conducir al desarrollo de mejores tratamientos para la pérdida de memoria.


En el video adjunto, corresponde a una entrevista a la Dra. Mariela Quirinali, neuróloga, al dar una charla relacionada con enfermedades que afectan la memoria, y la importancia de una prevención e importancia del diagnóstico precoz.  La idea es preocuparse oportunamente cuando episodios de olvido comienzan a ser detectados.
Considerando que el tratamiento curativo no existe, hay que preocuparse cuando olvidamos y no recuperamos la información.
Fuente:SoloCiencia / Charla en el Consejo de la Mujer – 2011 YouTube